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Colombia News Brief for October 11, 2022

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

SPOTLIGHT

Secretary Blinken Travels to Bogota to Advance the U.S.-Colombia Partnership
U.S. Department of State, October 3, 2022
“In Colombia, Secretary of State Antony J. Blinken will meet with President Gustavo Petro and Foreign Minister Álvaro Leyva to discuss our shared priorities, including advocating for strong democracies throughout the region, supporting sustainable peace and reconciliation, addressing irregular migration as a regional priority, countering narcotics trafficking, promoting and protecting human rights, and tackling the climate crisis.”

Decade of Defiance
Global Witness, Ali Hines, September 29, 2022
“In 2021, 200 people were killed protecting their homes and their rights. I urge you to read all their names. To honor the dead with your attention. To get angry on their behalf, and then to act.”

Trapped in Conflict: Reforming Military Strategy to Save Lives in Colombia
International Crisis Group, September 27, 2022
“Colombia’s new president, Gustavo Petro, says he will work to bring ‘total peace’ to the countryside, including areas roiled by violent competition among criminal and other armed groups. This task will require significant changes to military approaches devised for fighting the insurgencies of the past.”

PETRO ADMINISTRATION

Colombia to keep fighting drugs, criminal groups amid drive for total peace
Luis Jaime Acosta, Reuters, October 10, 2022
“‘Drug traffickers and criminal gangs involved in cocaine production and trafficking could receive benefits such as reduced prison sentences for submitting themselves to justice, sharing details about trafficking routes, and turning over their fortunes. The armed forces and the national police continue to maintain their presence and operations, there have been no moves to the contrary,’ Velasquez told Reuters in an interview over the weekend.”

Colombia reactiva comisión de seguimiento del acuerdo de paz
Deutsche Welle, 3 de octubre del 2022
“El gobierno de Colombia volvió a instalar la Comisión de Seguimiento, Impulso y Verificación a la Implementación del Acuerdo Final, que llevaba paralizada cuatro años y que vela, en conjunto con la extinta guerrilla de las FARC y la sociedad civil, por la correcta implementación de los puntos del acuerdo de 2016”.

Presidente colombiano Gustavo Petro ofreció ayuda a Cuba y EEUU afectados por huracán Ian
Cubadebate, 2 de octubre del 2022
“Durante el relanzamiento de la Comisión de Seguimiento, Impulso y Verificación a la Implementación del Acuerdo Final y la Comisión Nacional de Garantías de Seguridad, para el seguimiento al Acuerdo de Paz, Petro envió un mensaje de apoyo a las dos naciones que en estos momentos están en la etapa de recuperación. En el acto, que contó con la presencia del embajador cubano, Javier Caamaño, el jefe de Estado señaló que Colombia tratará de enviar ayuda humanitaria a los dos países”.

In Colombia, land occupations raise tensions and spook investors
Nelson Bocanegra, Reuters, September 30, 2022
“Land occupations have spiked since the election of leftist President Gustavo Petro, who has promised to spend tens of billions of dollars to ensure small-scale farmers and indigenous groups have access to more land, as part of a plan to correct generations of deep inequality. Indigenous communities – many disenchanted by years of unmet government promises – have long histories of occupations, which they call liberations.”

Oficiales de Migración Colombia estarían implicados en red de tráfico de migrantes
Infobae, 29 de septiembre del 2022 
“Lo más sorprendente de la diligencia fue que dentro de los 9 capturados hay dos funcionarios de Migración Colombia, según reveló El Tiempo, se tratan de Rolando Iglesias Sanjuan y Rafael Púa Ríos, adscritos a las regionales del Atlántico y La Guajira… Dentro de las investigaciones, estos facilitaban la entrada y salida de personas, de forma irregular, logrando que semanalmente salieran entre 5 y 10 migrantes, a través de los aeropuertos de Barranquilla y Cartagena”. 

Petro enfrenta la primera jornada de protestas en Colombia
Deutsche Welle, 26 de septiembre del 2022
“Las reformas tributaria, laboral y a la salud; el alza a los precios de la gasolina y la invasión de tierras sacaron el lunes (26.09.2022) a miles de personas a las calles de Colombia, en la primera manifestación contra el gobierno de Gustavo Petro, que asumió la presidencia hace menos de dos meses. ‘No más Petro’, ‘vamos por mal camino’, ‘quiere acabar con todo’, fueron las frases más recurrentes en Bogotá, donde dos marchas que salieron de diferentes puntos llegaron a la Plaza de Bolíva”.

US-COLOMBIA RELATIONS

Secretary Blinken’s Travel to Colombia, Chile, and Peru October 3-7, 2022
Ned Price, U.S. Department of State, September 30, 2022
“Secretary of State Antony J. Blinken will travel to Colombia, Chile, and Peru October 3-7, 2022. October 3-4, in Colombia, Secretary Blinken will meet with President Gustavo Petro, Vice President Francia Márquez, and Foreign Minister Álvaro Leyva.”

Rubio, Grassley: President Petro’s Drug Policy Changes Will Hurt Regional Counter-Narcotics Investigations
Marco Rubio, U.S. Senator for Florida,, September 23, 2022
“Since assuming office, Colombian President Gustavo Petro has initiated peace talks with the National Liberation Army (ELN), a left-wing Foreign Terrorist Organization, called for delisting Cuba from the U.S. list of state sponsors of terrorism, and resumed diplomatic relations with the Maduro narco-regime in Venezuela, all while he called on this criminal dictatorship to serve as a guarantor with the ELN.”

Colombia, U.S. discuss drug trafficking, differences remain
Humeyra Pamuk, Reuters, October 3, 2022
“Colombian President Gustavo Petro and U.S. Secretary of State Antony Blinken on Monday discussed stepping up intelligence sharing and other drug trafficking measures but announced no agreements and remained at odds on extraditing drug criminals. Leftist former rebel Petro, who hosted Blinken in Bogota, has derided the U.S.-led war on drugs as a failure and called for a new international approach.”

Secretary Antony J. Blinken and Colombian Vice President Francia Marquez at a Signing Ceremony to Support the Comprehensive Implementation of the Ethnic Chapter of the 2016 Peace Accord
U.S. Department of State, October 3, 2022
“The Ethnic Chapter sets out a vision for an inclusive peace that addresses this history of inequity and ensures the rights of Afro-Colombians and Indigenous people going forward. It’s a vision that the United States shares and that we’ve long worked to try to help make a reality.”

PEACE PROCESS

Colombia and ELN rebels agree to restart peace talks
Aljazeera, October 4, 2022
“Colombia’s government and the left-wing National Liberation Army (ELN) rebel group have announced that they will reestablish peace talks that were suspended in 2018. Delegations of Colombia’s government and the ELN will restart negotiations after the first week of November, the parties said in a statement on Tuesday signed by ELN commanders Antonio Garcia and Pablo Beltran as well as the country’s high commissioner for peace, Danilo Rueda.”

Estados Unidos se convirtió en el primer acompañante internacional del Capítulo Étnico del Acuerdo Final de Paz
Infobae, 3 de octubre del 2022 
“‘Celebramos que hoy el Gobierno de Estados Unidos, esté asumiendo ser coequipero en este ejercicio de garantía de los derechos de las víctimas de este país y de manera especial de las víctimas de los pueblos étnicos’, expresó Francia Márquez… También reconoció el servicio de ‘todos los líderes afrodescendientes e indígenas por su valiente y sostenido esfuerzo en favor de sus comunidades’”. 

Colombia ELN Rebel Group Peace Talks Delegation Set for Caracas
Reuters, October 2, 2022
“A delegation from Colombia’s National Liberation Army (ELN) traveled to Venezuela for what the leftist rebel group said could be a new phase in peace talks with the Colombian government that will also involve other ELN representatives. The visit is a next step towards the government’s goal of full peace to end a nearly six-decade internal conflict that killed at least 450,000, analysts say. The United States and the European Union consider the rebels a terrorist group.”

El Papa recibe a víctimas del conflicto armado en Colombia
Alfa & Omega, 1 de octubre del 2022 
“Por ello, este viaje y su comparecencia ante las instituciones europeas o la visita al Papa pretenden llamar la atención sobre la necesidad de apoyar el proceso de paz para que las 10 millones de víctimas de la violencia puedan ver cómo se consolida la paz en Colombia”. 

Colombia says 10 armed groups including Farc dissidents agree to ceasefire
The Guardian, September 28, 2022
“At least 10 armed groups in Colombia, including the Gulf Clan crime gang and dissident members of the Farc rebels who rejected a peace deal have agreed to participate in unilateral ceasefires, according to the government. President Gustavo Petro, who took office in August, has promised to seek ‘total peace’ with armed groups, fully implementing a 2016 peace accord with the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Farc) and meeting with dissidents and gangs.”

CONTINUED ARMED CONFLICT

La guerra contra las drogas: 50 años de muerte y fracaso
Diana Zuleta, El Pais, 2 de octubre del 2022
“Cree que la apuesta de Petro es disruptiva pues pone a Colombia en la posición de víctima y no asume la corresponsabilidad que han tenido también las élites colombianas al respaldar la guerra. ‘En Colombia, la guerra contra las drogas no se ha dado en el vacío sino en intersección con otras guerras; la guerra contra las drogas ha sido funcional para otras cosas. Lo que hemos tenido hasta ahora es una política muy fuerte contra los débiles, pero muy débil frente a los que tienen mayor capacidad de corrupción y violencia’, finaliza”. 

Invasiones de tierra avivan un histórico reclamo en Colombia
Marko Alvarez y Fernando Vergara, LA Times, 29 de septiembre del 2022
“El asentamiento de Neiva es sólo uno de los 108 casos de invasiones de tierras que ocupan unas 6.000 familias en todo el país, según estimaciones de la estatal Defensoría del Pueblo, avivando uno de los problemas más antiguos de Colombia: la disputa por el acceso a la tierra. La entidad advirtió que en 13 casos habría una ‘vinculación con estructuras o grupos armados ilegales’, sin detallar cuáles”. 

Experiencia de mujeres y personas LGBTIQ+ en el conflicto armado en Colombia
Conexcioncapital, 27 de septiembre del 2022 
“De acuerdo con una de las investigadoras del Informe Final de la Comisión de La Verdad, cerca de seis mil mujeres, entre responsables y víctimas, se sentaron a hablar con investigadores de la Comisión, para compartir experiencias desgarradoras, que en su conjunto crearon un retrato hablado de lo que los actores armados entendían sobre lo que es un luchador y cómo todo su sistema de valores está permeado por la idea de que agredir a los más vulnerables, particularmente mujeres y personas LGBTI, supuestamente los hace mejores guerreros”. 

HUMAN RIGHTS

Denuncian nuevos asesinatos de líderes sociales en Colombia
Telesur, 2 de octubre del 2022
“El Instituto de Estudios para el Desarrollo y la Paz (Indepaz) de Colombia denunció este domingo nuevos asesinatos de líderes sociales y políticos cuando se acumulan sólo en 2022, 134 crímenes este año contra defensores de los derechos humanos. Al respecto, el instituto señaló que Natanael Díaz Iriarte fue asesinado este sábado en el municipio de Magangué, perteneciente al departamento de Bolívar, por dos hombres armados que lo interceptaron cuando se desplazaba en su motocicleta”.

Nueva masacre en Colombia tras triple asesinato en el Cauca
Telesur, 1 de octubre del 2022
“En la zona conocida como La Primavera del municipio de Villa Rica en el norte del departamento de Cauca se registró una masacre, la número 81 registrada durante 2022 en Colombia. Según la denuncia realizada por el Instituto de Estudios para el Desarrollo y la Paz (Indepaz) de Colombia, tras un altercado en un establecimiento público, el joven Yesid Possú fue asesinado”.

ENVIRONMENT

Europa y Parques Nacionales renuevan esfuerzo para cuidar biodiversidad del país
Edwin Caicedo, El Tiempo, 04 de octubre del 2022
“Junto con la entidad, encargada de proteger y administrar gran parte de las áreas protegidas de Colombia, la UE ha apoyado en total a 5.972 familias indígenas, afrodescendientes y campesinas a través de emprendimientos en zonas afectadas por el conflicto, mediante el uso sostenible de ecosistemas y los servicios para su bienestar y el del patrimonio natural que los rodea. Además, se han firmado 1.390 acuerdos de conservación entre Parques y comunidades, gracias al apoyo de la UE”. 

En Colombia se han presentado 2133 incidentes y derrames de hidrocarburos entre 2015 y junio de 2022
David Tarazona, Mongabay, 30 de septiembre del 2022
“‘Desde el año 2018 hemos iniciado labores de control político en todo el Magdalena Medio para denunciar las diferentes afectaciones ambientales que se presentan debido a la presencia de petroleras y grandes empresas en ecosistemas tan importantes como son los humedales y ciénagas que hacen parte de esta región’, aseguró Díaz y agregó que, con el fin de enriquecer sus denuncias, emprendieron en la búsqueda de estas cifras para conocer las causas de estos incidentes ambientales y  denunciar a los posibles responsables”. 

¿Cuál es la nueva estrategia de Petro para combatir la deforestación en Colombia?
David Tarazona, Mongabay, 28 de septiembre del 2022
“En septiembre de 2022 se celebró la primera sesión del Consejo Nacional de Lucha contra la Deforestación (CONALDEF). Esto es relevante porque esta instancia está conformada por múltiples instituciones del gobierno colombiano y establece la política integral para lidiar con el fenómeno de la deforestación… Una de las principales propuestas de la ministra es generar una economía forestal en la que en áreas protegidas y reservas forestales se proteja el bosque a cambio de que las comunidades puedan tener alternativas económicas viables como el turismo… Para el exministro Manuel Rodríguez, las promesas de la ministra tienen un serio problema y es que no están financiadas”. 

DRUG POLICY

EEUU apoya “firmemente” enfoque de Petro sobre las drogas
Acento, 3 de octubre del 2022 
“De esta manera respondió Blinken al firme alegato que hizo el nuevo presidente colombiano hace dos semanas en la Asamblea General de Naciones Unidas, donde criticó la guerra frontal contra el narcotráfico patrocinada durante décadas por EEUU, de la que, según dijo, ha ‘destruido’ la selva colombiana y dañado el medioambiente con la erradicación de cultivos”. 

Colombia y Estados Unidos buscarán a los capos de Bogotá, Medellín Cali, Miami y Nueva York
Vanguardia,  3 de octubre del 2022
“En efecto, el mandatario aseguró que su intención es que el capo que negocie su acogimiento en medio de la paz total, y que además se comprometa con la no repetición y la entrega de sus fortunas, tiene que quedarse en el país así haya sido pedido en extradición por Estados Unidos… Pero, explicó, todo bajo la condición de que si recae en la ilegalidad sea de inmediato capturado y extraditado con una condición aún más severa. Petro dijo que, en estos casos, lo que debe hacer Washington es imponerle en su territorio las penas más duras por haber violado los acuerdos de acogimiento”. 

Colombia pide a EEUU más ayuda en interdicción e inteligencia para lucha contra las drogas
Luis Jaime Acosta, infobae, 3 de octubre del 2022
“Petro, quien en agosto asumió como el primer presidente de izquierda en la historia de Colombia, impulsa una política de ‘paz total’ para poner fin al conflicto interno de casi seis décadas que ha dejado más de 450.000 muertos y desestimular la siembra de hoja de coca, la materia prima de la cocaína. El funcionario estadounidense dijo que Washington apoya el enfoque integral del mandatario colombiano para enfrentar el narcotráfico y que están en sintonía en varios temas… ‘Nosotros respaldamos plenamente el enfoque holístico que está adoptando el presidente Petro a través de justicia, desarrollo, protección ambiental, reducción de la oferta, reducción de la demanda’, afirmó Blinken”. 

La Paz Total requiere la legalización de las drogas antes de negociar
Nelson Medina, La Silla, 30 de septiembre del 2022 
“Lo económico casi siempre ha sido justificado desde lo político…  La cocaína es un negocio global y el Gobierno debe tener esto en cuenta, pues parece estar enfocándose únicamente en la legalización del cannabis y su producción sin licencias… Se necesita un ambicioso -pero realista- plan diplomático que una a los gobiernos de la región para llegar con una mejor posición a una negociación con los países con mayores consumos. Con estos últimos se debe buscar un diálogo de corresponsabilidad para llevar a buen puerto la legalización tan necesaria para la paz”. 

VENEZUELAN CRISIS

¿Quién es el nuevo director de Migración Colombia y qué enfrenta en su cartera?
El Espectador, 28 de septiembre del 2022
“Carlos Fernando García Manosalva es el nuevo director general de Migración Colombia… Se sabe que su principal tarea será ocuparse de la migración proveniente de Venezuela… Uno de los retos de García será garantizar que el Estatuto Temporal de Protección a migrantes venezolanos… Violencia física, sexual y el asalto son algunos de los abusos que viven los migrantes que atraviesan la selva. Muchos, además, son víctimas de ‘coyotes’, personas a menudo aliadas con bandas criminales que cobran altas tarifas para ayudar a los migrantes a cruzar. Al respecto, el pasado 21 de julio Naciones Unidas estimó que cerca de 50 mil personas llegaron a Panamá por esa vía, y va en aumento”. 

Migrantes ilegales: dos oficiales de Migración Colombia fueron capturados por estar vinculados a peligrosa red
Semana, 28 de septiembre del 2022 
“Los dos oficiales de Migración Colombia, que trabajaban en la regionales del Atlántico y de La Guajira, tenían una participación clave en esta organización puesto que eran los encargados de filtrar documentación privilegiada y realizar acciones para que se omitieran los controles en los diferentes aeropuertos… Con esto, la red traficaba movía a las personas oriundas de Venezuela y República Dominicana, entre otras nacionalidades, en los aeropuertos colombianos para llevarlos a los Estados Unidos y Europa”. 

Las relaciones entre Colombia y Venezuela chocan en el aire: “Alentamos al Gobierno a negar derechos de aterrizaje
Juan Diego Quesada, El País, 28 de septiembre del 2022 
“El primer vuelo Bogotá-Caracas operado por Conviasa iba a certificar en el aire el restablecimiento de relaciones entre Venezuela y Colombia después de tres años de apagón. Sin embargo, Estados Unidos desplegó todo su poder diplomático para frenarlo, pese a que Gustavo Petro y Nicolás Maduro así lo habían acordado… El Gobierno de Maduro señaló que ninguno de esos países con los que tiene conexión habían recibido ninguna advertencia”. 

Migración masiva persiste tras reapertura de la frontera de Colombia y Venezuela
El Tiempo Latino, 28 de septiembre del 2022 
“Pero a pesar de los días abierta, aún se mantiene la incógnita sobre la actividad que tendrá el tránsito de carga y el puente como vía oficial para el proceso migratorio, ya que muchos atraviesan con maletas cargadas para emprender el viaje a su nuevo destino. Las autoridades de seguridad continúan cuestionando el contenido de los equipajes y en algunos casos impiden el paso a las personas alegando que la mercancía no está permitida para ser importada o exportada”.

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.

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