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Colombia News Brief for October 31 – November 6, 2017

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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Indigenous Wayuu selling handicrafts. (Source: Wikimedia)

Peace Accord Implementation

Colombia’s Peacemakers Are Losing Their Mojo
Mac Margolis, Bloomberg, November 3, 2017

“Priming the discontent are indications that the Santos government’s laser-like focus on bringing peace has dissipated. Three proposals to boost rural investment, prosecute war crimes and shepherd decommissioned combatants of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) into mainstream politics – and so convert ‘bullets into ballots’ – are stuck in the legislature, where apostates have the upper hand. Last week, the president of the lower chamber, Rodrigo Lara Restrepo, barred the FARC’s designated political delegates from entering congress until they have answered to the special peace tribunals, which have yet to be established. As those proposals go, so goes the peace.”

Time Running Out for Colombia Congress to Pass FARC Peace Legislation
James Bargent, InSight Crime, November 6, 2017

“The legal side of the peace process has now reached a critical moment. Failure to establish the legislative framework for the peace accords before the end of the fast track process and the current congressional session could represent the biggest political setback to the peace accords since voters unexpectedly rejected an earlier version of the agreement in an October 2016 plebiscite.”

Rebirth, or Relapse? Colombia Hits a Post-War Turning Point.
John Otis, Americas Quarterly, November 2, 2017

“‘If you don’t generate prosperity in these territories, if you don’t generate jobs and sources of legal income, then it’s going to be a lot harder for peace to take hold,’ said Virgilio Barco, who directs Acumen’s Latin American operations. ‘But I think the situation is a lot better than it was before.’ That’s a recurring argument among government officials who insist that help will come … eventually.”


How Colombia’s Economic Outlook Puts Pressure on the Peace Deal

Leonardo Villar, American Quarterly, November 2, 2017

“Even if the most optimistic assumptions about the peace dividend were true, Colombia’s macroeconomic outlook would present a challenge. There are two reasons. First is the precipitous fall in the international price of oil since 2014, which has greatly reduced the value of Colombia’s oil exports. The second is the recent economic fortune of Latin American economies that have traditionally been Colombia’s primary trade partners. The most extreme case is Venezuela, where accumulated economic contraction between 2014 and 2017 amounted to 30 percent of GDP in real terms, one of the worst economic depressions experienced by a medium or large economy in several decades.”

Sin fondos claros para la factura del posconflicto
Olga Patricia Rendón Marulanda, El Colombiano, 31 de octubre de 2017

“Cumplir con lo acordado con las Farc le costaría al país 129,5 billones de pesos, dinero que se invertirá en los próximos 15, o tal vez 20 años, pero, en tiempos de crisis, es difícil conseguirlos. Una gran parte de esos recursos, 110,6 billones, irá a transformar el campo colombiano y a reducir la brecha entre lo urbano y lo rural, según un informe del Gobierno conocido por El Colombiano… En esa estimación hay dos fuentes de financiación que no dependen del Ejecutivo: la primera es la cooperación internacional calculada en 11,6 billones de pesos, hasta ahora hay garantizados 6,75 billones, y la inversión privada está prevista en 8,3 billones, no dispuestos todavía”.

Peace in Colombia’s Countryside? First, Turn On the Lights
Lisa Viscidi, Americas Quarterly, November 2, 2017

“Limited access to electricity is part of a broader problem of insufficient infrastructure that Colombia’s government promised to address as part of its 2016 peace agreement with the FARC. But the challenge is daunting, even by Latin American standards: Logistics represent 15 percent of total production costs in Colombia according to the National Planning Department, the highest such percentage in the region. Such obstacles may not grab the media headlines that, say, disarming FARC soldiers does. But whether the next government succeeds in hooking up more Colombians to the electricity grid, and thus promoting development, will be critical to ensuring a lasting peace.”

Colombia authorizes air raids against dissident FARC, crime gangs
Reuters, October 31, 2017

“The executive order allows troops to conduct bomb attacks against FARC dissidents and crime gangs from airplanes and helicopters, and shields the military from criminal prosecution, the Defense Ministry said in a statement. Raids can only be carried out if civilians are not close by.”

En Antioquia instalan la primera mesa departamental de paz
El Tiempo, 31 de octubre de 2017

“Esa figura, que es pionera en el país, resolverá tres retos: las tierras destinadas para proyectos productivos de excombatientes, la reincorporación a la vida laboral y educativa, así como la reconciliación. La mesa estará integrada por el Gobierno Nacional, la Gobernación de Antioquia y los alcaldes de los municipios de Dabeiba, Ituango, Vigía del Fuerte, Anorí y Remedios, donde se ubican los Espacios Territoriales de Capacitación y Reincorporación”.

Ex-rebel commander Timochenko to run for Colombia presidency
Christine Armario, The Washington Post, November 1, 2017

“FARC leaders are hoping to mobilize long-marginalized Colombians living in one of the world’s most unequal nations. The peace accord guarantees the ex-combatants 10 seats in Congress, and candidates for those posts were also announced Wednesday. They have settled on a political platform that is scarce on details, but will prioritize eliminating corruption, promoting social and economic equality and eradicating poverty. Imelda Daza Cotes, who the FARC is nominating for vice president, said the party’s idea is not to change the nation’s economic model but to improve it.”

El desarme de la guerrilla requiere enfoque de mujer
Natalia Tamayo Gaviria, El Espectador, 1 de noviembre de 2017

“Las organizaciones que velan por los derechos de esta población pidieron al Estado que en los puntos acordados se pensara en el enfoque de género para que cuando estas ex combatientes se reintegraran a la vida civil no fuesen señaladas por el estereotipo de que la mujer pertenece exclusivamente al hogar. ‘Las mujeres ex combatientes cuando regresan a sus familias no son tan bien recibidas como el hombre guerrero, porque ellas en estos casos rompieron con su rol materno, de mujer cuidadora, del hogar, de mujer sumisa, obediente’”.

FARC’s Insurgent Feminism Moves from the Battlefield to Society
Kimberley Brown, Upside Down World, November 6, 2017

“‘We had to turn a bit machista to achieve certain objectives,’ she said, adding that it was a matter of survival. ‘But in this new stage of the revolutionary fight, we see the need to transform society with feminism as a main part of that transformation.’ For Marin, there are three important roles for Insurgent Feminism in achieving these changes. First, it needs to help people see these inequalities and how harmful they are in society. Second, the movement must define itself and its policies as non-patriarchal. Third, the party must actually create spaces for women and offer them opportunities to reach higher ranks in politics and their professional lives.”

Human Rights & the Environment

Así fue la minga de las comunidades indígenas en Bogotá
¡Pacifista!, 31 de octubre de 2017

“Después del asesinato de tres de sus líderes en menos de 15 días y de varios intentos fallidos por llegar a consensos con el Gobierno entorno a lo prometido en el Acuerdo, la Organización Nacional Indígena de Colombia (Onic), decidió jugarse la última carta: convocar a las comunidades indígenas a marchar por las calles de diferentes ciudades en el país. Su plan es hacerlo durante toda la semana”.

Multiple injured after Colombia’s indigenous groups join national protest
Atticus Ballesteros, Colombia Reports, November 1, 2017

“The government has continued to forcibly eradicate peoples’ illegal crops before they have the chance to participate in the substitution program, in some cases leading to lethal clashes between farmers and police. Leaders of the rural farmers’ protest claim the movement will not stop until the government puts an end to forced eradication.”

Colombia Minister Travels to Southwest Area Paralyzed by Indigenous Protest
EFE, November 6, 2017

“On Saturday afternoon, the Interior Minister made a call ‘to the representatives and/or delegates of the other organizations that are mobilized in the rest of the country, within the framework of the Indigenous Minga, to install from Nov. 5 of 2017 a space at the national level and advance towards the fulfillment of the agreements.’”

Los súper poderosos intelectuales afros e indígenas
Laura Soto, La Silla Vacía, 1 de noviembre de 2017

“La movilización de los indígenas que arrancó esta semana gira alrededor de unas peticiones muy específicas, como contó La Silla Pacífico, como la autonomía para ser autoridades ambientales en su territorio. Es un paro que, como los anteriores de indígenas y afro, está alimentado por ideas cultivadas durante décadas y a veces siglos, por sendos intelectuales de las comunidades indígenas y afro. Para identificar quiénes son los actuales súper poderosos de las ideas y seguir completando nuestro mapa del poder étnico hablamos con 15 personas, entre académicos, líderes sociales, y miembros de organizaciones que conocen el trabajo de los académicos de ambos pueblos étnicos”.

Los indígenas y la modernidad
Víctor de Currea-Lugo, Las 2 Orillas, 1 de noviembre de 2017

“Los indígenas muestran la lista de crímenes en su contra, incluyendo muerte y amenazas, pero advierten que: ‘estos graves hechos de violencia, no obedecen a situaciones aisladas como lo pretende mostrar el Gobierno y algunos medios de comunicación, sino a una estrategia sistemática de exterminio para respaldar intereses económicos sobre nuestros territorios, a una lucha de poder por el control territorial y la apropiación de los recursos naturales y economías ilícitas como el narcotráfico, la minería legal e ilegal, la deforestación, el ecoturismo, la exploración y explotación de los recursos. Hay una disputa por controlar los territorios dejados por las FARC y los territorios colectivos de los pueblos étnicos a través del despojo’”.

Misión de verificación de ONU en Colombia condena y lamenta asesinato del gobernador indígena
Misión de verificación de la ONU en Colombia, 30 de octubre de 2017

“La Misión de Verificación de la ONU en Colombia condena y lamenta el asesinato del gobernador indígena Aulio Isarama Forastero, del Resguardo Catru Dubaza Ancoso, del municipio del Alto Baudó, departamento de Chocó, ocurrido el pasado 24 de octubre y reconocido por la Dirección del Frente de Guerra Occidental Omar Gómez del Ejército de Liberación Nacional (ELN) este domingo 29 de octubre y envía a sus familiares y toda su comunidad las más sinceras condolencias”.

Colombia’s Indigenous Denounce Murder of Indigenous Woman, Demand Answers From Govt
TeleSur, November 2, 2017

“ONIC requests the Ministry of the Interior to publically acknowledge the violence against the Indigenous people and work on ‘the necessary and pertinent procedures (…) to protect our community that is threatened by the repeated acts of violence.’ The organization demanded the Colombian President Juan Manuel Santos order a ‘forceful, truthful and timely’ investigation to identify the people responsible for the act.”

OECD: Examine Local Hunger Crisis in Colombia
Human Rights Watch, October 30, 2017

“Among the causes, the researchers found, is limited access to food and water – made worse by the humanitarian crisis in neighboring Venezuela, just across the border. The crisis is also rooted in the Colombian government’s serious failures of governance – including extremely poor access to basic services, limited government efforts to root out local corruption, and an insufficient response to the crisis.”

End The Silence About Colombia’s Paramilitary Death Squads
Dan Kovalic, Huffington Post, October 31, 2017

“The BBC recently explained that the murder of social, political and human rights activists is actually increasing in Colombia even as the overall murder rate in Colombia is decreasing, and despite the disarming of the left-wing FARC guerrillas as part of the Colombian peace accords. Indeed, it is quite clear that the paramilitary groups are exploiting the very absence of the FARC guerillas to acquire territory and to violently wipe out peaceful social movements in Colombia. And, this is all according to plan.”

Office of the Special Rapporteur calls to investigate and determine the circumstances of the murder of community journalist Efigenia Vásquez
Organization of American States, October 30, 2017

“The Office of the Special Rapporteur recalls that in the context of demonstrations and situations of social unrest, the work of journalists and media workers is essential to keeping the public informed of the events and, therefore, the State must afford them the highest degree of protection in order for them to perform their duties, which also includes the duty to create the necessary conditions to mitigate the risks of practicing their profession in such situations. This Office has reiterated that properly educating State security forces on the role of the press in a democratic society is an important step in preventing violence against journalists and media workers in contexts of demonstrations.”

¿Qué pasa alrededor de la hacienda Las Pavas?
Verdad Abierta, 1 de noviembre de 2017

“Esta antigua finca en el sur de Bolívar es un ejemplo de las tensiones que hay en los territorios para lograr la Reforma Rural Integral, pactada en el reciente Acuerdo de Paz firmado con la guerrilla de las Farc. La clarificación de la propiedad va a paso lento en los estrados judiciales. La Corte Constitucional se pronunció al respecto”.

ICE removes ex-Colombian army commander accused of executing 5 people
U.S. Customs and Immigration Enforcement, November 1, 2017

“Retired Lt. Col. Oscar Gomez Cifuentes, 53, was implicated in five killings in Colombia that allegedly occurred while he was the commander of Infantry Battalion 43 Efrain Rojas Acevedo.  These allegations relate to a disputed report stating that five persons were killed by the battalion during a confrontation at a Colombia ranch in November 2007. This incident was among other incidents reported by military units as ‘positive’ killings of guerrillas in combat; but later these killings were alleged to have been executions committed outside of combat. Such killings are referred to as ‘false positives.’”

Counternarcotics

El río Inírida en Guaviare, un caldo de cultivos
Kyle Johnson, Verdad Abierta, 2 de noviembre de 2017

“Las comunidades aspiran negociar para cambiar algunos detalles del PNIS, argumentando que un millón de pesos más no les sirve dados los costos de vida comparativamente altos en la región, donde hay que moverse por río. ‘Un tambor de gasolina vale 800 mil o 900 mil pesos,’ según un líder de la zona. El otro problema es el acceso a mercados, que es extremadamente difícil. ‘Aquí nos pueden traer cualquier clase de cultivo, pero si no hay una vía, ¿dónde vamos a sacar este cultivo? Es que nosotros estamos en una parte muy alejada’, dice otra persona. Sin embargo, quieren concertar el PNIS, afirmando que el acuerdo de paz les garantiza participar en el diseño del programa en su comunidad”.

Diez puntos que explican el enredo de la sustitución
Juanita Vélez, La Silla Vacía, 30 de octubre de 2017

“Los casi seis meses que lleva el Gobierno implementando el Programa Nacional de Sustitución de Cultivos, PNIS, han estado marcados por las tensiones opuestas de los cocaleros, que piden que no erradique sus cultivos y ya van en un paro para eso y Estados Unidos, que exige lo contrario.En medio de esa tensión la meta de sustituir 50 mil hectáreas parece imposible de lograr”.

UN, Colombia sign key anti-cocaine pact
AFP, November 3, 2017

“The deal worth $315 million (270 million euros) aims to wean farmers off growing coca – the raw material for cocaine – by replacing it with safer crops like coffee and cacao. The Vienna-based Office on Drugs and Crime (UNODC) said it was one of the most ambitious initiatives to date to free rural communities from the clutches of drug dealers.”

‘La guerrilla trae la coca a Cartagena y busca socios para sacarla’
Salud Hernández-Mora, El Tiempo, 2 de noviembre de 2017

“Trabajo con operadores logísticos de aduanas que me dicen qué contenedores están disponibles para qué destino, las fechas, el recorrido, en qué barco se va a ir. El siguiente paso es contactar a la gente de antinarcóticos que trabajan para mí. Pregunto: para ese día, ¿quién está de turno? ¿Tenemos manejo? ‘Sí, claro, ese día tengo trabajando a los muchachos que están comiendo (cobrando soborno) de la actividad –responde el agente– ¿Por qué empresa lo vas a trabajar?’. Le doy el nombre. Me dice, listo, luz verde para esa empresa o, no, esa empresa la tienen vista por el poco récord de exportación o porque le encontraron en algún momento una anomalía y pueden solicitar una revisión. Y escogemos otra empresa”.

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.