en English

Colombia News Brief for November 21 – December 1, 2017

Print Friendly, PDF & Email

Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Do you know someone who might be interested in receiving the Colombia News Brief? Forward this e-mail and have them sign up here.


Humberto De la Calle, chief negotiator for the FARC peace deal and 2018 presidential candidate (Source: Flikr)

Peace Accord Implementation

Rescuing Colombia’s Post-Conflict Transitional Justice System
Adam Isacson, Washington Office on Latin America, November 30, 2017

“But we are concerned about the outcome of the Constitutional Court’s and the legislature’s actions. They deform some of the key tenets of the peace accord. They risk allowing too many top human rights violators to avoid accountability, and denying too many conflict victims their right to truth and dignity. And they may set Colombia on a collision course with the International Criminal Court.”

Cumpleaños no tan feliz
Semana, 25 de noviembre de 2017

“En el corto plazo predomina la visión del miedo. En una orilla, los defensores del acuerdo sienten pánico por un eventual triunfo de la derecha que haga trizas los acuerdos. En otra, la de la oposición, temen que si no hay cambios en lo pactado se le abra paso al castrochavismo. Y a las Farc las preocupa que, una vez desmovilizados y con las armas en manos de la ONU, les pongan conejo para restringir su participación en política y, eventualmente, extraditarlos. Vencer tantos miedos y visiones extremas es una condición necesaria para que la paz tenga éxito. Pero no va a ser fácil lograrlo. Por lo menos, mientras pasa la campaña electoral del próximo semestre”.

Colombia’s congress approves peace tribunals for ex FARC rebels
Reuters, November 28, 2017

“With the modifications, the FARC will be able to participate in politics, but face the risk of losing benefits if they committed sexual abuse against minors. They can be also be extradited for crimes committed after the culmination of the peace process.”

Colombia’s congress puts peace process on brink of collapse
Adriaan Alsema, Colombia Reports, November 29, 2017

“The United Nations has warned Congress that failing to ratify the key elements would have international consequences. If the country’s government either fails to install the transitional justice system or impose the political reform, the state will effectively fail to execute the peace process and fail international obligations.”

La JEP, del Congreso a la Corte Constitucional
Semana, 30 de noviembre de 2017

“Con el voto favorable de 52 senadores, el Senado aprobó el último trámite de la ley que reglamenta la Jurisdicción Especial de Paz, JEP. La norma ahora pasará al examen de la Corte Constitucional, que dará la bendición definitiva para que el tribunal que investigará y sancionará los graves crímenes del conflicto armado, entre en funcionamiento. No todos quedaron satisfechos, y el Gobierno recibió esta aprobación con media sonrisa”.

El Congreso del No
Tatiana Duque, La Silla Vacía, 30 de noviembre de 2017

“En la semana en la que cumple un año la aprobación por amplias mayorías en el Senado de la refrendación del Acuerdo de Paz renegociado luego de la victoria del No en el plebiscito, esa misma corporación le dio el golpe final al Fast Track a 24 horas de acabarse: hundió la reforma política y dejó moribunda a las circunscripciones de paz”.

La Reforma Rural Integral, a ‘fuego’ lento
Verdad Abierta, 20 de noviembre de 2017

“Sin embargo, la Corte Constitucional les ha ‘jalado las orejas’ a todas estas entidades por su demora en el Plan Nacional de Clarificación y Recuperación de Tierras Rurales, ordenada hace tres años y que es el punto de partida para recuperar al menos un millón 200 mil hectáreas de baldíos despojadas al Estado. Para el alto tribunal las instituciones deben pasar del discurso a la acción”.

Colombia’s Peace Agreement With the FARC Survives First Year
Tristan Clavel, InSight Crime, November 24, 2017

“The government’s most worrying failure with regard to the peace accords arguably lies in the backlog of laws that have not yet been voted on by Congress, but that are necessary to implement the accords. These include bills to create the Special Peace Jurisdiction (Jurisdicción Especial para la Paz), a tailored judicial framework for former guerrilla fighters that is an essential pillar for peace. As InSight Crime previously explained, very little time may be left for the current administration to push through these crucial laws, and their absence may well jeopardize the peace accords’ two-year anniversary.”

Colombia Peace Deal a Year Later: Violence and Drugs Surge Despite Advances
Robert Valencia, Newsweek, November 24, 2017

“The treaty has fueled a political brinksmanship between two of the country’s most influential parties, such as the center right-leaning Democratic Center – spearheaded by former President Alvaro Uribe Velez who adamantly rejects the treaty – and the center left-leaning Green Alliance Party, which supports it. The Democratic Center argues that Santos “lied” to the population by saying that he would respect the results of the October 1 plebiscite. Instead, his administration let Congress approve the accord.”

“No creo que los problemas con la JEP vayan a acabar con el acuerdo”
Semana, 20 de noviembre de 2017

“Si triunfa una corriente adversa al acuerdo no hay duda de que tratará de reducir al máximo los desarrollos y los alcances del acuerdo, pero eso no es fácil de hacer. Echar reversa le traería costos muy grandes al nuevo gobierno en términos de credibilidad internacional, orden público. Hablar de acabar con los acuerdos es fácil, pero ponerlo en práctica muy difícil. Y si el nuevo presidente intenta renegociarlos tampoco va a ser fácil. Hay que tener en cuenta que, de acuerdo al plebiscito, también hay un gran sector de los colombianos que apoyan lo pactado con las Farc, que se movilizarán para evitar la renegociación”.

“El vaso está medio lleno”: Santos y Timochenko después de reunirse
Semana, 24 de noviembre de 2017

“‘El balance es positivo. Hubo un intercambio franco sobre el estado del proceso de implementación y sobre las preocupaciones la rondán’, dijo uno de los asistentes al cierre de la jornada. Reincorporación, Justicia Especial para la Paz, seguridad de los excombatientes y avances en materia normativa, fueron algunos de los temas que alargaron a discusión la noche de este viernes. De hecho, podría decirse que se trata del encuentro más largo que el mandatario ha sostenido con los miembros de la exguerrilla”.

Colombia rebels trade combat gear for TV network gear
Christine Armario, Philadelphia Tribune, November 25, 2017

“The leaders of Nueva Colombia Noticias consider their own endeavor to be one such productive project. It began training former rebels to work as journalists while many were still in demobilization camps. They hired outside professionals, some who had worked for major international news organizations, to conduct months-long courses on basic skills like reading, writing and reporting. A number of the rebels already had some experience working with cameras as de-facto war correspondents, when they recorded bombings and other confrontations with the military using camcorders provided by their commanders.”

INFOGRAFÍA: Estos son los nuevos señores de la guerra en Colombia
Sebastian Serrano, ¡Pacifista!, 24 de noviembre de 2017

“Tras la desmovilización de las Farc,  las Autodefensas Gaitanistas  se han convertido en la organización armada con mayor pie de fuerza en el país. A pesar de haber acordado un cese al fuego, el ELN sigue siendo una amenaza militar considerable debido a su alcance nacional y su capacidad para atentar contra la infraestructura petrolera. En Tumaco, las disputas al interior de varios grupos de disidentes de las Farc conocidos como Guerrillas Unidas del Pacífico atemorizan a la población . Sin embargo, las disidencias de los frentes 1 y 7 son consideradas una amenaza mayor ya que tienen dominio territorial de una gran extensión de tierra en el Guaviare”.

Understanding arms trafficking in Colombia
Eduardo Carrillo Galvis, Open Democracy, November 20, 2017

“According to the authorities, Colombia is one of the most vulnerable countries for the illegal arms trade because of its location and easy access and because criminal networks take advantage of the Atlantic and Pacific oceans, the rivers and the large land border with Panama, Ecuador, Peru , Brazil and Venezuela. Illegal actors have become experts in fluvial navigation and terrestrial communications.”

South Carolina National Guard, Colombian Army Share Field Artillery Expertise
Chelsea Baker, US Department of Defense, November 20, 2017

“The exchange was part of the South Carolina National Guard’s State Partnership Program with Colombia. This was the first time the Colombians observed the M109A6 Paladin 155 mm howitzer in a live-fire exercise. The Colombian army is seeking to enhance their field artillery structure and learn more about a U.S. Army field artillery battery.”

Politics & 2018 Presidential Elections

Progressives dominate Colombia’s election race as Uribe holds off endorsement
Adriaan Alsema, Colombia Reports, November 30, 2017

“Progressive candidates are dominating the top of a presidential poll that was released on Thursday. But former President Alvaro Uribe, an important electoral baron, still has to announce his endorsement.”

President Donald J. Trump Announces Key Additions to his Administration
White House Office of the Press Secretary, November 21, 2017

“Joseph E. Macmanus of New York to be Ambassador Extraordinary & Plenipotentiary of the United States of America to the Republic of Colombia. Mr. Macmanus, a career member of the Senior Foreign Service, class of Minister-Counselor, has served as an American diplomat since 1986. He is currently Adviser to the Secretary of State, a position he undertook in June 2017.”

“Colombia’s Presidential Election Is Making Peace More Difficult
Sergio Guzman, Forbes, November 21, 2017

Whoever aspires to occupy the presidency on August 8, 2018 will necessarily have to deal with a litany of issues related to lack of implementation of the peace agreement, including the ramifications of the newly-legitimized political participation of the FARC, the fulfillment of long-awaited integral rural reform initiatives, the start of the transitional justice program and the efforts to promote economic development, among others. This in addition to the already pressing challenges of maintaining economic growth while weaning the country from its dependence on extractive industries, promoting judicial sector reform, fighting pervasive official corruption and keeping a close eye on the unraveling of the political and economic situation in Venezuela.”

Humberto de la Calle: El equilibrista
Semana, 25 de noviembre de 2017

“Humberto de la Calle no solo deberá afrontar el difícil equilibrio entre asegurar el apoyo del aparato rojo y acercarse a la coalición de los independientes. Como jefe del equipo negociador con las Farc, puede reclamar a su favor el éxito de haber firmado el acuerdo que terminó la confrontación con ese grupo guerrillero. Pero a la vez no puede ir tan lejos como para que lo asocien con el proyecto castrochavista, como ya han intentado hacer los uribistas en las redes sociales. El ahora candidato liberal le salió pronto al paso a este tema en su discurso de victoria cuando dijo que pretende ‘derrotar a las Farc con votos y no con balas’”.

Uribe y Pastrana unen fuerzas para lanzar candidato a la presidencia
El Espectador, 24 de noviembre de 2017

“‘Creemos que el Estado se ha vuelto ineficiente y derrochón’, esta frase, hace parte las críticas contenidas en un comunicado de los ex presidentes Álvaro Uribe Vélez y Andrés Pastrana. En la misiva los políticos confirman la alianza con la que buscan, por medio de un candidato, llegar a la presidencia”.

“Promoveré una alianza republicana”
Semana, 25 de noviembre de 2017

“Tiendo a pensar que en las próximas elecciones no, pero me preocupa que se elija un gobierno de continuidad de Santos – el gobierno de transición del que hablan las Farc – y que en las elecciones de 2022 tengamos el riesgo de que triunfe la izquierda populista radical. La propuesta de Petro es una de las que cuestiona el modelo económico basado en el mercado y hoy está recibiendo un respaldo de un sector importante del electorado. Sobre ella hay que abrir los ojos, así como sobre las propuestas decididas a proteger en su integridad el pacto con las Farc y a continuar con el modelo santista”.

Human Rights & the Environment

Alerta en Nariño: investigan presunta masacre de 16 personas
Semana, 28 de noviembre de 2017

“A esa hora, según un informe de la comunidad recibió la gobernación de Nariño, se habría registrado un enfrentamiento entre las Resistencias Campesinas, un grupo del ELN y los Guerrilleros Unidos del Pacífico, una disidencia de las Farc”.

Uribe’s legal troubles in Europe are not over yet
Juan Trillos, Colombia Reports, November 30, 2017

“According to the six human rights organizations that sued the former head of state and the DAS in 2010 after evidence emerged indicating that Colombia’s now-defunct intelligence agency spied on them in 2004 and 2005.”

Capturan a hacendado por la masacre de El Aro
Semana, 30 de febrero de 2017

“Según la Fiscalía, ‘la orden de captura en contra de Angulo Osorio fue proferida por la Dirección Especializada contra las Violaciones a los Derechos Humanos, tras imponer medida de aseguramiento de detención preventiva en centro carcelario como presunto responsable de los delitos de homicidio agravado, tortura y violencia sexual, dentro de la investigación que se adelanta en el marco de la Ley 600 de 2000’”.

Con sentencia se espera restablecer vida de comunidad Inga en Putumayo
Verdad Abierta, 29 de noviembre de 2017

“La esperanza de los Inga ahora está puesta en la reciente sentencia de restitución, que revive su comunidad bajo la promesa de que el próximo 14 de diciembre la Unidad de Restitución de Tierras y la Defensoría del Pueblo les entregarán materialmente el territorio. La Comunidad Indígena Selvas del Putumayo confía en que con las 31 decisiones proferidas por el Juez, el Estado ya no tenga excusas o dilate la constitución de su Resguardo. Asimismo que su territorio quede blindando de la explotación minera, como fue ordenado al Ministerio de Ambiente, la Agencia Nacional de Minería, la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales y la Corporación para el Desarrollo Sostenible del Sur de la Amazonía”.

Multinacional producirá cafés sostenibles en zonas golpeadas por el conflicto
El Espectador, 28 de noviembre de 2017

“Esta inversión se suma a los 80 millones de dólares que Nespresso ha invertido desde 2012 en el sector cafetero, además del trabajo que ha realizado junto con caficultores colombianos en la reforestación de 1 millón de especies nativas de árboles y sus programas en sistemas de gestión de agua en 25 cuencas del país”.

El ingreso a la OCDE y la crisis en La Guajira
Juan Pappier, El Espectador, 26 de noviembre de 2017

“El proceso de incorporación a la OCDE es una oportunidad para exigirle al Gobierno que haga más por los wayuu. El Comité de Empleo, Trabajo y Asuntos Sociales de la OCDE, uno de los tres comités que aún deben evaluar la petición de Colombia, deberá analizar, entre otras materias, si el país está implementando ‘medidas diseñadas para ayudar a las personas que no tienen trabajo y a otros grupos vulnerables a combatir la pobreza’. Si examina la crisis y les exige a las autoridades colombianas un compromiso serio, que pueda ser verificado y contenga políticas claras y concretas para mejorar la situación en La Guajira, la OCDE podría contribuir a salvar vidas de esta población extremadamente vulnerable”.

Colombian Social Leader Killed in Choco by Paramilitaries
TeleSur, November 27, 2017

“‘Mario Castaño – murdered today – claimed land stolen by paramilitaries, which was in the name of Sr. Teresa Gomez, sister of Carlos Castaño. Apparently, a high officer of the Seventeenth Army Brigade is linked to the threats,’ said journalist Oscar Andres, adding that Mario Castaño was a member of Belen’s community council and should have been protected by his role as director of the National Protection Unit of the Republic of Colombia.”

Colombia’s Largest Indigenous Library Begins Construction
TeleSur, November 21, 2017

“Indigenous leaders and the Ministry of Culture signed an agreement, finalizing the plans for the construction of the cultural memorial center… However, the purpose of the library is to preserve ancestral architecture in relation to their respect for the environment and culture ministers said construction will proceed in observance of the Arhuaca traditions.”

In post-conflict Colombia, land-rights and funding for peacebuilding face off
Taran Volckhausen, Christian Science Monitor, November 22, 2017

“‘The problem with the government’s plan [to promote mining as a way to boost the economy] is that they’ve never had a conversation with the municipal governments or local communities where mining takes place’ … There’s also Colombia’s long history of armed groups and paramilitaries getting involved in or ‘protecting’ extractive projects. Between 2001 and 2011, Peace Brigade International found that 80 percent of the human rights violations occurring in Colombia during that period were committed in mining and energy-producing regions.”

The people the peace forgot
Kristine Grønhaug and Thale Jenssen, Norwegian Refugee Council, November 24, 2017

“Although the country reached a milestone with the 2016 peace agreement between the Government and the FARC armed group, conflict has continued or even intensified in some areas since FARC laid down its arms. Many groups wish to control these areas because of their natural resources and drug traffic routes… The Pacific region, particularly Chocó, has become a battleground for clashes between the National Liberation Army (ELN) and another armed group. Indigenous and Afro-Colombian communities have been disproportionately affected. Seven out of ten people displaced this year come from these communities.”

Counternarcotics

Los cocaleros se quedarán sin ley y el Gobierno sin zanahoria
Juanita Vélez, La Silla Vacía, 29 de noviembre de 2017

“El proyecto de ley que presentó el ministerio de Justicia a finales de octubre le baja las penas de cárcel a todos los cultivadores de coca, amapola o cannabis, y a los que guarden la hoja o financien las plantaciones, siempre y cuando lo hagan en pequeña escala y para auto subsistencia. Los que tengan más de 3,8 hectáreas de coca, pagarían entre cuatro a diez años. Hoy así uno tenga tres o diez hectáreas la pena es de seis a 12 años. Los que financien plantaciones de coca que superen las 3.8 hectáreas, la pena será de nueve a 15 años. Para los campesinos que tengan 3.8 hectáreas sembradas o menos pagarían entre uno a cuatro años de cárcel”.

Colombia Trafficker Links Costa Rica Business, Officials to Drug Trade
Ronna Risquez, InSight Crime, November 27, 2017

“Juan added that trafficking in Costa Rica is similar to trafficking in Colombia. He insisted on the involvement of business owners with legally established companies that are used to launder the money generated by the trade. ‘We have a large team working from Cartagena to Costa Rica,’ he said. This includes officials from the Central American country who are paid to allow the containers carrying drugs.”

Colombia Arrests 16 Military Members for Links to Drug Ring
TeleSur, November 29, 2017

“Villegas said the government has brought ‘internal disciplinary’ measures against 6,300 state security forces this year alone. In the national police alone 540 were found complicit in crimes and some were found guilty of homicide. Some 927 police and 132 soldiers have been dismissed for various ‘irregularities,’ Villegas added.”

Exagente de EE.UU. admite sobornos de narco colombiano
El Espectador, 30 de noviembre de 2017

“El exagente reconoció haber aceptado efectivo y otros regalos y utilizar su cargo para hacer que se rechazara una acusación de tráfico internacional de drogas contra Piedrahita, y para que éste y su familia obtuvieran visas a Estados Unidos, informó la fiscalía estadounidense”.

Solución al problema de drogas ilícitas: mucho garrote y nada de zanahoria
Verdad Abierta, 22 de noviembre de 2017

“A Subverso le preocupa la falta de garantía en el flujo de recursos que garanticen la sostenibilidad de las iniciativas de sustitución, así como la ‘terrible descoordinación entre las instituciones del Estado. Lo que vemos es que, como todo el Acuerdo, hay muchos rezagos en su implementación. Lo que más ha avanzado es el PNIS, pero no vemos el impulso de las políticas de prevención ni el combate a las redes que se lucran del narcotráfico’”.

Los campesinos de Barichara se resisten al primer proyecto de marihuana medicinal
Andrés Bermudez Liévano, ¡Pacifista!, 22 de noviembre de 2017

“El tema no es la marihuana: es el agua”, dice Pablo Hormaza, un campesino que dirige la junta de acción de la vereda Paramito y que ve el lote de Cannavida desde su casa. ‘Si es un cultivo que requiere un litro mínimo, máximo tres, por planta, ¿cuánta agua van a necesitar? La van a chupar seco, como un pitillo. Eso va a tener unas consecuencias para todos nosotros’”.

Citizens displaced by civil war now in crossfire of drugs gangs
Pulse, November 21, 2017

“Nonetheless, the much-anticipated peace did not last long. ‘What worries us now is the rise in homicides,’ she said. After the rebels – who financed their military operations with cocaine trafficking – downed their weapons and went home, other armed groups moved in to capitalize on their departure, triggering turf wars among rival gangs. Visnes, of the [Norwegian Refugee Council], said there are now as many as 15 gangs vying for control of the lucrative drugs trade.”

Alias Inglaterra, el otro capo caído
Semana, 25 de noviembre de 2017

“Con la muerte de Inglaterra la cúpula de esa banda queda aún más debilitada. Hace menos de tres meses, el 31 de agosto, la Policía y las Fuerzas Militares abatieron a Roberto Vargas, alias Gavilán, el segundo al mando de esa organización criminal. Y este nuevo golpe es estratégico y contundente en la lucha contra el Clan del Golfo”.

Comprehensive Reports

La barbarie de la violencia sexual como arma de guerra
Verdad Abierta, 27 de noviembre de 2017

“Con respecto a los detallados patrones de ocurrencia de la violencia sexual con ocasión del conflicto armado identificando las circunstancias, motivaciones y modalidades a partir de los escenarios del conflicto armado y de los mensajes que las violencias sexuales imprimen en los cuerpos de las víctimas, afirman que ‘se identifican múltiples causas y condiciones que permitieron la comisión de la violencia sexual a partir de su definición como un ejercicio de poder y dominación ejercido violenta y arbitrariamente a través de la imposición de realizar o presenciar actos sexuales en contra de la voluntad de una persona’”.
(Full report in Spanish

Terminó la guerra, el postconflicto está en riesgo: A un año del acuerdo de paz
Fundación Paz & Reconciliación, Noviembre 2017

“El primer paso para realizar un post-conflicto de alta calidad es el cumplimiento cabal del acuerdo de paz suscrito solemnemente en el Teatro Colón de Bogotá entre el presidente Santos y el líder de las FARC Rodrigo Londoño el 24 de noviembre de 2016. El segundo paso es la puesta en marcha de estrategias eficaces para conjurar los demás factores de violencia: el crecimiento de los cultivos ilícitos y el narcotráfico, la minería ilegal; la persistencia de los herederos de los paramilitares, especialmente el Clan del Golfo; la consolidación de las disidencias de las FARC; cualquier tentación del ELN de volver a la confrontación armada; la anarquía criminal que se percibe en algunas zonas dejadas por las FARC donde están en aumento los delitos comunes y los conflictos en la comunidad. El tercer paso es el triunfo en las elecciones de 2018 de una coalición política comprometida de verdad con la construcción de una paz estable y duradera fruto de la negociación y la concertación”.

How the Colombian Peace Deal Has Yet to Benefit the Children of Buenaventura
Terre des Hommes, November 24, 2017

“Terre des Hommes’ new report, Colombia: A Long Road to Peace, exposes how the brutality and violence of Colombia’s past is still very much part of Buenaventura’s present – and how children, young people and ordinary citizens are standing up to reclaim their rights in the face of this brutality. Almost 3 in 5 people in Buenaventura are under 25, meaning children and young people bear the brunt of Buenaventura’s devastating violence.”
(Full report in French)

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.