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Colombia News Brief for May 24 – May 31, 2020

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Colombia News Brief for May 24 – May 31, 2020

Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Miguel Iglesias/Flickr

COVID-19

Colombia extends national quarantine until July
Reuters, May 28, 2020
“Under the government-mandated extension, that business restart will continue. Hairdressers and barbers are among the businesses allowed to reopen, along with museums and libraries, at the discretion of local mayors. However, other broad restrictions will remain in place. Public transit between municipalities and domestic flights will remain barred and in many areas people are required to stay indoors.”

Tourist Towns in Colombia’s Caribbean Region Devastated by COVID-19 Lockdown
Latin American Herald Tribune, May 28, 2020
“They say they not only have lost their sole means of supporting themselves but also are being forced to do without basic services such as potable water and natural gas, adding that no government aid has been forthcoming.”

Colombian designers prepare cardboard hospital beds that double as coffins
Joe Parkin Daniels, The Guardian, May 27, 2020
“With Covid-19 cases surging across the region, a team of Colombian designers came up with the idea as a grimly pragmatic solution for anticipated shortages of hospital beds and funerary caskets.”

¿Qué tan preocupante es que casos de covid-19 pasen de mil por día?
Yaleni Solano, Rafael Quintero, El Tiempo, 27 de mayo de 2020
“Según el Instituto Nacional de Salud, los reportes de personas enfermas por covid-19 llegaron a 1.022. Pero no solo eso. La curva indica que los casos han venido creciendo de forma relativamente rápida. Desde el pasado 10 de mayo, la cifra no baja de 600 al día.”

Colombia después de la cuarentena: «No existe normalidad, ni existirá próximamente»
Juan Felipe Vélez, Panam Post, 27 de mayo de 2020
“No existe normalidad en este momento, ni va existir próximamente. Hay que crear una nueva normalidad y más en países en vía de desarrollo como el nuestro. Hay una cosa muy clara que todos los epidemiólogos e inmunólogos tenemos claro, esta es una enfermedad que se va a controlar, pero permanecerá con nosotros. Por ende, habrá que aprender a vivir de una forma diferente.”

Gobierno Nacional toma medidas extraordinarias para Cartagena por coronavirus
El Espectador, 26 de mayo de 2020
“En principio, la capital de Bolívar continuará en aislamiento preventivo obligatorio hasta el próximo 5 de junio, mientras que a nivel nacional este se extenderá hasta el 31 de mayo. Los barrios El Pozón, La María, Nelson Mandela y Olaya Herrera, principales focos de contagio, serán clausurados.”

Colombia llega a su máxima capacidad diaria para procesar pruebas de COVID-19
El Espectador, 26 de mayo de 2020
“Ante el INS, 59 del total de laboratorios adscritos que se encuentran operando declararon su capacidad máxima diaria de pruebas. De acuerdo con lo reportado por cada uno, sin incluir el INS, están en capacidad de procesar 14.143 muestras diarias.”

Por cuarentena Colombia podría retroceder 20 años en su lucha contra la pobreza
Juan Felipe Vélez, Panam Post, 26 de mayo de 2020
“De persistir esta tendencia se podría retroceder 20 años en materia de avances de pobreza e impactar a un número sustancial de la población;  muchos hogares de clase media baja caerían en el riesgo de pasar a una condición de vulnerabilidad, y a los hogares de menores ingresos quedarían sumidos en pobreza extrema. Lo que está ocurriendo es que los sectores más vulnerables, están altamente expuestos a los efectos del confinamiento y la parálisis económica.”

Coronavirus sinks Cartagena from being Colombia’s pride to Colombia’s shame
Adriaan Alsema, Colombia Reports, May 26, 2020
“With the entire country being among the lowest ranking countries when it comes to testing for the virus, Cartagena’s 2,149 confirmed cases are likely well below the real number of infections.”

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

“Queremos evitar un genocidio”: solicitud de FARC ante la CIDH
El Espectador, 27 de mayo de 2020
“En una reunión de carácter confidencial, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) escuchó este martes a los representantes de las Farc. Allí, estos últimos le expusieron a esa instancia internacional las razones que los llevaron a solicitar de manera formal medidas cautelares de protección para los más de 10 mil excombatientes que avanzan en su proceso de reincorporación y que a su juicio están siendo víctimas de una ‘política de exterminio’.”

Colombia’s government is using the coronavirus to weaken the historic peace agreement
Laura Gil, The Washington Post, May 26, 2020
“The government recently called for the exclusion of former FARC commanders from politics, a critical element of the negotiations, while killings of demobilized combatants and human rights defenders have risen during the quarantine. Meanwhile, plans to restart fumigation of illicit crops, discouraged by the deal, are moving forward, and money allocated to peace programs is being used to promote the president.”

El nombramiento del hijo de un paramilitar reabre las heridas en Colombia
Felipe Restrepo Pombo, The Washington Post, 26 de mayo de 2020
“Un hijo no tiene que responder —ni social ni penalmente— por los actos de su padre, es cierto, y en Colombia no existen los crímenes de sangre. Pero sí tiene que asumir el legado y sus consecuencias. El nombramiento de Tovar Vélez no fue bien recibido, en particular por las víctimas del paramilitarismo. La indignación no era para menos: el padre del nuevo funcionario está preso en Estados Unidos por sus delitos.”

Colombia’s Illusive Peace Deal: How FARC Refused to Repay its Victims
Juan Felipe Vélez, Panam Post, May 26, 2020
“Although the Colombian state has pledged to compensate the victims, the FARC guerrillas have not paid their debt, and the state seems incapable of enforcing the agreements. At a time when the governments are constrained by the health emergency, and Colombia is committed to the peace agreement, it would certainly not be a bad idea for the FARC to hand over its illegally acquired assets.”

Why Colombia’s government opposes FARC terrorism victims
Adriaan Alsema, Colombia Reports, May 25, 2020
“Nobody disputes that the FARC carried out the terrorist attack, but the State Council does not understand why Uribe would bring almost his entire government from the presidential palace to a civilian facility that was partly owned by old Medellin Cartel associates and controversial business tycoons. What also raised questions is that the club administrators were never warned about the FARC’s terrorist plans while on the day of the bombing all government officials had disappeared.”

FARC contaría con 4 600 efectivos activos y con presencia en 93 municipios de Colombia
Juan Felipe Vélez, Panam Post, 26 de mayo de 2020
“Según cifras presentadas por la fundación INDEPAZ, las «disidencias» han pasado de hacer presencia en 79 municipios en el 2018 a 93 en 2019; con el agravante de que estas estructuras están reclutando más de 1 000 miembros anualmente.”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

Colombia ELN rebels would back U.N. ceasefire, urge government to join
Luis Jaime Acosta, Reuters, May 29, 2020
“Duque, whose party opposed a 2016 peace deal with the FARC guerrillas, has demanded the ELN hold a unilateral ceasefire, halt kidnappings, free hostages and abandon the use of landmines and the forced recruitment of minors for talks to resume. The ELN is willing to make gestures like freeing hostages, Beltran said, but other efforts to deescalate conflict must be agreed at talks.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

Harrowing video shows indigenous Colombians fleeing gunfire
Ashoka Mukpo, Mongabay, May 28, 2020
“Chocó is also home to crucial smuggling routes, and for decades clashes between armed groups looking to control those routes and the narcotics trade that comes with them have taken a heavy toll on the Emberá and other indigenous groups. According to the U.N.’s Office for the Coordination of Humanitarian Affairs, in the first nine months of 2019 39% of Chocó’s residents were victimized by armed conflict.”

Paramilitares asesinan a líder minero en el sur de Bolívar
Colombia Informa, 27 de mayo de 2020
“Edwin Acosta era integrante de la CISBCSC, miembro de la Asociación Agrominera de Tiquisio que actualmente posee el título minero de Mina Seca, y accionista de la Sociedad de Economía Mixta Ambiental Agropecuaria y Minera –SEMAAM– S.A.S. La CISBCSC, que se ha organizado en torno al derecho a la vida digna y la permanencia en el territorio, también denuncia una alta militarización de esta región, situación que ha agudizado aún más la violencia.”

1,300 Displaced from Colombian Village Amid Clashes Between Armed Groups
Latin American Herald Tribune, May 27, 2020
“More than 1,300 indigenous people have abandoned their homes in a Colombian village due to clashes between armed groups, a peace monitoring group reported on Friday. They were forced to flee from Catru, an indigenous reservation in Alto Baudo, in the Choco Department on the border with Panama, according to the Organization of American States’ Mission to Support the Peace Process (MAPP OAS).”

El conflicto armado y su impacto humanitario y ambiental: tendencias durante la pandemia
Fundación Ideas para la Paz, 24 de mayo de 2020
“Los combates de la Fuerza Pública no tuvieron variaciones significativas, mientras que las acciones de los grupos armados organizados disminuyeron. Hay grupos armados ilegales que han ordenado restricciones y reforzado el aislamiento, bajo el argumento de que así evitan la propagación del virus; en otros casos, las facciones armadas han incrementado sus acciones contra los líderes y las comunidades.”

DRUG POLICY

US special forces to help combat drug trafficking in Colombia’s war-torn areas
Adriaan Alsema, Colombia Reports, May 28, 2020
“The so-called Security Force Assistance Brigade (SFAB) will carry out joint missions in what President Ivan Duque calls ‘Future Zones,’ regions historically abandoned by the state and controlled by the FARC until their demobilization in 2017.”

U.S. unit to arrive in Colombia to help fight drug trafficking
Reuters, May 27, 2020
“Colombia and the United States hope to cut coca cultivation and cocaine production capacity in half by the end of 2023. The commander of the Colombian Military Forces, General Luis Fernando Navarro, said the U.S. unit will train task forces dedicated to fighting drug trafficking.”

VENEZUELAN CRISIS

Searching for Home: How COVID-19 Threatens Progress for Venezuelan Integration in Colombia
Daphne Panayotatos, Rachel Schmidtke, Refugees International, May 26, 2020
“The restrictions—common to many countries’ responses to the public health crisis—have a disproportionately negative impact on Venezuelan refugees and migrants. Many live in over-crowded conditions where social distancing and self-isolation are impossible. Around 90 percent of Venezuelans in Colombia work in the informal economy, earning just enough to survive. The lockdown greatly affected these jobs. From March 31 to April 8, 2020, the GIFMM conducted a Joint Rapid Needs Assessment among 737 Venezuelan households in Colombia. In the survey, 48 percent of households reported having no source of income.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.