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Colombia News Brief for November 19 – December 2, 2020

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

SPOTLIGHT

Premio Nacional de Derechos Humanos en Colombia
2 de diciembre de 2020
“El Premio se realiza en un contexto nacional de exacerbación de la violencia en contra de defensores y defensoras de derechos humanos y del cierre de espacios para su accionar. Pese a esta coyuntura, miles de líderes y lideresas defienden, resisten y alzan la voz, favoreciendo las transformaciones sociales, culturales, económicas, políticas y civiles de sus comunidades, y por ello, a través del Premio Nacional a la Defensa de los Derechos Humanos en Colombia se busca enaltecer y respaldar su trabajo como un acto legítimo y de enorme valentía.”

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Four years after FARC peace deal, Colombia grapples with violence
Steven Grattan, Al Jazeera, November 24, 2020
“Carabali said the current government ‘ripped the peace deal to shreds’ when they came to power in 2018 and that nothing has changed in his region, where ‘the situation is really complicated,’ he says. The deal was meant to put an end to a bloody 50-year armed conflict which killed more than 260,000 and displaced millions. But while some gains have been made, Colombians in many parts of the country continue to live with insecurity.”

La estigmatización del movimiento agrario en Viotá llegó a la JEP
El Espectador, 19 de noviembre de 2020
“Una multiplicidad de violaciones de graves violaciones a los derechos humanos cometidas contra el movimiento agrario que emergió en Viotá (Cundinamarca) entre 1988 y 2004 fueron recogidas por la Corporación Jurídica Yira Castro en un informe que será entregado este jueves a la Jurisdicción Especial para la Paz y la Unidad de Búsqueda de Personas Dadas por Desaparecidas. El documento se titula ‘Ejecutar las órdenes de batalla, era acabar con el pueblo: Genocidio político y estigmatización del movimiento agrario en Viotá 1989-2004’.”

The ‘false positives’ scandal that felled Colombia’s military hero
Mariana Palau, The Guardian, November 19, 2020
“But by the mid-to-late 2000s, soldiers who murdered civilians had become so numerous and blatant that it was inevitable that their atrocities would be discovered. What lay behind the killings was a government policy that sought to defeat, at all costs, the Farc guerrilla movement against which it had been fighting for decades. Since the early 2000s, the ministry of defence and the army had put out directives that prioritised body counts above all other results.”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

Grupos armados han reclutado a 83 menores en Colombia en el marco de la pandemia de COVID-19
Notimérica, 1 de diciembre de 2020
“El defensor del pueblo de Colombia, Carlos Camargo, ha alertado este martes de que grupos armados han reclutado a 83 menores de edad entre el 17 de marzo y el 30 de septiembre, en el marco de la pandemia de COVID-19. Así lo ha hecho saber en un trabajo realizado por la Defensoría del Pueblo colombiana, que ha detallado que, de los 83 casos conocidos, de 23 se ha tenido constancia gracias a defensores comunitarios; otros 23 por oficinas de la Defensoría del Pueblo; de seis por organizaciones no gubernamentales; de dos por Naciones Unidas; y de los 29 restantes por otras entidades.”

Incertidumbre en Cauca por supuesto paro armado del Eln
Semana, 29 de noviembre de 2020
“Sin transporte intermunicipal, el comercio cerrado y las calles vacías es el panorama de lo que está sucediendo por lo menos en 10 municipios del Cauca, ante el temor por el paro armado que habría decretado la guerrilla del Eln, el cual, según el comunicado, va hasta este lunes 30 de noviembre. De acuerdo con la comunicación, que fue puesta en conocimiento de las autoridades para verificar su autenticidad, la guerrilla aseguró que el paro armado afectaría a las poblaciones de Argelia, Puerto Rico, El Plateado, Balboa, El Mango, El Filo, La Emboscada y otros municipios de ese departamento.”

COVID-19

‘The fight continues’: Colombia protests persist despite pandemic
Jennifer Bitterly, Al Jazeera, November 25, 2020
“Despite the months-long restrictions, the movement has continued activities. In June, the National Strike Committee sent a letter to President Duque outlining six suggested measures to respond to the dual health and economic crises, including emergency rent subsidies and increased support for the public education system. Duque’s administration had not responded to the letter or met the committee at the time of publication.”

HUMAN RIGHTS

“Mañana puede ser cualquier otra mujer”: Rechazan en Colombia el feminicidio de una joven a manos de su pareja
Actualidad RT, 30 de noviembre de 2020
“En un mensaje publicado en la cuenta de Facebook de la alcaldía, la Administración Municipal y la Oficina de las Mujeres del municipio expresaron su ‘dolor e indignación’ por ‘otra mujer víctima de feminicidio’, que fue asesinada cuatro días después de suscribirse un pacto de no violencia contra las mujeres. ‘Hoy fue Katterine, mañana puede ser cualquier otra mujer de nuestro municipio. Es el momento de estar unidos y alzar nuestras voces en contra de todo tipo de violencias que dañen la integridad, el cuerpo y la vida de las mujeres’, continúa el texto.”

Aumenta un 54% la cifra de defensores de los Derechos Humanos asesinados en Colombia en el último año
Europa Press, 27 de noviembre de 2020
“Aumenta un 54% la cifra de defensores de los Derechos Humanos asesinados en Colombia en el último año. La ONG Somos Defensores ha alertado de que la cifra de líderes sociales y defensores de los Derechos Humanos asesinados en Colombia ha aumentado un 54 por ciento en el último año. Tal y como ha expresado, durante los primeros nueve meses de 2020 se han registrado más muertes que en todo 2019. Así, este tipo de ataques han pasado de 26 –en el tercer trimestre de 2019– a 40 –en el mismo periodo de 2020.”

Por qué en Colombia casi no hay sindicatos (y qué tiene que ver eso con los asesinatos de líderes sociales)
Daniel Pardo, BBC, 25 de noviembre de 2020
“Desde la firma del acuerdo de paz entre el Estado y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia en 2016, los asesinatos de líderes sociales han aumentado y dominado parte de los titulares que se leen sobre Colombia en la prensa internacional: van más de 600 asesinatos desde entonces, según la ONU. Pero antes de eso los líderes en Colombia ya estaban bajo amenaza, sobre todo aquellos que representaban intereses de organizaciones de trabajadores: entre 1973 y 2019, 3.300 sindicalistas fueron asesinados en el país, según la Escuela Nacional Sindical (ENS).”

Colombia: Muertes de detenidos habrían sido intencionales
Human Rights Watch, 24 de noviembre de 2020
“‘Este nuevo informe, basado en documentación oficial, indica que las muertes de los detenidos de La Modelo habrían sido intencionales; sin embargo, hasta ahora no ha habido avances significativos en la investigación penal sobre este caso’, expresó José Miguel Vivanco, director para las Américas de Human Rights Watch. ‘Las autoridades de la Fiscalía General de la Nación tienen la obligación de adelantar investigaciones oportunas, imparciales y exhaustivas, y garantizar que los responsables por uso excesivo e injustificado de fuerza letal respondan por sus actos’.”

THE ENVIRONMENT

Colombia, Ecuador, Bolivia y Perú aprueban Carta Ambiental Andina para enfrentar crisis climática
Semana, 2 de diciembre de 2020
“Colombia, Ecuador, Bolivia y Perú, como países miembro de la Comunidad Andina de Naciones (CAN), aprobaron el martes la Carta Ambiental Andina, instrumento con el que pretenden enfrentar a la crisis climática y proteger el medioambiente y la biodiversidad. Con el auspicio de la Presidencia temporal de Colombia, el documento supone el primer instrumento multilateral en la región para ‘enfrentar unidos los efectos del cambio climático’, a través de la protección de la biodiversidad.”

Land Defenders Keep Getting Killed in Colombia
Thomas Power, Vice, November 25, 2020
“Hundreds of environmental defenders in Colombia feel the same fear in what is the most dangerous region in the world for their work, according to a recent Global Witness report. Rios Vivos was founded to defend the environment from the Hidroituango dam project, and in the midst of the nation-wide lockdown to respond to the COVID-19 crisis, members of Rios Vivos felt even more vulnerable.”

DRUG POLICY

U.S. ‘war on drugs’ in Latin America needs overhaul amid COVID-19 challenges, report says
Patricia Zengerle, Reuters, December 1, 2020
“U.S. anti-drug policy in Latin America needs to change if Washington is to effectively combat a problem worsened by the COVID-19 pandemic, a U.S. congressional commission will say in a bipartisan report coming out this week. The 117-page report urges “smarter” interagency policies led by the U.S. State Department to reduce the supply of dangerous drugs. It also calls on authorities to combat money laundering by blocking the flow of illicit funds using cryptocurrencies and complex cross-border financial transactions.”

Colombia Is Considering Legalizing Its Massive Cocaine Industry
Wes Michael Tomaselli, Vice, December 1, 2020
“VICE World News sat down with Senator Iván Marulanda to talk about his cocaine legalization bill, which is currently moving through Colombia’s congress. After 40 years of U.S. – backed anti-drug policy that criminalizes the coca leaf, Marulanda and a group of members of congress want to change tack. The bill attempts to create a legal industry that distributes cocaine to users for pain relief, not recreational use. Like that in Bolivia, it also hopes to bring hundreds of thousands of illegal coca farmers out of the shadows into a legal, homegrown industry.”

“Medir el problema del narcotráfico en hectáreas cultivadas es un error”: Adam Isacson
Juan Sebastián Lombo, El Espectador, 26 de noviembre de 2020
“El lunes pasado, el ministro de Defensa, Carlos Holmes Trujillo, volvió a referirse al narcotráfico como “el principal enemigo de los colombianos” y pidió reiniciar la fumigación con glifosato para así evitar los choques con los cultivadores que protestan ante la erradicación forzada. En medio de las distintas respuestas, desde Estados Unidos se cuestionó la posición de Trujillo y se señaló que el Gobierno colombiano debería ver las verdaderas causas del narcotráfico.”

Colombia to meet 2020 coca eradication target, defense minister says
Reuters, November 23, 2020
“Colombia will meet its 2020 target for eradicating coca – the chief ingredient in cocaine – increasing removals by 30% year-on-year to record levels, the defense ministry said on Monday. The government of President Ivan Duque, under pressure from the administration of U.S. President Donald Trump to reduce coca cultivation, set out to eradicate 130,000 hectares (321,236 acres) of coca this year. It has so far destroyed 111,131 hectares in 2020.”

VENEZUELAN CRISIS

La precaria situación laboral de las migrantes venezolanas en el país
Sonia Perilla Santamaría, El Tiempo, 24 de noviembre de 2020
“Precariedad e informalidad: estos son los términos que mejor definen la situación laboral de las migrantes venezolanas en el país, un factor que también impacta la vida social, la garantía de sus derechos fundamentales e incluso el acceso a servicios como la salud. A esta conclusión llegan investigadores del Externado de Colombia en el estudio ‘Dinámicas laborales de las mujeres migrantes venezolanas en Colombia’, que la ONG Cuso International desarrolló con el apoyo del Gobierno de Canadá, y que presenta a propósito del Día Internacional de la Eliminación de la Violencia contra la Mujer, que se conmemora este miércoles.”

Mujeres que huyen de Venezuela son blanco de abusos en medio de cierres fronterizos por la pandemia
Marta Martínez, CNN, 23 de noviembre de 2020
“Durante años, Colombia ha recibido al grueso de venezolanos desesperados que cruzan la frontera hacia países vecinos en busca de comida, medicinas y refugio. Su gobierno ha brindado asistencia médica, educación y algunas oportunidades laborales a los venezolanos que huyen. Pero el cierre de la frontera por la pandemia no dejó un camino seguro para que estos migrantes cruzaran la frontera, exponiendo a más mujeres al abuso sexual, secuestro, tráfico y asesinato que es endémico a lo largo de rutas informales.”

COLOMBIA & THE U.S. ELECTIONS

Biden could help unfreeze Colombian peace talks: ELN rebel leader
Nelson Acosta, Reuters, November 20, 2020
“Joe Biden’s election as U.S. President could help unfreeze peace talks between Colombia’s biggest active rebel group, the Marxist National Liberation Army (ELN), and the Colombian government, ELN leader Pablo Beltran told Reuters on Friday. Right-wing President Ivan Duque suspended fledgling negotiations in Havana to end a five-decade conflict in January 2019 after the ELN carried out a car bomb attack at a police academy in Bogota.”