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Colombia News Brief for November 7-13, 2017

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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March in the streets of Bogota, Colombia (Source: Wikimedia).

Peace Accord Implementation

Unión Europea retirará el lunes a Farc de lista de organizaciones terroristas
El Espectador, 10 de noviembre de 2017

“La decisión política estaba tomada de antemano y el lunes los ministros esperan ratificar ese consenso, señalaron las fuentes, y agregaron que el Comité de Embajadores Permanentes de la UE, los embajadores de los Veintiocho, ya han remitido los actos jurídicos correspondientes para que sean respaldados por los ministros”.

Colombia could declare emergency to save peace process
Adriaan Alsema, Colombia Reports, November 5, 2017

“A state of emergency would give the president the necessary powers to ratify the transitional justice system and a political reform that has been stuck in Congress… According to newspaper El Espectador, many of the absent lawmakers are blackmailing the government, demanding investment in their districts in exchange for their support for the peace process. This legislative ‘blackmail’ has been a common occurrence ahead of elections in the past. Never before, however, did it go as far as threatening to sink a peace process.”

La titánica tarea de la Comisión de la Verdad
Verdad Abierta, 10 de noviembre de 2017

“Son tres los grandes objetivos que regirán la labor de los recién nombrados comisionados. El primero de ellos es explicarle al país las complejidades y los impactos del conflicto armado; el segundo consiste en promover el reconocimiento de las víctimas, el de las responsabilidades de todos los actores, y el de la necesidad de rechazar la violencia y garantizar la no repetición; y el tercero busca propiciar escenarios de reconciliación en las regiones, sobre todo a partir de actos de reconocimientos de responsabilidad y de dignificación de las víctimas”.

Proceso de reincorporación de menores de edad excombatientes, bajo total hermetismo
Verdad Abierta, 7 de noviembre de 2017
“Marcela Pinto, integrante del Comité de Veeduría por Anzorc, afirmó que este escenario lleva a que el programa en la realidad no exista, pues al ser un documento de interés público, pero de limitado acceso, impide un correcto contraste sobre lo que le compete: ‘una de las cosas que hemos puesto en discusión es como el programa no es público nadie puede saber cómo va, porque la misma elaboración está bonita, tiene un enfoque comunitario, el documento está muy bien estructurado, pero cómo se hace real eso no es claro’”.

Digging Up Land Mines: ‘If You Say You’re Not Afraid, You’re Lying’
Jason Beaubien, National Public Radio, November 12, 2017

“According to government statistics more than 11,000 people in Colombia have been injured by land mines over the past decade. Nearly 2,300 of those blasts were fatal. The International Campaign to Ban Landmines lists Colombia as one of the most mined countries in the world… Handicap International is one of the groups setting up de-mining teams. A team from the nonprofit has been clearing a suspected minefield in the southwest of the country, near where Canas was injured.”

Las armas de fuego en Estados Unidos también son nuestro problema
Hugo Acero, La Silla Vacía, 8 de noviembre de 2017

“Cada año, los países de África, Asia, Oriente Medio y América Latina invierten un promedio de 22.000 millones de dólares en armas (la mitad de esta suma permitiría que todos los niños y niñas de estas regiones recibieran educación primaria); son los gobiernos más poderosos del mundo – que también son los principales proveedores de armas – los que tienen la mayor responsabilidad a la hora de controlar el comercio de armas; los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de la ONU – Francia, Rusia, China, el Reino Unido y EE UU – son responsables, en su conjunto, del 88 por ciento de las exportaciones mundiales de armas convencionales”.

Colombia must enact reforms before joining rest of world on the economy
Daniel Sepulveda, The Hill, November 12, 2017

“This is a moment for Colombia to continue its rise, lead the region, and do the hard work at home of embracing fairness and open competition, so that one day soon it won’t just have a seat at the Organization for Economic Cooperation and Development. It will elevate it to the next level as a stronger and more diverse group of like-minded nations.”

OAS Mission to Support the Peace Process in Colombia Values the FARC-EP’s Transition to Civil Life and the Negotiation Process with the ELN

Organization of American States, November 8, 2017
“The Mission to Support the Peace Process in Colombia of the Organization of American States (MAPP/OAS) highlighted the FARC-EP guerrillas’ transition to civil life and politics and valued the negotiation process between the Government of Colombia and the ELN guerrillas, during today’s presentation of the latest report on the advances and current risks facing the peacebuilding process to the Permanent Council of the Organization.”

Sociedad civil construye modelo de participación en la mesa con el Eln
Verdad Abierta, 11 de noviembre de 2017

“Dos de los tres bloques ya concluyeron y en ellos participaron voceros de pequeños mineros, jóvenes, plataformas de paz, movimientos sociales; organizaciones étnico-territoriales, agrarias y de víctimas; sindicatos, centros de pensamiento, universidades, empresas del sector minero-energético y líderes sociales de Santander, el sur de Bolívar, Chocó y Nariño”.

Human Rights & the Environment

Minga por la Vida logra acuerdos Nacionales y se mantendrá en Asamblea Permanente
Organizacion Nacional Indígena de Colombia, 9 de noviembre de 2017

“En rueda de prensa desde Santander de Quilichao, voceros y facilitadores de la Mesa de Negociación de la Minga Nacional, esta mañana  declararon que la Minga por la Vida sigue en Asamblea Permanente a lo largo y ancho de Colombia, en su décimo primer día. Luis Fernando Arias Arias, Consejero Mayor de la ONIC declaró ‘la Minga Nacional en Asamblea Permanente en los territorios, mientras que los Mingueros y Mingueras mantienen  los fogones prendidos en quince (15) puntos de concentración a lo largo y ancho de Colombia, seguiremos en lucha y resistencia hasta que se cumplan los acuerdos  por parte del Gobierno Nacional’”.

Los Pueblos Indígenas del CRIC continuamos en minga por la defensa de la vida y el respeto a nuestros territorios ancestrales
Consejo Regional Indígena del Cauca, 7 de noviembre de 2017
“Los mingueros y migueras dejamos la claridad que en el día de mañana 08 de noviembre del presente año, el Gobierno Nacional debe llegar con el decreto con fuerza de ley que robustece el 982 firmado, de lo contrario las comunidades nuevamente realizarán acciones en derecho en la vía la Panamericana… ‘La minga continúa y el hecho de que se haya desbloqueado la vía, no significa que la minga haya terminado, la vía fue despejada por un acuerdo, pero si se presenta incumplimiento por parte del gobierno las comunidades estaremos nuevamente yendo por la Acción comunitaria en derechos.’”

Gobierno conjuró el paro indígena dividiendo y con nuevas promesas
Laura Soto, La Silla Vacía, 12 de noviembre de 2017

“El plan inicial de la Organización Indígena de Colombia (Onic) que es nacional y representa a los 102 pueblos indígenas de Colombia, que convocó a la minga, era sentarse a negociar con el Gobierno en su mesa instalada en la vía a Buenaventura, en el sector de La Delfina, donde bloquearon la vía para presionar. Pero la jugada no les salió porque fue a la mesa instalada por el Cric, la organización indígena del Cauca que también convocó la minga, en la vereda Monterilla, en Caldono, Cauca donde llegaron los delegados del Gobierno, encabezados por el Ministro del Interior, Guillermo Rivera, a negociar después de cuatro días de bloqueos en la via Panamericana”.

Wave of killings threatens civil society work in Colombia
Joe Parkin Daniels, Devex, November 6, 2017

“‘I am more scared now than I was before the peace deal was signed,’ says Reinaldo Villalba, the vice president of CAJAR, a local collective of lawyers that represents victims of Colombia’s 53-year conflict and of state crimes. CAJAR works with INGOs including Christian Aid and Peace Brigades International, alongside a number of embassies, to bring its cases to court. It maintains a presence in some of Colombia’s most violent and abandoned rural regions.”

Black leaders who urged farmers to dump coca on run from Colombia gangs
AFP News, November 6, 2017

“Armed men – whom the leaders are too afraid to name, even in hiding – showed up in their village and publicly threatened them, putting a five-million peso ($1,500) bounty on their heads for pushing their communities to end the illegal cultivation of coca leaves. They fled their region of Alto Mira y Frontera and are now in hiding in Tumaco, the port of the southwestern region of Narino, a 50-minute drive from their homes. ‘Alto Miro is the largest area for the cultivation of coca leaves in the world,’ said Jacome, the 40-year-old president of the government assembly of community councils.”

Las madres que dan la cara por quienes ya no están
El Espectador, 12 de noviembre de 2017

“Las Madres de la Candelaria, Premio Nacional de Paz en 2006, cargan no sólo con el dolor de la ausencia de sus hijas e hijos, sino también con el del resto de familias que viven el mismo viacrucis. Teresita Gaviria, una de las fundadoras de la organización, le explicó a El Espectador: ‘Me he convertido en alguien que busca a todos los desaparecidos. Hemos generado la mayor visibilización ante los medios de comunicación y el Gobierno. Nuestro objetivo es darles, al menos, identidad a las personas que se perdieron para que la desaparición forzada no quede impune’. Y agrega, con resignación: ‘Pero no pensamos encontrarlos con vida, porque es muy difícil’”.

Hallan la fosa común más grande de Latinoamérica en Colombia
El Universal Colombia, 6 de noviembre de 2017

“De acuerdo a las cifras de la comunidad podrían ser unos dos mil muertos, mientras que el Gobierno colombiano asegura que son 450. En la audiencia pública asistieron unos 800 campesinos de las regiones de Guayabero, Ariari, Güéjar, Guaviare y el departamento del Caquetá, acompañados por la numerosa delegación extranjera, congresistas y la senadora Piedad Córdoba. Se presume que los cuerpos sean de víctimas que los hicieron pasar por subversivos caídos en combate y de acuerdo con testimonios de campesinos, se trata de cientos de asesinatos cometidos por el Ejército de Colombia”.

Corte Suprema de Justicia, a revisar decisión que afectó a reclamantes de tierras
Verdad Abierta, 9 de noviembre de 2017

“‘En otras palabras, el caso debe retornar a la Corte Suprema de Justicia, que deberá fallar bajo los parámetros de la Ley 1448 o Ley de Víctimas y Restitución de Tierras y no de la Ley de Justicia y Paz, como ocurrió en este caso’, explicó Julio César Caustumal, director jurídico de la Fundación Forjando Futuros y representante judicial de los reclamantes. ‘La Corte Constitucional le da la razón a los reclamantes de tierra al reconocer que sí hubo violencia generalizada que influyó en el despojo’”.

Crushing The Wings Of Labor: The Air Pilot’s Strike And Colombia’s Ongoing Labor Crisis
Dan Kovalik, The Huffington Post, November 8, 2017

“According to ACDAC, they are striking not just to put Colombian pilots’ salaries on par with other pilots working for Avianca in other countries, the latter currently making 30% to 70% higher wages than their Colombian counterparts, but also to guarantee standards that make flying safe for everyone. Pilots’ well-being, rest and benefits all affect aviation security. This labor dispute has been ongoing since 2013, with the US-Colombia Labor Action Plan’s Labor Ministry unable to broker talks between the company and the union to end the strike.”

Colombia makes progress on child labor: study
Anastasia Moloney, Reuters, November 8, 2017

“The percentage of children aged 5 to 17 working in the South American country dropped to 7.8 percent in 2016 from 10.2 percent in 2012 – equivalent to 291,000 children – according to a report by the National Union School (ENS) research center.While Colombia’s child labor rates have fallen, about 850,000 children still work and are not in school, either full-time or at all, said the report, which was released on Tuesday.”

Con Santurbán, la Corte da la receta para la minería sostenible
Jineth Prieto y Ana Karietna León Quiroga, La Silla Vacía, 8 de noviembre de 2017

“Para que eso suceda, en el fallo la Corte estableció una ruta de siete pasos, que incluyen desde una convocatoria pública y abierta en la etapa preliminar, la creación de un vínculo directo dentro de la página del Ministerio de Ambiente para acceder a todas las etapas del proceso y la realización de reuniones con actas que dejen constancia de la participación, hasta la garantía de espacios para observar el archivo preliminar de la delimitación. Además, estableció que en el acto administrativo de la nueva delimitación no solo deberán estar formalmente las razones por las que no fueron aceptadas las peticiones y sugerencias de las comunidades, sino que también tiró línea para lo que empieza”.

Santurbán divide al sector ambiental
Pablo Correa Torres y María Mónica Monsalve, El Espectador, 8 de noviembre de 2017

“Era obvio que una línea no dejaría contento a nadie. A los mineros, entre ellos la empresa Grey Star (Eco-Oro), se les vino abajo su idea de explotar a gran escala en ese lugar. Las comunidades tradicionales que siempre han hecho minería en algunas zonas del páramo protestaron por ver afectada su principal fuente económica. Mientras, en Bucaramanga y municipios aledaños, que esperaban una línea de páramo mucho más amplia, no les gustó mucho que un gran porcentaje de zonas quedarán desprotegidas y se abriera así la puerta a la minería”.

Revelan mapa que enciende alarmas sobre el daño ambiental en el país
Tatiana Pardo Ibarra, El Tiempo, 7 de noviembre de 2017

“‘Les estamos dando a todas las corporaciones autónomas regionales, a los ministerios, a Planeación Nacional y líderes políticos la información necesaria sobre nuestros ecosistemas; dónde están, cuántos tenemos, en qué estado de conservación se encuentran y cuáles son sus amenazas, que van desde la variabilidad climática hasta la ampliación de la frontera agropecuaria, los incendios de la cobertura vegetal, la tala indiscriminada y la minería ilegal’, advierte el director del Ideam, Omar Franco”.

Counternarcotics

Colombia’s coca farmers revolt
Xun Yuan, The Bogota City Paper, November 9, 2017

“The lack of infrastructure in rural areas also makes the living situation harder for those willing to substitute their crops. Roads that can connect rural areas with markets need to be built. But progress on this remains slow. ‘Frankly, I don’t think the Colombian government is doing a proper job building infrastructure to make sure farmers in departments like Chocó, Nariño can make a living out of the new crops,’ said Christian Visnes, the Colombia Country Director of Norwegian Refugee Council.”

Colombia seizes 12 tonnes of cocaine in its biggest ever drugs bust
The Guardian, November 8, 2017

“Santos linked the cocaine to the drug-trafficking gang known as the Gulf Clan, which has become one of the biggest threats to security since peace was signed in 2016 with Marxist-led Farc guerrillas. The seizure comes as the United States, Colombia’s staunchest ally in the fight against drug trafficking, raised concern over an increase in coca cultivation and as the government faces criticism from opposition lawmakers for allowing new crime gangs to fill the void left by the Farc.”

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.