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Colombia News Brief for November 12 – November 18, 2020

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Spotlight

US-Opposed Probe of Colombia’s Uribe Is Essential Step in Road to Peace
Michael Evans, Juan Franco, Just Security, November 18, 2020
“Rather than letting the case continue pursuant to normal procedures, Uribe loyalists in the Colombian Congress had lashed out at the judiciary after the August decision to confine him to house arrest. His supporters called for sweeping changes aimed at replacing independent judges. At the same time, Pence and Representative Francis Rooney (R-FL), among others, called for Uribe’s release. And when he was freed, no less than President Donald Trump congratulated him, along with Republican Florida Governor Ron DeSantis. It’s unlikely to be coincidental that the U.S. support for Uribe unfolded in the runup to the U.S. presidential election and emerged almost entirely from that key electoral state. Such attempts to thwart transitional justice will only prolong the already long road to peace for Colombia.”

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Why Former FARC Fighters are Abandoning Colombia’s Reintegration Camps
Alicia Flórez, Laura Calderón, InSight Crime, November 16, 2020
“Of the 13,193 members of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – FARC) that have taken part in the peace process, about 3.000 of them live in camps known as Territorial Spaces for Training and Reincorporation (Espacios Territoriales de Capacitación y Reincorporación – ETCR). These 24 sites were designed to provide a space for demobilized fighters to live with their families and learn skills like cattle ranching or farming through development projects. Economic opportunities, however, have not fully materialized. The camps — always meant to be temporary — were set to shut down in August 2019. But the government of President Iván Duque extended them for another year. Their current status is unclear and the camps’ safety is far from assured. Frequent threats, attacks and killings have left many of the demobilized fighters and their families disillusioned with the peace process and fearing for their lives.”

Asesinan a concejal y a su esposo, excombatiente de Farc, en Putumayo
El Tiempo, 16 de noviembre de 2020
“De acuerdo con el comandante de la Policía en Putumayo, el coronel Francisco Gelvez Alemán, el múltiple homicidio se podría atribuir a las disidencias que delinquen en la zona, en este caso, el frente ‘Carolina Ramírez’. En la finca donde fue asesinada la pareja se encontraron varios proyectiles que permitirán establecer otras líneas investigativas. A la fecha, 8 excombatientes de las Farc han sido asesinados en Putumayo. La concejal Penna representaba al partido Conservador y había sido presidenta de la junta de acción comunal de la inspección de Galilea, también había hecho parte del Concejo Municipal Planeación Participativa para el programa de sustitución de cultivos de uso ilícito”

El partido Farc denuncia el asesinato de un excombatiente en el Chocó
El Espectador, 15 de noviembre de 2020
“El partido político Fuerza Alternativa Revolucionaria del Común (FARC) denunció, a través de su cuenta de Twitter, el asesinato de otro de sus excombatientes. ‘Anoche, en Quibdó, Chocó, fue asesinado con impactos de arma de fuego Yilson Menas, firmante de paz. Con Yilson son 239 compañeros asesinados. Hacemos un llamado a la comunidad internacional, nos solidarizamos con su familia y compañeros’, indicó el movimiento izquierdista. Según ese movimiento, el crimen de ‘Yilson Menas’, como se hacía llamar Heiner Cuesta Mena, fue perpetrado en el corregimiento (pueblo) de Neguá. ‘El Gobierno de (el presidente Iván) Duque debe responder por la vida de todos los colombianos, incluyendo los firmantes de paz. Ya son 239 vidas por la paz’, expresó el representante a la Cámara por el partido FARC Sergio Marín en sus redes sociales”.

La división de las Farc, las disidencias y la guerra por los territorios
Ariel Ávila, El Espectador, 14 de noviembre de 2020
“Se podría decir que en los dos años de la administración de Iván Duque las disidencias han duplicado su presencia. Sin embargo, los 28 grupos no son homogéneos y no todos están articulados, lo que se encuentra es una gran dispersión y disputa entre ellos. La Fundación Paz y Reconciliación ha logrado detectar tres líneas bajo las cuales se articulan todas estas agrupaciones. Esto explica por qué en algunas zonas la guerra es a muerte y, en varias zonas, aparecen y desaparecen grupos con mucha facilidad”.

El conmovedor relato de los exiliados ante la Comisión de la Verdad
Rafael Aristizábal, W Radio, 13 de noviembre de 2020
“Varios testimonios que engrosan o engrosaron en el pasado la lista de colombianos que tuvieron que salir huyendo del país ante el asedio de la violencia (la cifra llega a 550.000 actualmente) se dieron cita en la Comisión de la Verdad. Diferentes tipos de liderazgos: políticos, sindicales, campesinos, jueces e indígenas revelaron la radiografía que contiene sus heridas por tener o haber tenido la condición de exiliados. Uno de ellos fue Jairo Valencia, líder indígena quien dirigió en la orinoquía programas de sustitución de cultivos ilícitos, pero emprender esa lucha casi le cuesta la vida. Las amenazas y atentados en su contra derivaron en su salida del país y el comienzo de una peregrinación por Venezuela, Brasil y Ecuador (a donde también lo persiguieron), la cual terminó cuando pudo establecerse finalmente en Estados Unidos.”

75.000 personas dejaron las armas en el país en los últimos 20 años
Carlos Camacho, El Tiempo, 12 de noviembre de 2020
“El grupo más grande que siguió ese mismo camino lo integran 36.376 excombatientes de las Autodefensas Unidas de Colombia (Auc), en el gobierno de Álvaro Uribe; y 13.394 de las Farc-Ep que se acogieron al acuerdo de paz en el gobierno de Juan Manuel Santos. Otros 4.911 son excombatientes del Ejército de Liberación Nacional (Eln), que lo han hecho de forma individual, y los restantes 581 pertenecen a otros grupos. Aunque suele incluirse a todas estas personas en un solo bloque, hay diferencias en los procesos que cada una de ellas acomete. Lo que sí tienen en común es que la ARN desde el 2003 los acompaña, asesora y orienta en sus metas y proyectos”.

HUMAN RIGHTS

Boy, 7, Survives Second Mass Shooting Hiding in a Cupboard as Colombia Suffers New Wave of Killings
Jeremy Kryt, The Daily Beast, November 16, 2020
“Far-right President Iván Duque, who opposes the peace accords with FARC, declined to visit Cauca, which remains one of the most dangerous regions in the country. But in the wake of the Vado killings he did issue a statement, saying in part that “preliminary investigations are aimed at illegal, armed, drug-trafficking groups.” Unfortunately, the murder of community figureheads like Narváez —who had been president of Vado for the last four years—has become all too common of late. Like a clichéd film franchise that keeps coming back with more sequels nobody wants to see. According to the NGO Indepaz, there were 194 murders of social leaders and human rights defenders through August of this year. Going back to 2016, when the FARC peace accords were first signed, the number of slain activists climbs to at least 1000.”

Soldado habría asesinado a dos menores de edad en medio de un retén
El Tiempo, 16 de noviembre de 2020
“De acuerdo con la fuente, los jóvenes, que se desplazaban en una moto, no atendieron el llamado de pare de los uniformados que estaban en el retén y uno de ellos abrió fuego. Al parecer, sin recibir la orden directa de su superior. De igual forma, en la mañana de este lunes, el Ejército Nacional emitió un comunicado en el que se refiere al tema y señala que ‘en la noche de ayer (domingo), 15 de noviembre, y en hechos que ya son materia de investigación, al parecer por el resultado de la reacción de uno de nuestros soldados, orgánico del Batallón de Infantería No.  27 Magdalena, dos menores de edad resultaron heridos’”.

Senador Feliciano Valencia denuncia un nuevo atentado en su contra
El Espectador, 14 de noviembre de 2020
“‘Esto sucede a escasas 16 horas de la audiencia que realizamos en Páez (Cauca), en donde denunciamos los hechos de violencia de los que está siendo víctima la población’, agregó senador, y manifestó estar muy preocupado de que lleguen a su vivienda para atentar contra la integridad de su familia. El pasado 29 de octubre, Valencia denunció disparos en contra de su vehículo y, según el Consejo Regional Indígena del Cauca (CRIC), el hecho habría sido cometido por una organización que se identifica con las disidencias de las Farc”.

Improving Mental Health for Victims of Colombia’s Conflict
Borgen Magazine, November 12, 2020
“Colombia’s armed conflict has had devastating mental health consequences on its survivors. Although the conflict has been marked as “low-intensity,” its violent repercussions continue to plague the peace and well-being of Columbia’s civilian population. Nearly 50% of individuals experience permanent conflict from the presence of armed groups, while almost 45% encounter intermittent conflict in their communities. Post-traumatic stress disorder is exceptionally prevalent for those enduring intermittent conflict, revealing the long-term mental health effects of trauma after intense violence ceases.”

THE ENVIRONMENT

Gobierno declara situación de desastre para el archipiélago de San Andrés
El Espectador, 18 de noviembre de 2020
“Este miércoles, se conoció que el Gobierno Nacional, a través del decreto 1472 de 2020, declaró la situación de desastre en el Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina por un período de un año como medida para ‘agilizar los procesos de rehabilitación y reconstrucción de las zonas más afectadas del departamento’. Esta declaratorio permite aplicar un régimen normativo especial en caso de desastre o calamidad pública y, en ese sentido, el articulado que compone el decreto contempla, por ejemplo, que sin autorización previa se puedan ingresar elementos y mercancías que sean ayudas o auxilios importados para las personas afectadas por el huracán”.

‘Everything’s been destroyed’: Iota hits Providencia island
Steven Grattan, Al Jazeera, November 17, 2020
“The small Colombian island of Providencia has been hit hard by the powerful Category-5 hurricane Iota on Monday which has caused severe damage to the majority of local’s homes and the already scant public infrastructure. Colombia’s President, Ivan Duque, said it is the first Category 5 – the most serious of hurricanes – to hit the Andean nation in its history.”

Iota afectó el 98 % de la infraestructura de isla Providencia
Deutsche Welle, 17 de noviembre de 2020
“El paso del huracán Iota, de categoría 5, causó graves daños al 98 % de la infraestructura de la isla colombiana de Providencia, donde al menos una persona falleció, dijo en la noche de este lunes (16.11.2020) el presidente Iván Duque al informar que ya logró hablar por teléfono con el alcalde de ese territorio, Jorge Norberto Gari Hooker. ‘Hay una afectación máxima de infraestructura; estamos hablando de un deterioro de cerca del 98 % de la infraestructura de la isla de Providencia. El parte que nos da parcialmente (el alcalde) es que solamente se ha registrado hasta ahora una pérdida de vida humana’, manifestó Duque en una declaración”.

‘Cualquier proceso de paz debe resolver cómo habitar los territorios’
Tatiana Pardo Ibarra, El Tiempo, 17 de noviembre de 2020
“La deforestación es, tal vez, uno de los temas más sonados en materia ambiental, pero no el único. Humedales, ríos, quebradas, arroyos, mares, ciénagas, pantanos y manglares no se libraron de la tragedia. La práctica macabra de desaparecer cuerpos arrojándolos a los ríos de Colombia —por razones que van desde generar terror con el cuerpo flotando (o algunas de sus partes) hasta ocultar el delito y esconder la verdad— cambió la forma en que la gente se relaciona con los ecosistemas. El Centro Nacional de Memoria Histórica (CNMH) reporta más de 1.080 cuerpos recuperados en al menos 190 ríos colombianos. Los cinco con más víctimas documentadas son: Magdaena, Cauca, Catatumbo, La Miel y Nare”.

Llegan ayudas humanitarias a Cartagena para damnificados por Iota
El Tiempo, 15 de noviembre de 2020
“En Cartagena comenzó la entrega de más de 5.000 ayudas humanitarias y el traslado de los afectados a dos albergues, luego del paso de la tormenta tropical Iota que dejó 155.000 damnificados y 33 barrios inundados. Pese a que el departamento administrativo distrital de salud, Dadis, informó que las emergencias, luego de más de 8 horas de aguaceros ininterrumpidos, no cobrar vidas humanas, fue declarada la alerta amarilla hospitalaria, con el fin de que los centros de salud y su personal estén preparados para brindar la atención médica a quien lo requiera”.

DRUG POLICY

¿Qué pasó con los planes de desarrollo para las zonas cocaleras?
El Espectador, 14 de noviembre de 2020
“El Gobierno anunció la firma de uno de esos planes, pactados en el punto 4 del Acuerdo de La Habana, para Barrancominas, en Guainía. Organizaciones campesinas señalan que no se están implementando según lo que estipuló el Acuerdo, mientras el consejero para la Estabilización, Emilio Archila, defiende el proceso. Las comunidades pertenecientes al municipio de Barrancominas (Guanía) iniciaron su paso a la sustitución de cultivos de uso ilícito a través del Plan Integral de Sustitución y Desarrollo Alternativo (PISDA). Este plan, que hace parte del Programa Nacional de Sustitución (PNIS), pretende ejecutar obras y proyectos en beneficio de aproximadamente 8.000 personas ubicadas en el municipio, en especial, de 27 familias que se dedicaban al cultivo de coca”.

COLOMBIA & THE U.S. ELECTIONS

Aumenta la distancia entre el expresidente y el embajador en EE. UU.
El Tiempo, 15 de noviembre de 2020
“El distanciamiento entre Juan Manuel Santos y el representante de Colombia en Washington, Francisco Santos, saltó en los últimos días del ámbito local a la política externa. ‘Le recomendaría a Pacho que se retirara de la embajada antes del 21 de enero, para que no vaya, de pronto, a sufrir algún hecho vergonzoso’, le dijo quien fue presidente de la República (2010- 2018). ‘Yo sé por qué se lo digo. Sí existe cierto malestar con lo que ha sucedido’, argumentó en referencia a las versiones de que el embajador tuvo encuentros a favor del republicano Donald Trump, quien buscaba la reelección, en la campaña presidencial de Estados Unidos”.

Santos le recomienda a embajador en EU renunciar
El Nuevo Siglo, 12 de noviembre de 2020
“Un  nuevo ‘round’ del enfrentamiento entre el expresidente Juan Manuel Santos y el embajador de Estados Unidos, Francisco ‘Pacho’ Santos, originado por la supuesta injerencia de este último para favorecer la campaña de Donald Trump. Tras varios días de cruces verbales, el expresidente Santos, al intervenir en el programa de Pregunta Yamid, dijo que el representante del gobierno diplomático en el país del norte debería renunciar”.

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.