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Colombia News Brief for May 9 – May 15, 2018

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia
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Source: Ámbito Jurídico

Featured

Guess the Rights of More than Half the World Don’t Matter
Lisa Haugaard, Executive Director of the Latin America Working Group, Medium, May 10, 2018

“Someone at the top (of the State Department? of the White House?) wanted to eliminate the mention of reproductive rights and reduce the focus on women’s rights and ethnic discrimination — and other pesky issues…. The hardworking and dedicated State Department officials who actually write these reports probably did their level best to keep coverage on these issues… but the word from the top was: The rights of more than half the world don’t matter.”

FARC Peace Process

Colombia truth commission starts work to give war victims answers
Reuters, May 8, 2018

“The 11-member truth commission, part of a 2016 peace deal between the government and Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) rebels, will operate for three years and convene hearings on select incidents of violence.”

‘Es imposible construir una nación solo entre buenos’: De Roux
Juan Manuel Flórez Arias, El Tiempo, 12 de mayo de 2018

“Si la memoria es una fuente de odios, obviamente es dañina, pero si logra transformarse, asumiéndola en todo su peso, en todo su dolor y en todas sus preguntas, se la puede resignificar y convertirla en un relato de comprensión. Eso es lo que debe hacer una comisión de la verdad”.

‘Timochenko’ afirma que Uribe terminará en la JEP
El Espectador, 15 de mayo de 2018

“El director político de la FARC le propuso un encuentro al expresidente ante la Comisión de la Verdad para que juntos cuenten, según dijo, su responsabilidad en el conflicto armado. También le pidió perdón a Ingrid Betancourt por lo que padeció en su secuestro”.

Saving Jesus Santrich (and Colombia’s peace process)
Adriaan Alselma, Colombia Reports, May 12, 2018

“Former guerrilla leaders and mediators are trying to convince a FARC leader to end a month-long hunger strike in protest of a US extraditing request that put Colombia’s peace process on the brink of collapse… The ex-rebels’ long-time ideologue, ‘Jesus Santrich,’ has refused to eat since he was arrested on vague drug trafficking charges on April 9. He has been under medical supervision since April 26.”

Jesús Santrich: la papa caliente del gobierno Santos [vídeo]
Semana, 12 de mayo de 2018

“Desde el momento de la cinematográfica captura de Jesús Santrich se sabía que su extradición era una papa caliente para el gobierno… Las Farc argumentaban que se necesitaban mecanismos para evitar que se usara la extradición para sabotear su ingreso a la vida civil… Para los negociadores del gobierno era necesario que hubiera mecanismos claros de sanciones aplicables a los guerrilleros que reincidieran en sus delitos después de la firma del acuerdo.”

Arando el futuro con educación
Jennifer Moreno, Misión de Verificación de la ONU en Colombia, 10 de mayo de 2018

“Ahora la FARC, su población ex combatiente y la población comunidades cercanas a los 26 ETCRs esperan que se reactive el programa ‘arando la educación’ para que por medio de la educación se consolide el proceso de reincorporación y de reconciliación en las comunidades que más han sufrido el conflicto armado”.

17 mil familias de Tumaco ya suscribieron acuerdos de sustitución de cultivos ilícitos
Oficina del Alto Comisionado para la Paz, 9 de mayo de 2018

“La ampliación a 17 mil del número de familias con acuerdo de sustitución de cultivos ilícitos en Tumaco, hace parte de las acciones del gobierno nacional para enfrentar la problemática social de esta población de Nariño”.

ELN

Gobierno y Eln llegan con enormes desafíos a La Habana
Verdad Abierta, 10 de mayo de 2018

“El inminente cambio de gobierno nacional exige que las partes culminen el ciclo con resultados tangibles que permitan darle proyección a la mesa. … En el proceso también están puestas las esperanzas de varias plataformas de organizaciones y de derechos humanos, que ven en los diálogos una oportunidad para alivianar los impactos de la guerra y participar en la definición de transformaciones sociales y políticas”.

“Llegó la hora de dar pasos decisivos”: Gustavo Bell

Oficina del Alto Comisionado para la Paz, 10 de mayo de 2018

“El Jefe de la Delegación del Gobierno aseguró que llegó la hora de resultados concretos para que en Colombia no haya más secuestros, extorsiones, reclutamiento de niños, ataques a la infraestructura y así lograr una convivencia pacífica entre los ciudadanos”.

El ELN anuncia un cese de actividades militares de cinco días para facilitar el voto a la población en las elecciones
Delegación de Diálogo del ELN, 14 de mayo de 2018

“El Comando Central (COCE) del Ejército de Liberación Nacional (ELN) ha anunciado esta madrugada, a través del editorial semanal en su revista Insurrección, un cese de actividades militares que facilite la participación de la población en las próximas elecciones presidenciales del 27 de mayo”.

Human Rights and the Environment

Colombia pledges to tackle impunity for activist killings
Anastasia Maloney, Reuters, May 10, 2018

“‘The government recognizes that the signing of the peace accord is not peace in itself but a necessary and definitive step towards building a more just and equal society,’ said Rodrigo Rivera, Colombia’s interior minister. ‘We are fighting against the impunity of homicides of human rights defenders,’ he told the United Nations Human Rights Council in Geneva on Thursday as it reviewed the country’s right record.”

Tragedia de líderes sociales en Colombia toca las puertas en Europa
Verdad Abierta, 11 de mayo de 2018

“Las organizaciones no gubernamentales European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR) y el Colectivo de Abogados José Alvear Restrepo (CCAJAR), presentaron una comunicación a la Oficina del Fiscal de la Corte Penal Internacional (CPI) que describe lo que ambas instituciones llaman ‘la represión contra los defensores de los derechos humanos de Colombia’ y solicitaron investigar a varias personas, entre ellas al senador y expresidente de la República Álvaro Uribe Vélez”.

Colombian army killed thousands more civilians than reported, study claims
Joe Parkin Daniels, The Guardian, May 8, 2018

“‘We can call them “false positives” or “extrajudicial executions”, but really these were cold-blooded murders,’ said Rojas, who previously served 31 years as a police officer. ‘They were meticulously planned and carried by all ranks.’”

Who is killing witnesses against Colombia’s former president?

Adriaan Alselma, Colombia Reports, May 14, 2018

“In true mafia fashion, witnesses against Colombia’s former President Alvaro Uribe have become targets in what increasingly appears to be a coordinated effort to eliminate them… The attacks have spurred rumors that corrupt officials within the INPEC and the UNP could be implicated in the attacks.”

Investigan disparos contra camioneta de senador del Polo Democrático
La Semana, 11 de mayo de 2018

“Un presunto atentado contra el congresista Alexander López Maya en la ciudad de Cali es investigado por las autoridades. La oficina del comisionado de Derechos Humanos de la ONU en Colombia repudió el incidente”.

Attack against Colombian Labor Rights Senator Must Be Widely Condemned
Gimena Sánchez-Garzoli, WOLA, May 15, 2018

“On Friday May 11, four gunmen shot at Colombian Senator Alexander Lopez Maya’s security detail in Cali… Fortunately, Senator Lopez, a former trade unionist and a champion for labor rights, human rights, and anti-corruption efforts, was unscathed. Although the perpetrators of the crime fled the scene, their message was clear—stop advocating for Colombia’s disenfranchised, ethnic, poor and working class people…
“Colombia’s National Protection Unit (UNP) and National Police responded to the attack against Lopez by releasing press release that same day, stating that Lopez had not experienced an assassination attempt but an attempt at armed robbery. Such a claim is hardly believable given the context of Lopez’s work and the fact that an investigation into what happened could not have occurred so quickly.”

Colombia’s indigenous transgender women find refuge, freedom working on coffee farms

Lena Mucha and Kenneth Dickerman, Washington Post, May 14, 2018

“‘I think there is still a lot of misunderstanding and misrepresentation about what it means to be transgender and to live this identity. Many people, and most of them in Colombia, were surprised that among the indigenous Embera [there] actually exist transgender women. Another point is related to the predominant narrative that exists about Colombia: What we know about this culture is related to conflict and the narco culture.’”

La muerte de Hugo y Luis, dos líderes que se enfrentaban a Hidroituango
María Fernanda Lizcano, Semana, 14 de mayo de 2018

“Ambos fueron asesinados en menos de una semana en el corregimiento de Puerto Valdivia, en la zona de influencia del megaproyecto hidroeléctrico. Las autoridades no han esclarecido los motivos ni los autores de estos crímenes”.

Líderes amenazados y basura por montones: la realidad de Bahía Solano
¡Pacifista!, 10 de mayo de 2018

“Este último problema, el de los consejos comunitarios con los empresarios del turismo, ha escalado a dimensiones violentas. Un grupo de líderes sociales nos escribió señalando que están siendo amenazados de muerte, pues en los últimos meses se han opuesto radicalmente a las obras en territorios que ellos consideran propios”.

Colombian Presidential Election

Right-Winger Duque Holds Strong Lead in Colombia Presidential Poll
Reuters, May 20, 2018

“Right-wing candidate Ivan Duque held a healthy lead over rivals ahead of Colombia’s presidential election on May 27, with 34 percent … Leftist candidate Gustavo Petro, a former M-19 rebel and former mayor of Bogota, was in second place with 22.5 percent, down 1.5 points from the last survey.”

Colombia sigue atrapada en la mentalidad guerrera
Catalina Lobo-Guerrero, New York Times, 13 de mayo de 2018

“Si el senador Iván Duque llega a la presidencia de Colombia … tendría que agradecerle, en primer lugar, a la extinta guerrilla de las Farc. Y no es porque los 7000 exguerrilleros … estén apoyando su candidatura. Al contrario, es porque la contienda política se sigue planteando como si el desarme y el fin de la guerrilla no hubieran ocurrido”.

Esconder a Uribe
Héctor Riveros, La Silla Vacía, 12 de mayo de 2018

“Duque está en la enorme paradoja, en la que han estado otros candidatos en otros lugares, de necesitar la asociación con un personaje para posicionarse y crecer, pero tener que negarla para ganar. Es el caso, por ejemplo, de la hija de Alberto Fujimori que ha competido dos veces por la Presidencia del Perú, llega a la segunda vuelta por ser Fujimori, pero pierde por lo mismo”.

El efecto Maduro
Alfonso Cuellar, Semana, 5 de mayo de 2018

“El 20 de mayo se repetirá la dosis de indignación. Va a generar conmoción y furia en Colombia el triunfo de Maduro. Será la noticia de la semana, Y Venezuela volverá a ser tema de campaña… No le será fácil a Petro desligarse de su pasado chavista en una coyuntura en la que Nicolás Maduro encabece los titulares”.

Venezuelan Humanitarian Crisis

One million fled economic crisis-hit Venezuela for Colombia in past year
AFP, The Guardian, May 9, 2018

“With the economic crisis in Venezuela intensifying, an estimated 37,000 people were now crossing the Colombian border each day.”

As Venezuela exodus swells, more migrants face removal
Christine Armario and Manuel Rueda, Miami Herald, May 12, 2018

“As the exodus of Venezuelans fleeing their country’s economic and humanitarian crisis grows, neighboring Colombia is responding by tightening checks aimed at curbing the number of migrants in the country illegally.”

U.S. Assistance for Venezuelans in Colombia Fact Sheet

USAID, May 8, 2018

“Today, the United States announced an additional $18.5 million in bilateral funding to support displaced Venezuelans in Colombia who have fled the crisis in their country.”

Colombia’s Santos sees ‘regime change’ soon in Venezuela
Andrew Cawthorne and Andreina Aponte, Reuters, May 11, 2018

“‘With a regime change, which will come and will come very soon, the Venezuelan economy, with a bit of good governance, will take off very fast,’ the centrist Santos said, without giving details of how such change could come about.”

Counternarcotics

The U.S. spent billions fighting coca in Colombia. Why hasn’t it made a dent?
Jim Wyss, Miami Herald, May 10, 2018

“Despite billions of dollars spent and tens of thousands of lives lost, Colombia’s coca crisis persists… And yet, as the South American nation prepares for presidential elections on May 27, the majority of the candidates are, with a few exceptions, talking about doubling down on old approaches: using the military to forcefully eradicate crops while encouraging coca farmers to seek legal alternatives.”

¿Muy loco pensar en una regulación mundial de la cocaína en 16 años?
Andrés Bermúdez Liévano, ¡Pacifista!, 9 de mayo de 2018

“¿Se imagina que el mundo regulara la cocaína para uso recreativo en 2034? Suena imposible, pero esto es justamente lo que un grupo de colombianos propuso durante la última reunión de la Comisión de Estupefacientes de Naciones Unidas en Viena. Su argumento es que esta sería una mejor alternativa –a largo plazo- que el enorme costo humano y social que han dejado los fracasos de la política mundial de drogas”.

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* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.