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Colombia News Brief for November 5 – November 12, 2019

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Date: Nov 13, 2019

Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Reuters / Luisa Gonzalez

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Alerta por el crecimiento de las disidencias
El Tiempo, 12 de noviembre de 2019 

“Aunque la existencia de grupos armados disidentes posdesmovilización no es nueva en Colombia –tras la salida del Epl quedaron ‘los Pelusos’ y luego de la de las Autodefensas, el ‘clan del Golfo’– y, en general, esas organizaciones no alcanzan el poder de sus antecesores, expertos creen que hay señales de alerta para pensar que las disidencias de las Farc podrían ser una historia diferente. Esa es una de las conclusiones del informe ‘Crónica de una amenaza anunciada’, elaborado por la fundación Insight Crime y presentado ayer en la Universidad del Rosario.”

Bombing That Killed 8 Kids Leaves Colombia President on Edge
The New York Times, November 7, 2019 

“Colombian President Ivan Duque is facing one of the most critical moments in his administration following the resignation of his defense minister over a bombing that killed eight children and adolescents. Defense Minister Guillermo Botero quit his job Wednesday night after a senator from an opposition party revealed that at least eight children aged 12 to 17 were blown up by Colombia’s military during an aerial raid against a criminal group’s hideout on the edge of the Amazon rainforest.”

Colombia defense minister resigns amid pressure over bombing casualties
Reuters, November 6, 2019 

“Colombian Defense Minister Guillermo Botero said on Wednesday he would resign in the midst of mounting political pressure over alleged extrajudicial killings and the threat that Congress could force him out. Botero, a 71-year-old businessman, has been battered by repeated scandals. This week a senator accused him of hiding information that children were killed in a recent bombing raid targeted at a dissident member of the now-demobilized Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) rebels. Botero has said the operation was legitimate and the military was unaware there were minors in the camp. Eight children are believed to have died.”

Duque presented bombed minors and children as ‘narco-terrorist criminals’
Adriaan Alsema, Colombia Reports, November 6, 2019 

“Colombia’s Senate was shocked on Tuesday when hearing that at least seven minors were killed in a bombardment that President Ivan Duque presented as an ‘impeccable operation’ against dissident FARC rebels. The accusation was made by influential Senator Roy Barreras during a debate over a motion of no confidence against Defense Minister Guillermo Botero. President Ivan Duque said that nine ‘narco-terrorist criminals’ were killed in an ‘impeccable operation’ the day after FARC dissident leader ‘Ivan Marquez’ announced his rearmament in August.”

MAPP/OAS Report Expresses Concern over Acts of Illegal Armed Groups in Colombia and Impact on Population
Organization of American States, November 6, 2019 

“The Mission to Support the Peace Process in Colombia of the Organization of American States (MAPP/OAS) today presented to the Permanent Council its 27th semi-annual report, in which it reiterated its concern over the continued severe effects on the population of the presence and acts of illegal armed groups fighting for control of territory and illicit sources of income, such as drug trafficking…The MAPP/OAS condemned and drew special attention to the strong violence and violation of rights faced by indigenous peoples. Two heinous massacres perpetrated in Cauca at the end of October 2019, over a period of two days, as well as the recurrent murders of community members, guards and other indigenous authorities highlight the serious effects on ethnic and rural communities, in contexts of conflict, criminality and inequality fueled by drug trafficking.”

Colombian Defense Minister Resigns Over Deadly Military Attack
Juan Forero, Wall Street Journal, November 6, 2019 

“Eight children between 12 and 17 years old were killed in August in an aerial bombardment of a jungle camp operated by a drug-trafficking group, Colombian officials confirmed on Wednesday. By evening, the nation’s defense minister had submitted his resignation…Congressional opponents of President Iván Duque’s government and its security policies harshly criticized Mr. Botero for not having made public the deaths of children, even though their identities had been known since September. The opposition had called the hearing to secure enough votes to oust Mr. Botero from the ministry, citing rising violence in Colombia’s countryside, including allegations of human-rights abuses by soldiers. A final vote had been expected next week.”

Balance de la restitución de tierras a nivel nacional (octubre – 2019)
Fundación Forjando Futuros, 6 de noviembre de 2019

Nongovernmental organization Forjando Futuros reveals in this infographic the slow progress in land restitution for Colombia’s victims of displacement.

Colombia to Speed Nearly $400M in Social Investment for Violence-hit Region
Reuters, November 5, 2019 

“Colombia said on Tuesday it would speed social investment of $391.6 million earmarked for southwestern Cauca province, where indigenous communities and political candidates have been recent targets for violence by crime gangs and dissident rebels. The spending will include subsidies for poor families, road construction, help for economic projects and improvements in health coverage, education and nutrition. Twelve people have been killed in two attacks by armed groups in the province over the past week, including seven members of indigenous communities.”

ELN GOVERNMENT PEACE PROCESS

Piden a Eln cumplir exigencia del Gobierno e intentar la paz
El Tiempo, 11 de noviembre de 2019 

“Un grupo de al menos 147 políticos, académicos, intelectuales y organizaciones sociales le envió una carta el Ejército de Liberación Nacional (Eln) en la que le pide cumplir con las condiciones que ha puesto el Gobierno Nacional y retomar el proceso de paz. En la misiva, el grupo de intelectuales se refiere al atentado que ejecutó ese grupo ilegal a la Escuela de Policía –el cual cobró la vida de 23 personas–, en enero pasado, y al riesgo en el que están las relaciones entre Colombia y Cuba por cuenta de los líderes del Eln.”

Refugio a jefes del Eln: giro en política exterior de Colombia a Cuba
Carlos Holmes Trujillo, El Tiempo, 7 de noviembre de 2019

“El presidente Iván Duque dio este jueves un viraje en la política exterior de Colombia al abstenerse en la votación en la Organización de Naciones Unidas (ONU) que condena el bloqueo de Estados Unidos hacia Cuba. Es la primera vez que el país no se suma a la casi totalidad de naciones que se oponen de frente a esta situación, que para muchos analistas perjudica directamente al pueblo cubano. Más de medio siglo de bloqueo no ha tumbado el régimen político y, por el contrario, ha privado a sus habitantes de productos básicos para su existencia.”

ELN y disidencias de las Farc: el ‘coco’ de los niños en 19 zonas del país
Tatiana Rojas Y Yénifer Aristizábal, Semana, 7 de noviembre de 2019 

“Según el secretario de Educación de Antioquia, Néstor Restrepo, a principios de 2018 las veredas de Ituango registraron 5.100 estudiantes, pero al finalizar el año tenían 300 menos. ‘En un consejo de seguridad, una profesora informó que grupos armados se llevan reclutados a los niños, y que esa era una de las causas de deserción escolar’, explicó el funcionario. Pero no solo ocurre en Ituango. En todo el departamento de Antioquia, 400 niños están en riesgo de convertirse en instrumentos de guerra.”

Colombia’s prosecution falsely claims US citizen was killed in ELN terrorist attack
Adriaan Alsema, Colombia Reports, November 6, 2019 

“Colombia’s prosecution falsely claimed a US citizen died in a terrorist attack in Bogota in January to justify not surrendering evidence that would prove a suspect’s innocence. The prosecutor said the video footage that would prove Bogota resident Andres Carvajal was nowhere near the bomb attack that killed 22 police cadets was given to the FBI. Carvajal was arrested in his home in Los Laches, a neighborhood in Bogota hours after the January 17 attack in what appeared to be a rush operation to produce results.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

Desde 2016 han sido asesinados 198 indígenas en Colombia
El Tiempo, 12 de noviembre de 2019 

“Un gran porcentaje de las etnias están desprovistas de varios servicios básicos, debido, entre otros factores, a la lejanía de sus ubicaciones. Según los resultados, el 58,6 por ciento de estas poblaciones no cuenta con servicio de acueducto y el 34 por ciento no tienen energía eléctrica. Estas comunidades también han insistido en que el Estado ha incumplido con medidas cautelares internacionales para proteger a su población vulnerable, en La Guajira. La seguidilla de asesinatos de indígenas en el Cauca no es el único foco de preocupación en torno a la violencia que sacude a estas comunidades. Según la Organización Nacional Indígena de Colombia (Onic), desde noviembre de 2016 han sido asesinados 198 nativos en diferentes partes del país, de los cuales, señala ese colectivo, 134 homicidios han ocurrido en el actual gobierno.”

Cauca: la región en conflicto donde más creció el homicidio
Milena Sarralde Duque, El Tiempo, 11 de noviembre de 2019 

“Cauca, el departamento que en los últimos meses concentra todas las alarmas, es la región en disputa en la que más crecieron los homicidios este año. Entre enero y septiembre, en el norte del Cauca, los asesinatos subieron un 16 %, pasando de 305 casos en el 2018 a 353 en el 2019. Y en el centro-sur de ese departamento, la variación fue de un 78 por ciento, con 32 casos en 2018 y 57 este año. Precisamente, Cauca, donde las disidencias han mantenido sus ataques contra la población indígena, es la región que más ha conmocionado al país en los últimos meses, con el asesinato de la candidata a la alcaldía de Suárez, Karina García junto con cinco personas más, la masacre de cinco indígenas y de cuatro geólogos. También con el homicidio, este fin de semana, de un excandidato del partido Farc, un indígena y la desaparición de un campesino, entre otros casos que han generado terror.”

Ex-FARC Mafia Kill Colombia Indigenous Amid Illicit Crop Conflicts
Lara Loaiza, InSight Crime, November 7, 2019 

“FARC dissidents massacred a group of indigenous guards protecting a reserve in Colombia’s southwestern department of Cauca, adding to the killings of indigenous and community leaders who are increasingly coming into conflict with ex-FARC Mafia groups that control the illicit crops and trafficking routes in the region. On October 29, the dissident Dagoberto Ramos Mobile Column, formerly of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – FARC), attacked a group of indigenous guards protecting the reserve of Tacueyó in the municipality of Toribío, Cauca. Five people died in the assault, including the governor of Tacueyó, Cristina Bautista.”

In ‘another calculation error’, Colombia refuses to condemn US embargo on Cuba
Adriaan Alsema, Colombia Reports, November 7, 2019 

“For the first time in decades, Colombia’s government refused to condemn the United States’ controversial embargo on Cuba. For more than 25 years, Colombia’s ambassador to the United Nations has always voted in favor in the annual resolution that condemns the embargo that is widely seen as detrimental to the people, rather than the communist government of Cuba. While 187 of 193 ambassadors voted to reject the embargo at the UN on Thursday, Colombia’s ambassador abstained for the first time since the resolution was first introduced in 1992. Only the ambassadors of the US, Israel and Brazil voted in favor of the embargo. The diplomacy shift further isolates the government of Ivan Duque from the rest of Latin America, its European allies and Congress, which rejects the controversial embargo.”

VENEZUELAN CRISIS

La crisis migratoria no se resolverá con la salida de Maduro
Ronal F. Rodríguez, El Espectador, 5 de noviembre de 2019 

“Las políticas implementadas por la Revolución Bolivariana en los últimos 20 años no sólo han causado una emergencia humanitaria compleja y la crisis migratoria que hoy impacta a Colombia y a la región. Venezuela se ha convertido en un país problema: el cambio en los temas de seguridad, las concesiones que han desarticulado el monopolio de la fuerza, la pérdida del dominio territorial y la permisividad con actores ilegales se convierten en un riesgo para sus vecinos, especialmente para Colombia con quien comparte su única frontera viva.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.