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Colombia News Brief for October 23-30, 2017

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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Indigenous leaders in Colombia. (Source: Wikimedia)

Peace Accord Implementation

The new struggle for Colombia’s countryside after FARC
Wil Crisp, Al Jazeera, October 24, 2017

“Not only did FARC use its influence to control the drug trade and tax local communities to fund its activities, but it also enforced its own laws, mediated disputes, provided some limited social services and was involved in the building of roads and other infrastructure in regions it held for decades. Now that FARC has put down its weapons in these regions, a range of entities that include indigenous communities, ideological guerrilla groups, criminal gangs, and the Colombian government are all adjusting to life without the guerrilla group’s dominance. In many regions, this adjustment has led to new disputes emerging over land and resources, and some ongoing conflicts have escalated, complicating efforts to find lasting peace in the country.”

Si congresistas de Farc son condenados por JEP, deberán dejar curules
El Tiempo, 27 de octubre de 2017

“Este jueves, el ministro del Interior, Guillermo Rivera, afirmó que en todo caso, el hecho de que los exguerrilleros sean elegidos al Congreso ‘no los sustrae de la obligación de la verdad y la reparación, y si no lo hacen se exponen a la cárcel’. Es decir que si esta modificación es aprobada en el Congreso, en las próximas elecciones los excombatientes podrán presentarse, pero los que sean elegidos se exponen a que les quiten sus escaños si se les imponen las penas de las que habla el modelo especial de justicia”.

Colombia ex-rebels begin building ‘commune’ cities in rural areas
Luis Jaime Acosta, Reuters, October 26, 2017

“The town, which has 65 modest houses, is carved from Caqueta’s jungle and plains, long the scene of battles between the rebels and the military. It is so far home to 250 former combatants and their families, and has a library, health center, communal store and bakery… ‘We want to build a small model of what a more just, more equal and most of all more humane Colombia could be, where people have basic services and jobs,’ he said.”

Crop Substitution & Counternarcotics Policy

“Colombia no sabe a cuál Trump tendrá que enfrentar”: Adam Isacson
Cecilia Orozco Tascón, El Espectador, 28 de octubre de 2017

“Desarmar a las Farc fue un buen primer paso, porque ya se puede llegar sin tener que conquistar el territorio. Y reintegrarlas es crucial para mantener la seguridad, pero ese esfuerzo está muy atrasado. El segundo paso es iniciar grandes inversiones en el campo, inversiones que están previstas en el primer capítulo del Acuerdo y en lo programas de la Agencia de Renovación Territorial. Una vez haya avances en estos campos, se podría hacer la erradicación y sustitución de cultivos con alguna esperanza de que tenga efectos duraderos. Pero, desafortunadamente, debido a las presiones generadas por la bonanza de coca y por los mensajes de Washington, se está empezando con el último paso”.
[English version]

Campesinos Prepare for Police Repression in Rural Colombia
TeleSUR, October 29, 2017

“Garces went on to say efforts to suppress the movement through violence and fear only empowers and reaffirms the protests’ purpose, adding that the fact that the government is not interested in the plight of campesinos, only make the public’s participation and determination more necessary. ‘We do not want more dead social leaders; we do not want more stigmatization,’ he said.”

When the Government Orders You to Burn Your Crops
Kimberley Brown, In These Times, October 24, 2017

“In theory, after signing up for the substitution program, farmers will have 60 days to destroy their harvest, then receive funding for a new crop. Government officials insist they are committed to the program, but ‘the government has made numerous deals with communities and not followed through,’ Torres says. ‘So it’s a risk to make a deal with them.’”

Gobierno revisará polémico proyecto de beneficios penales a cocaleros
El Tiempo, 26 de octubre de 2017

“‘Como lo ha dicho el Presidente: lo que no se quiere es que los pequeños campesinos estén en la cárcel –dijo Martínez– (…) Y yo le he dicho: lo que no queremos los colombianos, Presidente, es que los financiadores de los narcocultivos gocen de libertad y de beneficios penales; lo que no queremos los colombianos es que quienes no suscriban acuerdos de sustitución gocen de rebajas de penas como los que establece este proyecto’”.

Colombian farmers keep growing coca despite government crackdown and U.S. pressure
Manuel Rueda, Miami Herald, October 27, 2017

Juan Carlos Garzon, an associate at Colombia’s Ideas for Peace think tank, said he met last week with U.S. State Department officials and members of the U.S. Senate Caucus on International Narcotics Control to warn them of possible drawbacks of forced eradication. A U.N. census conducted last year in Colombia’s coca-growing areas estimates that 28 percent of coca-production areas that were eradicated last year were replanted within months. ‘Forced eradication may be faster than implementing voluntary-substitution projects,’ Garzon said. ‘But it doesn’t force you to make agreements with communities, it doesn’t leave anything on the ground to make this sustainable.’”

Rural protests erupt across Colombia, blocking major trade route
Atticus Ballesteros, Colombia Reports, October 24, 2017

“The farmers demand an end to forced coca eradication operations, which have resulted in a number of deadly clashes between communities and security forces. Instead, they want the government to comply with the promised crop substitution program, giving coca growers more time to switch to legal crops before engaging in forced eradication. The Pan-American highway protest has caused members of the business sector and truckers union, worried about their trade routes, to further pressure President Santos.”

Indígenas y campesinos rechazan erradicación de cultivos en el Cauca
El Tiempo, 25 de octubre de 2017

“‘Le pedimos al Gobierno Nacional que nos cumpla a los campesinos todos los acuerdos y que se concrete el proceso de paz que ha firmado porque lo vemos muy enredado’, manifestó uno de los voceros. Mientras que Diego Rodríguez, otro de los manifestantes, señaló que ‘los siete muertos en Tumaco, como nuestros hermanos campesinos, nos duelen. También sabemos que hay más de 51 heridos y nosotros como cocaleros decidimos irnos a la vía en respaldo de los acuerdos que firmó el Gobierno con las Farc’, dijo Diego Rodríguez”.

Lío cocalero, agravado por tensión entre campesinos, afros e indígenas
El Tiempo, 24 de octubre de 2017

“Solo en el caso de Tumaco hay cerca de 5.000 familias campesinas con las que el Gobierno no hace acuerdos de sustitución voluntaria porque sus cultivos están en territorio cuya propiedad es reconocida a la comunidad afrodescendiente, mediante un título colectivo. La historia se repite con al menos 500 familias cocaleras que hoy ocupan tierras reconocidas a los indígenas nukak, en Guaviare, y con campesinos que están cultivando en territorio reconocido legalmente a los embera katío, en Córdoba”.

En Tumaco se debe sanear primero la propiedad de la tierra y luego pensar en la sustitución
Verdad Abierta, 25 de octubre de 2017

“Por esa razón, Salinas planteó que la alternativa más viable que tienen los campesinos para vivir dignamente es la reubicación por fuera de los territorios colectivos para que desarrollen cultivos legales que sustituyan la hoja de coca. Ese planteamiento es compartido por Pedro Arenas, director del Observatorio de Cultivos y Cultivadores Declarados Ilícitos de Indepaz: ‘La única opción sería suscribir pactos con ellos sobre la base de que el proyecto productivo se ejecute por fuera del territorio colectivo. Ante esa propuesta, el gobierno tendría que disponer de tierras para asignárselas a esos colonos’”.

A la sustitución de la coca le salió otro enemigo en Putumayo
Juanita Vélez, La Silla Vacía, 26 de octubre de 2017

“Pero la disidencia del frente 48 de las Farc y otra que se hace llamar la ‘Guardia Campesina Armada’ se están convirtiendo en una amenaza más, aparte de la que hace años es la banda criminal ‘La Constru’, porque están presionando a los cocaleros para que sigan cultivando la hoja justo en los municipios donde hay más coca en todo el departamento y por eso ya hay varias familias cocaleras que no quieren cumplir los acuerdos de sustitución que firmaron con la Oficina de Drogas de Eduardo Díaz”.

¿Qué hay detrás del asesinato de un líder cocalero en Tarazá?
Verdad Abierta, 24 de octubre de 2017

“Si bien es el primer asesinato contra un líder cocalero que se registra en Tarazá, activistas consultados por VerdadAbierta.com aseguran que se trató de otra muerte que posiblemente pudo evitarse. ‘Los líderes venían denunciando que estaban amenazados, que venían recibiendo muchas presiones por parte de los grupos armados’. declaró Arnobis Zapata, miembro de la Asociación Nacional de Zonas de Reservas Campesinas (Anzor), amplio conocedor de la problemática del Bajo Cauca antioqueño. ‘Lo que más nos preocupa es que, si no se hace algo, van a ocurrir muchas más muertes como esta. En este momento los principales dirigentes de la Asocbac están fuertemente amenazados’”.

Sinaloa Cartel Drug Money Behind Colombia’s Biggest-Ever Contraband Sting
Tristan Clavel, InSight Crime, October 26, 2017

“Colombia’s largest-ever contraband sting is a reminder of the importance of trade-based money laundering for criminal groups across the region. Commerce of goods is one of the top three money laundering methods worldwide along with the financial system and bulk cash transport, according to the Financial Action Task Force.”

Producción de cocaína en Colombia aumentará en 2017: EE.UU.
El Espectador, 24 de octubre de 2017

“Según la Administración para el Control de las Drogas de Estados Unidos, ‘Colombia continúa siendo la principal fuente de la cocaína decomisada a nivel nacional. Análisis preliminares indican que, en 2016, aproximadamente 92 % de las muestras de cocaína decomisada en Estados Unidos fueron de origen colombiano, 6 % fueron de origen peruano y 2% de origen desconocido’”.

Human Rights, Land Rights and the Environment

Mapa interactivo: ¿Cómo y dónde están matando a los líderes en Colombia?
Sebastian Serrano y Santiago Valenzuela, ¡Pacifista!, 26 de octubre de 2017

“La mayoría de casos están relacionados con el posconflicto; las víctimas suelen ser reclamantes de tierras, campesinos que apoyan la sustitución de cultivos, líderes comunales que mantienen una interlocución con el Estado, representantes de comunidades étnicas, o de organizaciones políticas que actúan en zonas históricamente disputadas por los grupos armados. Si bien el Estado ha señalado que no existe sistematicidad porque no se ha comprobado que los asesinatos sean orquestados por un grupo armado en particular, sí hay características de las víctimas que nos permiten evaluar los riesgos que corren los líderes en el posconflicto”.

Asesinato, secuestro y amenazas de Autoridades Indígenas en el Chocó
Organización Nacional Indígena de Colombia, 25 de octubre de 2017

“No hay garantías para que las Comunidades Indígenas, denuncien este tipo de hechos porque hay imposición mediante las armas de unas reglas y políticas a las que según este grupo ilegal hay que obedecer, bajo pena de muerte. La oposición y resistencia desde las Autoridades Indígenas, ha conllevado a que en este momento tengamos señalamientos y amenazas sobre cuatro líderes indígenas. A pesar de ser considerados Pueblos Indígenas en vía de extinción física y cultural (Sentencia T 025 de 2004 y Auto 004 de 2009) se observa que se aplica un exterminio sistemático y permanente de los Pueblos Indígenas del Chocó, por acciones de grupos armados al margen de la ley y por falta de garantías del Estado, en la protección de los Derechos Humanos y Derechos Propios”.

Battle for the mother land: indigenous people of Colombia fighting for their lands
Jonathan Watts, The Guardian, October 28, 2017

“Article one of the peace accord guarantees agrarian reform and states that land taken during the conflict will be given back to its rightful owners. The authorities do not specify what this means, but indigenous groups have interpreted this as a prompt to reclaim ancestral territory. ‘Until recently, the Cxhab Wala Kiwe (Nasa people) were absorbed in simply saving our community from war and preventing paramilitary groups from recruiting our children,’ said Capaz, who is also a senior member of the indigenous guard. ‘Now there is no war, we can focus more on the liberation of Mother Earth. Extractive industries and monocultures are contrary to our belief system. People here are aware of what is going on elsewhere in the world. We know how the climate is changing. We know about contamination of the land. We don’t want that.’”

Social opposition to extractive industries hits all-time high in Colombia
Robert Soutar, Open Democracy, October 25, 2017

“González Posso recently told an audience at the Javeriana University in Colombia’s capital Bogotá that conflict persists because the state remains susceptible to capture by private interests. The Colombian government has exclusive authority to award concessions for extractives projects through the National Mining Agency (ANM). Colombia is now entering a phase of ‘low-intensity’ conflict, González Posso says. While the frequency of conflict may have diminished and the perpetrators of violence may be changing, rural communities still suffer the consequences, he added”.

OECD: Examine Local Hunger Crisis in Colombia
Human Rights Watch, October 30, 2017

“‘Wayuu children are starving to death at high rates in Colombia’s northeastern province of La Guajira,’ said José Miguel Vivanco, Americas director at Human Rights Watch. ‘By securing a commitment by the Colombian government to take serious and concrete measures to address its hunger crisis, the OECD could address a serious concern about a potential member and help save lives.'”

With New Peace, Colombia Finds Hope for Saving Its Wild Lands
Lisa Palmer, Yale Environment 360, October 25, 2017

“Much is riding on the post-conflict efforts to protect Colombia’s forests and wild lands while sustainably developing its natural resources. (Fights over land use were a main driver of the war.) Scientists collaborating with Colombia’s major research institutions, universities, and environment ministry are working quickly to inventory and protect these areas for conservation and sustainable development that could benefit the rural poor, before a rush of illegal loggers and miners inundates these recently opened regions.”

Condenan al Estado por asesinato de hermanos de la Unión Patriótica
El Tiempo, 26 de octubre de 2017

“‘Considera la Sala que la Nación, representada por el Ejército Nacional y la Policía Nacional, tenía una obligación de proteger a los hermanos Reyes Gordillo, comoquiera que sobre ellos se cernía un riesgo alto por pertenecer a una minoría política, la Unión Patriótica, respecto de las cuales existía una regla jurídica especial que obligaba al Estado a acometer su protección’, asegura la decisión administrativa”.

ELN Peace Talks

Colombia government and ELN begin fourth round of peace talks
AFP News, October 25, 2017

“The fourth round of talks were supposed to start earlier, but were delayed while delegates from FARC—the political party which emerged following a peace agreement with the FARC guerrilla group—met with the ELN in Montecristi, on the Ecuadorian coast. They pledged to create a ‘joint mechanism’ to defend the peace process in Colombia. The Colombian government is looking to reach an agreement with the ELN similar to that with the FARC before the end of Santos’ term in August 2018.”

Colombia’s ELN rebels admit killing indigenous leader
BBC, October 30, 2017

“The ELN said that the killing had not been ordered but wa in ‘self-defence.’ The rebels said that they had seized Mr. Isarama ‘to question him’ about his alleged links to military intelligence services. While he was being taken to an interrogation site, Mr Isarama tackled one of the guerrilla fighters, the ELN alleged, ‘leading to the tragic outcome.’ The ELN leadership said that it had neither ordered nor given authorisation for the killing of Mr. Isarama. It also said that it remained committed to the ceasefire which came into force on 1 October.”

Cinco puntos en que se pusieron de acuerdo Farc y ELN en Quito
Santiago Valenzuela A,  ¡Pacifista!, 24 de octubre de 2017

“En un comunicado conjunto, las Farc y el ELN mencionaron cinco puntos que los unirán durante los próximos meses de trabajo: violencia contra líderes sociales, excombatientes y defensores de derechos humanos; desmonte del paramilitarismo y sus redes de apoyo; la creación de un  sistema de verdad que garantice la no repetición; la implementación de planes de sustitución de cultivos y la necesidad de evitar la  ‘corrupción desbordada que ha invadido la estructura social del país’”.

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.