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Colombia News Brief for November 4 – November 11, 2020

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Seguridad y tierras, los acuerdos entre Gobierno y Farc
El Tiempo, 7 de noviembre de 2020
“Dos aspectos claves en la problemática que enfrentan los desmovilizados de las Farc tienen a partir de hoy compromisos más claros para su solución, tras los acuerdos que pactaron estos con el presidente Duque Iván y otras instancias gubernamentales: la seguridad y tierras. En una reunión en la que la disposición y la cordialidad marcaron su desarrollo, el Gobierno se comprometió a acelerar y poner en marcha una estrategia para la protección de la vida de los ex-Farc, una de las más importantes peticiones y que motivó la ‘Peregrinación por la paz y la defensa de la vida’ que realizaron los desmovilizados desde el Meta hacia Bogotá.”

Armed groups target Colombia’s children as reform process slows
Christina Noriega, The Guardian, November 9, 2020
“With the coronavirus pandemic in full swing across Colombia, armed groups are exploiting Covid-19 measures intended to protect the public to escalate conflicts over territorial control and drug-trafficking routes. Indepaz, a local conflict watchdog, has reported 68 murders this year, often involving young people, and the killing of 246 community leaders. Child recruitment rates, which had gradually increased since the 2016 peace deal, rocketed this year as the pandemic closed schools and worsened living conditions.”

Los audios de la DEA y la Fiscalía que le negaron a la JEP sobre el caso “Santrich”
Edinson Arley Bolaños, El Espectador, 8 de noviembre de 2020
“El Espectador tuvo acceso a los 24 mil audios que reposan en el expediente del exjefe guerrillero, cuyos contenidos dan nuevas visiones de un caso que en su momento dividió al país y puso en vilo el Acuerdo de Paz. Piedad Córdoba, “Iván Márquez”, el exvicepresidente Óscar Naranjo, varios empresarios y el embajador de Cuba en Colombia son algunos de los mencionados en la operación encubierta de narcotráfico ejecutada por la DEA.”

Farc Revelations on Three Political Murders: A Test for Colombia
Andrés Bermúdez Liévano, Justice Info, November 5, 2020
“The former Revolutionary Armed Forces of Colombia dropped a bombshell, last month, claiming responsibility over the murders of three high-profile public officials in the 1990s. As missing truths begin emerging, they’re testing whether Colombia’s transitional justice institutions can work together to solve long-standing mysteries.”

Un exmagistrado del Constitucional asume la presidencia de la justicia transicional en Colombia
Santiago Torrado, El País, 4 de noviembre de 2020
“Eduardo Cifuentes (Popayán, 1954), un experimentado jurista que hace décadas tuvo su bautizo de fuego como magistrado de la primera Corte Constitucional de Colombia, presidirá durante los próximos dos años la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP), el sistema encargado de juzgar los crímenes más graves cometidos durante más de medio siglo de conflicto armado entre el Estado y la extinta guerrilla de las FARC.”

COVID-19

Colombia hopes for COVID-19 vaccine in first half of 2021, working on cold storage
Julia Symmes Cobb, Reuters, November 10, 2020
“Colombia hopes to have supplies of a COVID-19 vaccine from Pfizer Inc or other drugmakers in the first half of next year, the government said on Tuesday, and is working on “ultra freezing” units in five cities to store the doses. Pfizer and German partner BioNTech said this week their experimental COVID-19 vaccine, which requires ultra-cold storage, is more than 90% effective based on initial trial results.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

Los amenazados defensores del medio ambiente en Colombia se temen lo peor
Omaira Bolaños, El País, 10 de noviembre de 2020
“Dos años después de la toma de poder como presidente de Colombia, Iván Duque ha convertido el país en el más mortífero del mundo para los defensores de la tierra y del medio ambiente. Un nuevo informe de Amnistía Internacional deja las razones trágicamente claras: ‘Las fallas en la implementación del Acuerdo de Paz (…) están poniendo en peligro a las personas defensoras de los derechos humanos, particularmente aquellas que defienden los territorios más ricos en recursos naturales del país’.”

This Democrat Is Vying for a Powerful Foreign Affairs Role. His Ties To Right-Wing Groups in Colombia Could Haunt Him.
Sarah Lazare, Maurizio Guerrero, In These Times, November 9, 2020
“But it is activists work­ing with mar­gin­al­ized groups in Colom­bia, many of them Afro-Colom­bians them­selves, who hold a spe­cial resent­ment toward Meeks — and fear of the Colom­bian fig­ures he col­lab­o­rat­ed with to push through the Colom­bia Free Trade Agree­ment (FTA), a ​’free trade’ law passed in 2011, after years of ten­sion between big busi­ness and a bloc of labor, envi­ron­men­tal and rights orga­ni­za­tions. Meeks dis­tin­guished him­self not only by being one of the Demo­c­ra­t­ic Party’s most gung-ho sup­port­ers of this deal, but by col­lab­o­rat­ing close­ly with con­ser­v­a­tive then-Pres­i­dent of Colom­bia Álvaro Uribe, who over­saw sur­veil­lance, sab­o­tage and extra­ju­di­cial exe­cu­tions of jour­nal­ists, union lead­ers and Afro-Colom­bian rights defend­ers.”

Naciones Unidas alerta frente a cifras de desplazamiento en el Chocó
Radio Nacional de Colombia, 6 de noviembre de 2020
“Según el seguimiento de emergencias que realiza Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas (OCHA) en su sistema de información Monitor, entre enero y septiembre de 2020 en Colombia se han registrado al menos 20.088 personas desplazadas en 72 eventos masivos en seis municipios. De esta cifra, en el Chocó se han registrado 14 eventos con cerca de 3.848 personas desplazadas, lo que corresponde a un 19% del total.”

Más de 80 organizaciones rechazan amenazas contra ambientalistas en Santander
Semana Sostenible, 5 de noviembre de 2020
“Un ultimátum recibieron 14 líderes ambientales y cuatro funcionarios públicos del Magdalena Medio, entre quienes se encuentran el representante a la Cámara, Fabian Díaz Plata, el personero y dos concejales de Puerto Wilches. A través de un panfleto firmado por el Bloque del Magdalena Medio de las Águilas Negras, el grupo armado ilegal les indicó que tenían 24 horas para irse del territorio o, de lo contrario, serán declarados objetivo militar y asesinados por sus integrantes.”

Para CIDH, el Estado colombiano vulneró los derechos de indígenas u’wa
El Tiempo, 5 de noviembre de 2020
“En un informe de fondo sobre el caso del pueblo indígena u’wa respecto de Colombia, la Comisión  Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) consideró probado que esta comunidad ancestral se ha visto afectada severamente por el conflicto armado interno en Colombia, lo cual lo ha puesto en situación de extrema vulnerabilidad, llegando al punto de estar en peligro de extinción.”

Las Plataformas de DDHH respaldamos la Marcha de Peregrinación por la Vida y por la Paz.
Coordinación Colombia-Europa-Estados Unidos, 3 de noviembre de 2020
“La necesidad de medidas contundentes que pongan freno a los asesinatos de líderes y lideresas sociales y a la parálisis en la implementación de los temas centrales del Acuerdo de Paz legitiman estas movilizaciones ciudadanas y reivindican el legítimo derecho a la protesta social. Las prácticas genocidas deben detenerse, Colombia merece una oportunidad para vivir en paz con garantías para la vida y la ruta más acertada es la implementación integral del Acuerdo de Paz y el cese de la violencia política.”

DRUG POLICY

Estados Unidos y Colombia se unen este domingo en un ejercicio aéreo
El Tiempo, 8 de noviembre de 2020
“En el entrenamiento participan aeronaves B-52 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF), y aeronaves Kfir de la Fuerza Aérea Colombiana (FAC). El objetivo, afirma la FAC, es fortalecer ‘la interoperabilidad y entrenar como países aliados, bajo estándares de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN)’. En un comunicado de mediados de septiembre, la FAC también afirmó que el objetivo de este encuentro era ‘fortalecer procedimientos y estándares en la detección, ubicación y neutralización de actividades ilícitas al servicio del delito transnacional del narcotráfico’.”

Lucha contra el narcotráfico y el glifosato, los retos de Colombia con Biden
Juan Sebastian Amaya, La República, 7 de noviembre de 2020
“Esa nueva relación tendrá cambios significativos, pues Donald Trump siempre prefirió la lucha contra la producción y tráfico de drogas. Para el politólogo y profesor de la Universidad Externado, Federico García, la intención del Gobierno Duque de retomar la aspersión de cultivos ilícitos con glifosato tendrá un obstáculo en la Casa Blanca porque, a pesar del deseo de lucha contra las drogas, el demócrata prioriza el medio ambiente.”

Guayabero: así se vive la crisis humanitaria por la erradicación de coca
Sebastián Forero Rueda, El Espectador, 7 de noviembre de 2020
“Acompañamos la instalación de un espacio humanitario conformado por organizaciones sociales para atender la crisis desatada tras los operativos de erradicación forzada. Las comunidades denuncian una política de tierra arrasada y las autoridades defienden estas acciones porque van en contra de la disidencia al mando de ‘Gentil Duarte’.”

VENEZUELAN CRISIS

Así se alista Cúcuta para reabrir la frontera con Venezuela
Luisa Mercado, El Tiempo, 10 de noviembre de 2020
“Según datos de Migración Colombia, 197.979 venezolanos viven en Norte de Santander. Una cifra que aumenta diariamente si se tiene en cuenta el ingreso moderado de migrantes a través de las trochas en la frontera. Sin embargo, la migración venezolana podría dispararse nuevamente si se abren los pasos fronterizos legalmente habilitados entre ambos países.”

Asamblea Nacional de Venezuela pidió a Claudia López retractarse de opinión sobre migrantes
El Espectador, 10 de noviembre de 2020
“‘No quiero estigmatizar a los venezolanos, pero hay unos inmigrantes metidos en criminalidad que nos están haciendo la vida cuadritos. Tenemos que volver a traer a Migración Colombia. Aquí el que quiera venir a ganarse la vida decentemente bienvenido pero el que venga a delinquir debemos deportar sin contemplación’, fueron sus palabras. Por estas declaraciones, la Asamblea Nacional de Venezuela emitió una carta dirigida a la alcaldesa en la que insta a pronunciarse y retractarse públicamente de cualquier declaración xenófoba que fomente el odio contra los ciudadanos venezolanos.”

Huir por las trochas hacia Colombia vuelve a ser una opción para los venezolanos
El Impulso, 9 de noviembre de 2020
“Según una evaluación rápida de necesidades del Grupo Interagencial sobre Flujos Migratorios Mixtos (Gifmm), el porcentaje de caminantes que ha estado cruzando por trochas para huir de la crisis venezolana en medio de la pandemia por el coronavirus y con intención de permanencia en Colombia pasó de 41% a 60%, entre finales de agosto e inicios de septiembre.”

COLOMBIA AND THE U.S. ELECTIONS

¿Cambiarán relaciones entre EE.UU. y Colombia con la llegada de Biden?
El País, 9 de noviembre de 2020
“‘Joe Biden conoce Colombia y reconoce la importancia de la relación bilateral con Colombia ha sido, es, y será socio estratégico de Washington. Biden no es una persona rencorosa. Aunque de pronto no está contento con que algunos políticos colombianos cercanos al Gobierno mostraron su preferencia por la reelección de Trump, dudo que Biden y su equipo dejarían que este tema ponga en riesgo la relación cercana de ambos países’, señala el experto.”

La hoja de ruta de Joe Biden para Colombia
El Espectador, 9 de noviembre de 2020
“En el borrador, Biden reconoce ‘la pasión y el sacrificio que los colombianos y los colombo-americanos han hecho para luchar en contra de amenazas en ambos países, defender valores comunes y construir un brillante futuro compartido’. Y destaca los sacrificios para retomar las calles de las manos de ‘bandas criminales y narcotraficantes’. Además, se reseñan los esfuerzos futuros a implementar en acciones bilaterales, enfocados en el apoyo al Plan Colombia y al Acuerdo de La Habana.”