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Colombia News Brief for October 22 – October 28, 2020

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

SPOTLIGHT

Respetar la JEP es respetar la independencia de la justicia
Coordinación Colombia Europa Estados Unidos, 28 de octubre de 2020
“La JEP tiene un régimen legal propio, es autónoma y cuenta con independencia judicial, como cualquier juez, tribunal o alta corte. Sin embargo, en su contra se han adelantado todo tipo de iniciativas para desprestigiar su actividad y su propósito. El Presidente Ivan Duque se negó a sancionar la ley estatutaria de la JEP retrasando su funcionamiento, la desfinanció, ante el temor a la verdad, el líder del partido de gobierno y varios de sus miembros se caracterizan por mantener una actitud de ataque y de desprestigio, hasta el punto de proponer su fin.”

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Excombatientes de las FARC-EP continúan Peregrinación por la Vida
teleSUR TV, 27 de octubre de 2020
“La Peregrinación en Defensa de la Vida y la Paz que llevan a cabo excombatientes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – Ejército del Pueblo (FARC-EP) continúa su avance hacia Bogotá, capital de Colombia y recibe el apoyo de diversos sectores sociales. La marcha es impulsada por los firmantes de la paz con el Gobierno colombiano en abril de 2016, en La Habana, Cuba. La movilización exige el respeto a la vida y la paz, así como rechaza la violencia e inacción del Estado que ha provocado el asesinato de 236 excombatientes de las (FARC-EP).”

Exjefes de las FARC y las AUC reconocen crímenes contra indígenas y piden perdón
EFE, 23 de octubre de 2020
“Salvatore Mancuso, excomandante de las paramilitares Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), y Rodrigo Londoño, último jefe de la guerrilla de las FARC, reconocieron este viernes los crímenes que esos grupos cometieron contra comunidades indígenas, por los cuales pidieron perdón. Las declaraciones de Londoño y Mancuso ocurrieron en el encuentro ‘Pueblos indígenas en situación y riesgo de exterminio físico y cultural: su dignidad, resistencia y aportes a la paz’, organizado por la Comisión de la Verdad con el objetivo de contribuir al esclarecimiento de lo ocurrido en el conflicto armado.”

What Makes Peace? Colombia’s Ex-President Santos Says It’s Harder than War
International Crisis Group, October 22, 2020
“This week on Hold Your Fire!, former Colombian President Juan Manuel Santos takes Rob and Naz behind the scenes of the negotiations with the FARC guerrillas that achieved a peace deal and won him the Nobel Peace Prize. Santos, also a Crisis Group Trustee, explains that making peace was much harder than leading the war effort. Beth Dickinson, Crisis Group’s analyst for Colombia, joins the conversation to give an update on how the peace agreement is working out.”

Does the FARC still exist? Challenges in Assessing Colombia’s ‘Post Conflict’ under International Humanitarian Law
Juan Pappier, Kyle Johnson, Human Rights Watch, October 22, 2020
“The Colombian government has recently been criticized for the military nature of its security strategy. However, this debate has largely ignored the critical question of how to characterize the situation in the country. Whether the groups meet the international legal standards to be parties to an armed conflict will determine whether the government is using the appropriate rules of engagement against them, including in controversial operations in which alleged child soldiers have been killed.”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

El Gobierno de Colombia da un golpe al ELN y anuncia la muerte de uno de sus jefes
Catalina Oquendo, El País, 26 de octubre de 2020
“Tras más de dos años del atentado terrorista contra la Escuela de Cadetes de la Policía, que dejó 22 muertos, el Gobierno de Iván Duque ha dado un golpe a una de las figuras más mediáticas del Ejército de Liberación Nacional (ELN), la última guerrilla activa en Colombia. Andrés Felipe Vanegas, alias Uriel, fue abatido en una acción conjunta del Ejército y la Policía en el selvático municipio de Nóvita, en el departamento del Chocó, en la costa oeste de Colombia.”

COVID-19

Behind the Curve: How Trump and Bolsonaro Broke Latin America’s Covid-19 Defenses
David D. Kirkpatrick, José María León Cabrera, The New York Times, October 27, 2020
“Weak health systems and overcrowded cities made Latin America inherently vulnerable. But by driving out doctors, blocking assistance, and pushing false cures, Mr. Trump and Mr. Bolsonaro made a bad situation worse, dismantling defenses. Now Latin America, with a third of the world’s deaths, has suffered more acutely from Covid-19 than any other region.”

As it hits 1 million coronavirus cases, Colombia prepares for vaccine
Julia Symmes Cobb, Reuters, October 24, 2020
“Colombia surpassed 1 million infections on Saturday afternoon, becoming the eighth country globally to do so, tallying 1,007,711 confirmed infections and 30,000 deaths. As scientists around the world race to find a coronavirus inoculation, Colombia says it is ready to distribute any vaccine which proves effective. Its preparedness is thanks to decades of work on a free government immunization program which offers 21 vaccines to everyone in the South American nation – among the region’s most generous for vaccine provision.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

En 7 de los 20 feminicidios de este año en Cali hubo denuncias previas
El Tiempo, 28 de octubre de 2020
“Además, el 44 % de los casos atendidos en lo corrido de este año, por parte de las comisarías de Familia, tiene que ver con mujeres agredidas en el interior del hogar, es decir, violencia intrafamiliar. De 17 víctimas de feminicidios en este año, ante la Fiscalía seccional Cali reposan denuncias previas por lesiones personales, amenazas y otros hechos de siete mujeres víctimas. De estas siete mujeres, cinco tenían denuncias previas ante Fiscalía y dos ante la Policía.”

Compromisos de Colombia para cumplir Acuerdo de París, son ‘tímidos’
El Tiempo, 27 de octubre de 2020
“El Gobierno Nacional se encuentra en proceso de presentar ante el país y ante el mundo la actualización de la Contribución Nacional Determinada (NDC), es decir, sus compromisos para cumplir el Acuerdo de París y contribuir a enfrentar la crisis climática. Diversas voces de la sociedad civil, entre ellas juveniles, académicas, indígenas, afrocolombianas y de organizaciones no gubernamentales denominada Voces por el clima se unieron para analizar la propuesta gubernamental sometida a una consulta virtual.”

Destituyen a asesinos de Javier Ordóñez en Colombia
teleSUR TV, 27 de octubre de 2020
“La Procuraduría General de Colombia dispuso este martes la destitución e inhabilitación por 20 años de los patrulleros de la Policía Juan Camilo Lloreda Cubillos y Harby Damián Rodríguez Díaz, por haber incurrido en los delitos de abuso de autoridad arbitrario e injusto y homicidio del abogado Javier Ordóñez Bermúdez. En el fallo dado a conocer durante una audiencia virtual, el órgano de control precisó que “sin consideración y con brutalidad”, Javier Ordóñez recibió golpes contundentes de uno de los uniformados, mientras el otro se inclinaba para sujetar al abogado, mientras se encontraba en el piso y esposado.”

Colombia’s opposition threatened with ‘systematic extermination’
Adriaan Alsema, Colombia Reports, October 26, 2020
“A pamphlet signed by paramilitary group AGC vowed the “systematic extermination” of supporters of one the most popular political opponents of far-right President Ivan Duque‘s. The pamphlet that was spread in the northern La Guajira province on Friday followed a number of assassinations of regional organizers of progressive Senator Gustavo Petro, the runner up in the 2018 elections.”

Indigenous Colombians, Facing New Wave of Brutality, Demand Government Action
Julie Turkewitz, Sofía Villamil, The New York Times, October 24, 2020
“Protesters descended by the thousands on Colombia’s capital, Bogotá, this week, horrified by a brutal wave of violence sweeping the country, one so intense that mass killings have taken place every other day on average. Most traveled hundreds of miles, from the rural Indigenous communities that have been particularly ravaged by the violence, which they trace to government failures to protect them under the country’s halting peace process. They call their movement the ‘minga Indígena.’”

Colombia recibe $17.000 millones para vigilar áreas protegidas
El Tiempo, 22 de octubre de 2020
“Hoy,  el gobierno de Noruega donó a Colombia 17.000 millones de pesos para combatir delitos ambientales en todo el país, entre ellos, la deforestación. De estos,  3.700 millones de pesos se usarán para proteger los  parques nacionales naturales Sierra de la Macarena y Serranía de Chiribiquete, junto con la Reserva Nacional Natural Nukak y Parque Nacional Natural Cordillera de los Picachos.”

DRUG POLICY

Colombia ya supera en 2020 el total de hectáreas de coca erradicadas en 2019
Yahoo! Noticias, 27 de octubre de 2020
“‘A 24 de octubre llevamos 98.056 hectáreas de coca erradicadas en el país. Es una cifra importante, pues supera el total de erradicación de la fuerza pública en todo el 2019’, dijo el ministro de Defensa, Carlos Holmes Trujillo, citado en un comunicado de su despacho. Durante la visita a una zona del municipio de Caucasia, en el departamento de Antioquia (noroeste), en donde desarrollan labores de erradicación de cultivos de coca el ministro Trujillo valoró la labor del Ejército y los erradicadores, pese a la ‘violencia y sevicia con la que actúan los grupos armados organizados al servicio del narcotráfico, con la utilización de minas antipersonal y francotiradores’.”

Cuatro carteles mexicanos controlan la compra y el tráfico de cocaína en Colombia: funcionario
Luis Jaime Acosta, Reuters, 22 de octubre de 2020
“Los emisarios de los carteles mexicanos verifican el peso y la pureza de droga que sale de Colombia, coordinan los envíos al exterior por vía marítima o aérea y en algunas zonas financian la siembra de la hoja de coca. ‘Aquí lo que hay es una relación muy pragmática de los carteles mexicanos que compran a quien les vende. Quien tiene el control de las áreas de cultivo y de los laboratorios y puede cumplir con la demanda, pues es ese es el que mantiene las relaciones con los mexicanos’, concluyó Guarín.”

VENEZUELAN CRISIS

Miles de venezolanos en Cúcuta esperan pasar controles para regresar a su país
Canal RCN, 26 de octubre de 2020
“Por su parte, algunos de los ciudadanos venezolanos que se encuentran en Colombia rechazaron estas medidas. ‘Yo creo que tienen que agilizar la apertura del puente para que se acabe toda esta miseria, porque muchas personas están pasando necesidades y atrapados en la trocha. Ambos (gobiernos) tienen que ponerse de acuerdo y dejar la política, más bien ayudar a los más afectados’, alegó Anderson Ortega.”

Migrantes venezolanas pusieron tutela para acceder al Ingreso Solidario
Dinero, 23 de octubre de 2020
“Este jueves, el centro de estudios de derecho Dejusticia advirtió este jueves que el Programa de Ingreso Solidario implementado por el Gobierno durante la emergencia ocasionada por la pandemia estaría excluyendo a mujeres en condiciones críticas de pobreza. El centro calificó como “aterradoras” las últimas cifras del Dane sobre que el 35 % de la población fue pobre en 2019 y señaló que hay incertidumbre sobre el alcance de este número para 2020 por la pandemia de la covid-19.”

COLOMBIA AND THE U.S. ELECTIONS

‘Apoyo bipartidista para Colombia está en riesgo’: Dan Restrepo
Sergio Gómez Maseri, El Tiempo, 28 de octubre de 2020
“Hoy, Restrepo forma parte del Centro para el Progreso Americano, un centro de pensamiento en Washington, donde maneja los temas regionales y las dinámicas de la población hispana en el país. En entrevista con EL TIEMPO, el exasesor habla de la importancia del voto latino en estas elecciones y ofrece un panorama de las políticas que Joe Biden promovería en América Latina y Colombia de ganar las elecciones. Algo en lo que Restrepo podría influir, pues no se descarta que termine ocupando un alto cargo en una futura administración demócrata.”

US embassy warns Colombian politicians not to get involved in US elections
Joe Parkin Daniels, The Guardian, October 27, 2020
“The American embassy in Bogotá has warned Colombian politicians to ‘avoid getting involved’ in the US election, amid a growing row over allegations that far-right lawmakers from the South American country are campaigning in support of Donald Trump. At least three senior Colombian politicians have been accused of acting as Trump surrogates in Florida, a pivotal battleground state which has been flooded with political advertising and fake news aimed at Latino voters.”