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Colombia News Brief for October 24 – November 9, 2018

Author: Andrea Fernández Aponte


Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia

Source: ¡Pacifista!

Government-FARC Peace Process

La paz de Uribe es con más impunidad
Juan Esteban Lewin & Juanita Vélez, La Silla Vacía, 7 de noviembre de 2018
“Durante la negociación de la semana pasada que llevó a un acuerdo improbable sobre militares en la Jurisdicción Especial de Paz, JEP, el expresidente Álvaro Uribe hizo una propuesta que va en contravía de lo que ha defendido estos últimos años: defendió darle más impunidad a los exguerrilleros de las Farc siempre y cuando ese beneficio también cobije a los militares”.

Con 5.000 militares más, Duque responde a la guerra que ahoga el Catatumbo
Semana, 29 de octubre de 2018

“‘Acá venimos a entregar nuestras fuerzas, nuestros ánimos, nuestros anhelos, para que el Catatumbo se libere de una vez por todas de la violencia, del secuestro, de la extorsión, del homicidio’, dijo Duque en Ocaña, donde se hizo la ceremonio de lanzamiento”.

FARC official makes contact with Colombia special court
France 24, October 25, 2018

“The man who negotiated FARC’s peace agreement with the Colombian government emerged from hiding Wednesday to comply with a demand that former guerrilla leaders reaffirm their commitment to the 2016 peace agreement that ended decades of conflict.”

JEP reclama las pruebas de Estados Unidos contra Santrich
Semana, 25 de octubre de 2018

“Bajo ese argumento, el nuevo tribunal le dio a la Fiscalía cinco días, contados a partir de la notificación de la decisión, para que entregue los “aludidos audios originales o, en su defecto, la copia espejo” que llevaron a la captura del exguerrillero por narcotráfico”.

US claim FARC leader trafficked drugs lacks evidence: Colombia’s war crimes tribunal
Adriaan Alsema, Colombia Reports, October 29, 2018
“Unless either the prosecution or the DEA provides evidence supporting claims that Santrich participated in a drug deal, the former FARC leader is shielded from extradition as part of a 2016 peace deal and must be released from jail to await trial over crimes against humanity.”

Sanando heridas: estas son las víctimas de las Farc que han asistido a la JEP
Juan Pablo Sepúlveda, ¡Pacifista!,  9 de noviembre de 2018

“Las víctimas han hecho énfasis en las malas condiciones que sufrieron en sus secuestros, en la reparación que esperan y han ratificado su voluntad para ayudar con la construcción de paz”.

Government-ELN Peace Process

Colombia: Guerrillas Should Free Kidnapped People
Human Rights Watch, October 30, 2018

“The ELN has consistently held that international humanitarian law (IHL) does not prohibit kidnappings. On September 21, the group tweeted that ‘kidnappings do not exist under IHL. Detention of soldiers, police, and contractors on behalf of the ELN is a legitimate action.’”

Fighting between Colombia rebels and gang displaced 850 people: mayor
Reuters, November 6, 2018

“Fighting between Colombia’s ELN rebel group and a criminal gang for control of a drug trafficking area in the eastern part of the country has displaced 850 people, including some 400 children, a local official said on Tuesday.”

Colombian rebels blamed for killing spree 400 miles inside Venezuela
The Guardian, October 30, 2018

“Now, however, a leftist guerrilla group from neighbouring Colombia is expanding in the zone, and leaving dead bodies in its wake. Victims’ families say that the National Liberation Army (or ELN) was behind the massacre which took place 400 miles from the Colombian border.”

Pacho Santos dice que Venezuela protege al ELN: ¿qué tanta razón tiene?
Juan Pablo Sepúlveda, ¡Pacifista!,  7 de noviembre de 2018

“Ronal Rodríguez explica que la desarticulación que vive el Estado de Venezuela hace que, en algunos casos, sectores oficiales se alíen con grupos ilegales, como el ELN”.

Comida para venezolanos en la frontera, ¿en manos del ELN?
Juan Pablo Sepúlveda, ¡Pacifista!, 26 de octubre de 2018

“‘Vemos con preocupación’, señala una madre soltera venezolana, ‘que desde hace unos meses la guerrilla colombiana del ELN es la que está distribuyendo las cajas de comida en la frontera. Y casi obligando a escuchar la emisora de radio de ellos’”.

Colombian Politics

Gobierno niega supuesta propuesta de Duque a Bolsonaro para derrocar a Maduro
Semana, 29 de octubre de 2018

“’El gobierno del presidente Iván Duque, tal como lo ha expresado reiteradamente el propio mandatario, mantiene una tradición no belicista y busca, a partir de acciones políticas y diplomáticas regionales y multilaterales, contribuir a crear las condiciones para que más temprano que tarde el hermano pueblo de Venezuela pueda vivir nuevamente en democracia y libertad’, aseguró el canciller Carlos Holmes Trujillo”.

Colombia denies it’s plotting with Brazil’s new president to invade Venezuela
Jim Wyss, Miami Herald, October 30, 2018

“Trujillo said Colombian President Iván Duque would maintain Colombia’s tradition of non-intervention and ‘is looking for regional and multilateral diplomatic actions that can create the conditions so that, sooner rather than later, our brothers in Venezuela can live in democracy and liberty.’”

La reforma a la Justicia cojea y puede que no llegue en el 2018
Semana, 9 de noviembre de 2018

“En su primer intento por reformar la Justicia el gobierno Duque logró una victoria a medias, pasó en segundo debate pero sin la esencia que tenía: eliminar el Consejo Superior de la Judicatura. ¿Qué quedó vivo y que se murió en el Senado?”

Human Rights and the Environment

The Duque Effect: One Social Leader is Assassinated in Colombia Almost Every Day Now
Adriaan Alsema, Colombia Reports, October 29, 2018

“The president vowed to increase security for social leaders when signing a “Pact for Life” with national and local authorities in August, but his government has effectively suspended contact with the communities most affected by the violence, according to Indepaz.”

Caos nocturno: entre gases y piedras colapsó Bogotá
Semana, 9 de noviembre de 2018

“Rondaban las 7 de la noche cuando las más de 3.000 personas que detuvieron por varios minutos el tráfico en la calle 100 con autopista Norte sintieron el estruendo de las bombas lacrimógenas. El miedo se esparció entre la marea humana y mientras decenas de agentes del Esmad y la Policía Antidisturbios inundaban las vías para despejarlas, algunos estudiantes de la Universidad Nacional se debatían entre encarar a la fuerza pública o buscar refugio en restaurantes, tiendas y bancos”.

El manifiesto contra la deforestación de La Macarena que pocos escucharon
Semana, 26 de octubre de 2018

“Treinta organizaciones de campesinos, indígenas y afrodescendientes presentaron propuestas, compromisos y exigencias para disminuir la pérdida del bosque en un foro con poca participación del Gobierno nacional. Aunque tienen la intención de cambiar la quema y la ganadería extensiva por apuestas agroecológicas, aseguraron que los responsables de la deforestación son terratenientes externos”.

Fracking could generate $500 million per year in Colombia: study
Reuters, November 7, 2018

“‘In an environment like this one, where the fiscal sustainability of the national government is not guaranteed, non-conventional deposits represent an opportunity for Colombia to generate the required resources to finance government programs and social development,’ ACP President Francisco Lloreda said in a statement.”

Quakes, mudslides, an active volcano: inside the world’s riskiest city
The Guardian, November 8, 2018

“‘We’ve had to learn from our previous disasters,’ says José Octavio Cardona, the city’s desk-thumping mayor, from a top-floor office that looks over the city towards the volcano. ‘Risk prevention has become part of our culture. Citizens understand the importance of investing in prevention.’”

Venezuelan Refugee Crisis

Human Trafficking in Colombia Increasingly Targets Venezuelan Migrants
Insight Crime, October 24, 2018

“In Colombia, the main recipient country, the IOM counted 870,093 Venezuelans. It must come as no surprise, then, that human trafficking mafias are flourishing there.”

No Strangers at the Gate
Inter-American Dialogue, October 2018

“However, there are signs a race to the bottom could emerge, in which countries with the greatest geographic proximity to Venezuela absorb an increasing and unsustainable portion of refugees and migrants. To mitigate this possibility, countries should share responsibility by keeping borders open, establishing common standards for refugee processing, and taking concrete steps to harmonize their refugee and migration policies.”

Despite Challenges, Venezuelan Migration into Colombia can Boost its Growth

The World Bank, November 6, 2018

“Prioritizing the rapid incorporation of migrants and returnees into the job market, mitigating vulnerabilities that can become traps of poverty, and foster a dialogue on local, national and regional politics are key to a successful turnaround.”

Counternarcotics

Colombia Authorities in the Dark With New Anti-Drug Proposals
Parker Asmann, InSight Crime, November 2, 2018

“Controlling the sale of gasoline in marijuana and cocaine-producing regions of the country may hurt residents more than criminals. While these restrictions may impact drug production and trafficking in the short-term, criminal groups can find alternatives which are not available to the general population.”

Disrupción, la fórmula del Fiscal General para ganarle la batalla al narcotráfico

Fiscalía General de la Nación, 1 de noviembre de 2018

“El Fiscal General puntualizó que desde el Estado se debe innovar y atacar de manera mucho más amplia y audaz estas empresas criminales. Para lo cual precisó la necesidad de recurrir a la tecnología, a la innovación y a la disrupción”.

Las 7 preguntas sobre coca con las que Harry González corchó al Gobierno
Andrés Bermúdez Liévano, ¡Pacifista!,  2 de noviembre de 201
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“En medio de un debate altamente histriónico—en el que Harry González trajo a una persona vestida con traje protector para fumigar, ofreció un frasco de glifosato y repartió queso caqueteño de sustitución—estas fueron sus siete preguntas sobre política de drogas para las que los altos funcionarios de Duque ofrecieron respuestas vagas y genéricas”.

LatAm Crime Groups Adapting to Meet Growing US Drug Demand
Parker Asmann, InSight Crime, November 6, 2018

“While the Andean region grows nearly all of the world’s coca, Colombia’s title as the principal source of cocaine to the United States has helped fuel a new era of criminal violence in the country.”


* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.

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