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Colombia News Brief for November 14-21, 2017

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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Vice-president Oscar Naranjo speaks at a conference (Source: Wikimedia).

Peace Accord Implementation

Informe Sobre el Estado Efectivo de Implementación del Acuerdo de Paz en Colombia
Kroc Institute for International Peace Studies, noviembre de 2017

“Los procesos de implementación son muy frágiles. No atender estos temas puede llevar a bloqueos o al colapso de la paz o que se pierda la confianza entre las partes y de la sociedad colombiana en general. Hay bases fuertes, pero hay que solidificar sus cimientos y empezar a construir la casa de la paz. Es necesario atender las señales de alerta indicadas y focalizar en la implementación de las disposiciones que le apuntan a logros de mediano y largo plazo para afianzar los procesos de transformación que permitan una paz sostenible y de calidad para Colombia”.
(Resumen Ejecutivo)

In Colombia, UN political chief urges parties to ‘stay the course’ set out in peace accord
UN News Centre, November 16, 2017

“More must be done to ensure that the remarkable gains of the first phase of Colombia’s peace process are maintained, the top United Nations political official has said, wrapping up a visit to the country with an appeal to all Colombians to rally behind the accord, especially to ensure that former combatants are reintegrated into civilian life. ‘I arrived this week, at the request of the Secretary-General, to convey a sense of growing concern about how the peace process has been evolving over the past several months,’ the Under-Secretary-General for Political Affairs, Jeffrey Feltman, told reporters there on Wednesday.”

Reconocer violaciones, una oportunidad para cambiar (I)
Todd Howland, El Espectador, 12 de noviembre de 2017

“Las fuentes de violencia y sus móviles son múltiples. Además de asegurar el silenciamiento, esta violencia genera un ambiente adverso para el  funcionamiento de estos mecanismos, calificado por el miedo y la mordaza. La impunidad que reposa sobre eventos pasados produce un efecto de amplificación e irradiación de la coerción que exacerba aún más el ambiente adverso. La impunidad extendida refuerza los intereses de quienes promueven el silenciamiento y genera un efecto amedrentador y paralizante sobre gran parte del cuerpo social. La promoción de la justicia en estos términos es insostenible, por las violaciones cometidas bajo el amparo de la ley y aquellas cometidas por la organización guerrillera”.

Reconocer violaciones, una oportunidad para cambiar (II)
Todd Howland, El Espectador, 13 de noviembre de 2017

“Según lo pactado, las Farc deben responder por sus actos y sus atrocidades; y lo deben hacer, no en el marco de su lógica, si no de acuerdo a las reglas del Estado de derecho, incluyendo el derecho internacional. Que las Farc hayan aceptado este marco es un buen punto de partida, aunque, según lo consignado en el Acuerdo Final, su comprensión del derecho internacional resulte, a veces, acomodada”.

La oportunidad del Estado para asumir responsabilidades en el conflicto
Todd Howland, El Espectador, 14 de noviembre de 2017

“Si las raíces del problema no son atacadas, es probable que surjan nuevas violaciones. De no ser confrontados, estos hechos seguirán manchando la vida institucional y acarreando el incumplimiento de las obligaciones internacionales del Estado. Si la negación sigue siendo la respuesta oficial a la atrocidad, ningún sentido tendrán los mecanismos que se han instituido para promover la justicia como resultado del proceso de paz”.

Colombian Congress Debates Peace Bylaws as Deadline Nears
TeleSUR, November 14, 2017

“The JEP decision is considered the backbone of the peace agreement between the government and the Revolutionary Armed Forces of Colombia reached in November 2016. However, the frequent delays have been criticized by the FARC as proof of the lack of will for real peace shown by the administration of Juan Manuel Santos. The expiration date on Colombia’s judicial initiative ‘fast track’ is Nov. 30.”

El Congreso debe cumplirle a la paz
Observatorio de Seguimiento a la Implementación del Acuerdo de Paz, 15 de noviembre de 2017

“No obstante, en el Senado de la República y en la Cámara de Representantes prevalecen el ausentismo, la dilación y el boicot como estrategia de los partidos Centro Democrático y Cambio Radical, así como algunos legisladores del Partido Conservador, lo que constituye un desacato del reciente fallo de la Corte Constitucional que ordena a todos los poderes públicos”.

Colombia’s Senate approves peace tribunals for ex-rebels
Reuters, November 16, 2017

“The court made several modifications however. A provision in the agreement prohibits extradition of former FARC members, but the ruling said that only applied to crimes that occurred before the deal. It said ex-rebels who commit crimes after demobilization would be subject to regular laws that include the possibility of extradition.”

Con su fallo ‘Prozac’, la Corte salva la JEP
Juanita León y Juan Esteban Lewin, La Silla Vacía, 15 de noviembre de 2017

“Pero para lograr ese consenso y seguramente inducir uno parecido en el Establecimiento, la Corte sacrificó el punto más revolucionario del tema de justicia en el Acuerdo y era el que partía de la idea de que para ponerle fin a la guerra todos los que habían participado en ella de manera determinante – y no solo los combatientes – tenían que responder por lo que hicieron”.

“No creo que los problemas con la JEP vayan a acabar con el acuerdo”
Semana, 20 de noviembre de 2017

“En términos generales soy optimista, no creo que los problemas con la JEP vayan a acabar con el acuerdo, porque este ya ha pasado por varias crisis como el triunfo del No en el plebiscito y discusiones complejas en el Congreso y aun así se ha mantenido. Lo que me preocupa a mediano plazo es que haya un incumplimiento generalizado de los acuerdos, en donde otros sectores se entusiasmen a levantar otro tipo de guerra.”

Indígenas del resguardo La Albania confían en el poder de los Jai
Verdad Abierta, 19 de noviembre de 2017

“En el Resguardo Embera Chamí La Albania sus pobladores confían en que los Jai intervendrán para que la restitución de sus derechos territoriales curse con diligencia en el Juzgado Primero de Restitución de Tierras de Pereira, y que las presiones, amenazas y confinamientos, producidos por la guerra, sean asuntos del pasado”.

FARC Denounces Colombian Court’s Changes to Peace Accord
TeleSUR, November 16, 2017

“‘This is breaking the symmetry and paves the way to lose easily the benefits for the FARC members who would like to participate politically,’ said Marquez… FARC leader Pablo Catacumbo said the group will resort to the international courts to ensure the peace accord is implemented as it was signed in November 2016.”

‘Me convertiré en un soldado más de la causa de la paz’: Cristo
El Tiempo, 19 de noviembre de 2017

“‘Debemos cumplir los acuerdos y exigirle a las Farc que los cumplan y comenzar una discusión sobre el futuro de una Colombia sin Farc. Centrémonos, más bien, en qué debemos hacer como sociedad para que el fin del conflicto tenga un impacto positivo en la vida diaria de los colombianos’, dijo Cristo”.

Colombia: how universities can help to build lasting peace
Jose Manuel Restrepo Abondano and Rajani Naidoo, The Conversation, November 14, 2017

“Universities have the power not only to educate, but also to help transform an unequal social system. This will require training teachers to adopt a more inclusive approach to education, promoting moral reflection and allowing for participation, criticism, creativity – and even protest – as ways to promote innovation and change. There is no doubt that academic institutions can be a point of convergence between former rebels and society, and assist in the successful reintegration of former guerrillas into civil and political life.”

New Testimony Links 8 Colombia Congress Members to Odebrecht
TeleSUR, November 16, 2017

“‘We have new information about public servants (working) in favor of Odebrecht. Congressional services were hired through successful commissions to influence government decisions,’ Deputy Prosecutor General Maria Paulina Riveros said during a press conference Wednesday. Testimony from ex-congressman Otto Bula during his investigation also raised suspicion of the eight senators.”

Human Rights & the Environment

Colombia: Don’t Promote Officers Linked to Killings
Human Rights Watch, November 14, 2017

“‘Instead of delivering a strong message that it has closed the dark chapter of false positives, the Defense Ministry is undermining the reputation of the armed forces by seeking to promote officers linked to allegations of extrajudicial killings.’ said José Miguel Vivanco, Americas director at Human Rights Watch. ‘The Colombian Senate should disqualify any officers credibly implicated in serious abuses, unless and until those allegations are fully and properly investigated.’”

UNHCR concern at increasing murders of local leaders in Colombia
The Office of the United Nations High Commissioner for Refugees, November 17, 2017

“Proper protection of the most affected populations, including internally displaced persons, is crucial to the ongoing peace-building efforts in Colombia. UNHCR urges the Colombian authorities to implement additional protection measures both for individuals at risk and for affected communities. These need to include a police presence in targeted areas, the setting up telecommunication infrastructure to improve communications, and other measures. In the same way, it is important to consult Afro-Colombian and Indigenous authorities and communities in several departments affected by the continuing presence of illegal armed groups, in order to effectively respond to the challenges to the Peace Accord.”

Gobierno Santos Calderón responde, con gases y atropellos, al Pueblo Arhuaco
Organizacion Nacional Indígena de Colombia, 16 de noviembre de 2017

“Del abrazo pasó a los gases,  la palabra dulce se amargó  y el corazón frío actuó, en contra de quienes pacíficamente exigen respeto por la palabra,  por la promesa de una reunión escucha entre gobiernos; lo cual refleja la  falta de voluntad política en cabeza del Gobierno Nacional, el cual se comprometió a garantizar un escenario de alto nivel con el Presidente de la República y las cabezas visibles de los ministerios del Interior, Agricultura, Salud, Educación y Hacienda,  y el Director de la Agencia Nacional de Tierra; sin que a la fecha se haya cumplido con dicho acuerdo en Minga Nacional. Por ello en unidad, pueblos hermanos como los Kankuamo y Wiwa en #MingaPorLaVida se solidarizan”.

Organizaciones sociales rechazan impedimentos a magistrados de la JEP
El Espectador, 16 de noviembre de 2017

“Según las organizaciones antioqueñas, estos impedimentos ‘constituyen un ataque directo a la legítima labor de las y los defensores de derechos humanos y una vulneración al derecho de las víctimas de crímenes de Estado de ser representadas ante instancias judiciales para el restablecimiento de sus derechos’. Aseguraron, pues, que tales inhabilidades se configuran como una ‘estrategia (para) garantizar la impunidad para los agentes estatales y terceros responsables de graves violaciones de derechos humanos y crímenes contra la humanidad’”.

Colombian Social Leader Murdered in Home Hours After Protest
TeleSUR, November 14, 2017

“‘The violence in Tumaco has reached unimaginable levels,’ said Pablo Leyton, community leader in the capital of Nariño. Yeni Montano was in her home in Viento Libre when she was attacked by two intruders, Colonel Mauricio Jimenez of the National Police informed local media, adding that an investigation into the murder was underway.”

Impunidad en procesos por ataques a periodistas llega al 98.81%
El Espectador, 15 de noviembre de 2017

“Entre septiembre de 1986 y abril de 2017, solo 0,2% de cada 10 procesos de ataques contra periodistas llegaron a juicio. En concreto, fueron 12 de 673 casos, de los cuales ocho tuvieron condena. El 69% de los procesos sólo alcanzó etapa de indagación preliminar, es decir nunca hubo investigación formal. Y de 304 amenazas, solo hubo una sentencia condenatoria, mientras que de 105 asesinatos, sólo tres condenas y de 70 casos de lesiones personales, una sentencia”.

Los indígenas de Arauca que hoy son adictos a la droga
Andrés Cardona, ¡Pacifista!, 16 de noviembre de 2017

“Después de buscar respuesta infructuosamente en entidades oficiales, en agencias de la ONU y en ONG, recurrí a historiadores y líderes de esa comunidad para meterme de lleno, durante una semana, en el resguardo Matecandela y en lo profundo de Arauca, donde la indigencia y el consumo de drogas son rutina. Durante ese tiempo acompañé a los sikuani en sus días de ansiedad por conseguir chicha y bóxer, pero vi también el dolor y los deseos de dejar la droga”.

Colombia’s Ituango: in the crosshairs of the post-conflict
Atticus Ballesteros, Colombia Reports, November 16, 2017

“In 2008, one paramilitary leader, Salvatore Mancuso, affirmed the facts of the paramilitary operation. He was later extradited to the United States for crimes of drug trafficking. Even the country’s former president Alvaro Uribe came under investigation for his involvement in the Ituango massacre, after a former paramilitary leader testified that Uribe had direct knowledge of the crimes committed as governor of Antioquia. Still, nothing has come of the investigation.”

UAE to invest $1B in controversial Colombia gold mine: minister
Adriaan Alsema, Colombia Reports, November 13, 2017

“The investments will go to a gold mining operation that was shut down by Colombia’s Constitutional Court last week while environmental regulations are revised. According to economic newspaper Portafolio, the UAE is the main stakeholder in Minesa, the Colombian company whose mining title in the Santurban paramo will be revised as it is close to a major water source.”

Uribe ahora defiende a los árabes del Páramo de Santurbán
Las 2 Orillas, 15 de noviembre de 2017

“Con esto, no podía el senador del Centro Democrático, Álvaro Uribe Vélez, hacer esperar sus declaraciones, y fue así como el pasado 3 de agosto en un foro de la Universidad Autónoma de Bucaramanga, Unab, se refirió al tema de la minería afirmando que esta representa un capital muy importante para la economía del país, pero que debe realizarse sin afectar el medio ambiente”.

Casi la mitad de los ecosistemas en Colombia están en riesgo
El Espectador, 16 de noviembre de 2017

“El informe finaliza reconociendo que el desarrollo social y económico de Colombia está ‘profundamente relacionado con la extraordinaria biodiversidad de su territorio’, por lo que es imperativo la conservación de este patrimonio natural. Esto implica que esta riqueza sea no sólo reconocida sino además valorada para el logro del desarrollo sostenible que las comunidades necesitan, que el país requiere, y que la comunidad Internacional se ha fijado como meta en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, retos a los cuales Colombia se ha sumado”.

Colombian police dismantle highest illegal gold mine in the country
Valentina Ruiz Leotaud, Mining.com, November 15, 2017

“‘Besides affecting the flora and fauna in the area, the groups operating there were producing almost 10,000 grams of gold every week, worth almost $265,000 or $1.12 million per month,’ said Jorge Morales, chief of the Ibagué Metropolitan Police, in a statement.”

Counternarcotics

On a Mountain Trail, Colombia Drug Cartel Makes a Tempting Offer
Matthew Bristow, Bloomberg, November 10, 2017

“Security forces believe that in the region around Ituango one of the major buyers of coca paste is a former FARC member known by his alias ‘Carnitas’. Gomez says she expects many more to join the traffickers when the government’s monthly payment ends after two years, and as ex-guerrillas get tired of living in flimsy huts. The traffickers pay as much as 2 million pesos ($670) per month, she says.”

Miraflores, Colombia: The Municipality Where Peace Never Arrived
Laura Ávila, InSight Crime, November 13, 2017

“Coca remains the flagship product in every community of the municipality, except for La Guarapa, the only one without illicit crops. Although other small crops are grown for self-consumption, so far there is no alternative more profitable than coca. ‘Miraflores is extremely special because it keeps the 1st Front breathing,’ a community leader told InSight Crime. ‘The cruellest thing is its geography, which makes it impossible for any legal economy to prosper.’”

Portugal contributes $230K to Colombia coca crop substitution
Adriaan, Alsema, Colombia Reports, November 13, 2017

“The International Crisis Group, an NGO that monitors the peace process independently, called on the international community last month to contribute to the counter-narcotics efforts. The Colombian government later signed a $315 million agreement with the United Nations’ Office on Drugs and Crime to help with the voluntary substitution of illicit crops.”

Óscar Naranjo reafirma con la DEA compromiso de Colombia contra las drogas
El Espectador, 13 de noviembre de 2017

“Durante el encuentro, en la sede de la DEA en Arlington (Virginia), Naranjo y Patterson insistieron en la fortaleza de la ‘histórica’ alianza entre Colombia y Estados Unidos para luchar contra el narcotráfico, informó la DEA en su cuenta de la red social Twitter”.

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.