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Colombia News Brief for October 4 – October 11, 2019

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

SourceRaul Arbolada / Getty Images

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

The Spell’s Apprentice:  A look at the first year of the Duque Administration
September 25, 2019
On September 25, 2019, three major networks of human rights organizations in Colombia representing more than five hundred human rights organizations–the Plataforma de Derechos Humanos, Democracia y Desarrollo, the Coordinación Colombia Europa Estados Unidos, an the Alianza de Organizaciones Sociales y Afines–published The Spell’s Apprentice: A look at the first year of Ivan Duque’s Administration: Pretending peace, reinventing war, and privatizing public resources. See the executive summary in English here. See the summary in Spanish here. See the complete text in Spanish here. See the infographics in Spanish here.

Colombia’s peace process developments a ‘precious opportunity’ to end violence for good, says UN Mission head
UN News, October 10, 2019
“Despite the announcement by some FARC-EP (Revolutionary Armed Forces of Colombia) leaders in August of a return to the battlefield, in the face of what they see as Government betrayal, Carlos Ruiz Massieu, the UN Mission’s Special Representative, said ‘it is important to emphasize the commitment of these former combatants to the peace process.’ ‘It is more important than ever to support the women and men who remain resolutely committed to peace and to transforming their lives and those of their families and communities,’ he added, briefing Council Members in New York on the latest 90-day report on the UN Verification Mission in Colombia”

Colombia’s FARC expels dissident faction from party
Stephen Gill, Colombia Reports, October 10, 2019 
“Colombia’s FARC party on Wednesday expelled former leaders who in August abandoned the ongoing peace process to take up arms again. The party said in a statement that there is ‘no room for armed expression’ in its organization as it faces local and regional elections for the first time as a legitimate political movement. FARC claims that the action of the deserters, which includes former leaders Ivan Marquez and Jesus Santrich is a violation of ‘the statute and code of ethics in every way, which has allowed for small, large and very large failings.’”

Peace Is Slipping Away in Colombia: How the United States Can Help Win It Back
Foreign Affairs, October 11, 2019
“The 2016 deal promised to disarm and reintegrate the members of the Marxist-Leninist insurgency known as the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) into Colombian society. The accord included a plan to develop Colombia’s long-abandoned countryside and a substitution program for illicit drug crops, which were fueling the violence. It also guaranteed justice for victims of the conflict as well as the right of the FARC to participate in elections as a lawful political party. Today this agreement is in jeopardy. What’s worse, Washington has turned a blind eye to the Colombian president’s slipshod implementation of the accord. The Trump administration’s negligence may abet the spread of drug violence or reignite the conflict. To prevent this, the United States should step up its financial and political support for the full implementation of the hard-won peace deal.”

Farc expulsa a ‘Iván Márquez’ y a ‘Jesús Santrich’ del partido
El Tiempo, 9 de octubre de 2019
“Después del anuncio de los excomandantes de las Farc, ‘Iván Márquez’ y ‘Jesús Santrich’ de su regreso a las armas, el partido que nació tras la firma del acuerdo de paz decidió expulsarlos de la colectividad. De acuerdo con un comunicado del Consejo Político, ‘el anuncio del rearme desconoce nuestras instancias de dirección nacional, nuestros principios organizativos de dirección colectiva y centralismo democrático, los postulados disciplinarios establecidos en el Estatuto, en el Código de Ética,’ y en fin, todos los lineamientos políticos y principios en materia disciplinaria, aprobados en el Congreso Constitutivo del Partido Fuerza Alternativa Revolucionaria del Común, Farc.”

Por abortos forzados en las Farc piden abrir nuevo caso en la JEP
El Tiempo, 9 de octubre de 2019 
“Que los crímenes sexuales cometidos en el conflicto sean o no juzgados por la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP) es una de las discusiones jurídicas más álgidas que se ha dado en torno a esa justicia, incluso desde antes de su creación. No fue poco el debate que suscitó que estos delitos fueran considerados como relacionados con el conflicto armado y susceptibles de penas alternativas en la JEP, pero la Corte Constitucional dio vía libre para que así fuera y por lo tanto la esa justicia especial los puede investigar… Esta última voz se materializó la semana pasada en un informe de 98 páginas que fue entregado a la JEP y en el cual se documenta la magnitud de los crímenes sexuales en las filas de las Farc, especialmente a partir de dos hechos victimizantes: los abortos forzados y la anticoncepción obligatoria para las mujeres integrantes de la guerrilla.”

Las 16 alcaldías del país a las que les apuesta el partido Farc
Miguel Ángel Espinosa Borrero, El Tiempo, 8 de octubre de 2019 
“El partido Farc, que surgió fruto de los acuerdos de La Habana, Cuba, por primera vez se va a enfrentar a unas elecciones locales y regionales. En total, este joven partido inscribió listas para Asambleas en ocho departamentos: Vichada, Guaviare, Tolima, Santander, Quindío, Antioquia, Córdoba y Nariño. La principal apuesta del partido la hicieron para los concejos municipales, puesto que inscribieron 60 listas. Tienen aspirantes en capitales como Bogotá, Medellín, Armenia, Bucaramanga, Barranquilla, Florencia y Villavicencio.”

Colombia: decriminalizing politics and depoliticizing crime
Adriaan Alsema, Colombia Reports, October 8, 2019 
“Colombia’s peace processes ought to help depoliticize crime. The trial against former President Alvaro Uribe ought to decriminalize politics. Over the past 40 years, the criminalization of politics and the politicization of crime has blurred the lines between the two to the point that nobody knows which is which. The use of criminal means to justify political ends and political means to promote criminal ends have become the norm during Colombia’s armed conflict. The merger of the two caused a deadly mix that has killed more than 200,000 Colombians and displaced more than 8 million since the early 1980s and continues to threaten the state. The fact that the country’s peace process and the trial against Uribe coincide was never planned, but provides an unexpected opportunity to untangle politics and crime, strengthen democracy and the rule of law, and promote peace.”

UN urges Colombia to fully implement FARC peace deal
Adriaan Alsema, Colombia Reports, October 7, 2019
“The implementation of a peace deal with former FARC guerrillas implies more than the policies currently outlined by the Colombian government, according to the United Nations. In his quarterly report to the Security Council, Secretary General Antonio Guterres highlighted advances made in the reintegration of former FARC guerrillas and development in historically violent areas. ‘These positive measures should go hand in hand with new progress in the implementation of other aspects’ of the peace deal, ‘which constitutes a set of interrelated and mutually dependent commitments to bring peace, security and development to conflict-affected communities,’ stressed Guterres.”

First Ex-FARC Mafia Cell Backs Marquez’s New Dissident Force in Colombia
Juan Diego Cardenas, InSight Crime, October 7, 2019 
“The ex-FARC mafia’s 18th Front has announced that it will stand in alliance with the new guerrilla movement led by commander Iván Márquez, making it the first cell to unite behind the longtime leader and his efforts to reestablish the former FARC. Leaders with the 18th Front Román Ruíz dissidents of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – FARC), said in a video published by the newspaper El Colombiano that they will recognize Luciano Marín Arango, alias ‘Iván Márquez,’ as their new leader, about a month after he declared his return to war. The 18th front is positioned in the western part of Colombia.

Colombia presenta a ONU sus últimos avances en implementación de la paz
El Espectador, 8 de octubre de 2019 
“En su último informe sobre la situación en el país, el organismo expresó la preocupación internacional por el elevado número de asesinatos de exguerrilleros, con 24 homicidios verificados entre finales de junio y finales de septiembre. El canciller colombiano, Carlos Holmes Trujillo, informó este martes al secretario general de la ONU, António Guterres, de los últimos avances en la implementación de la paz en el país.”

Así ha sido el trabajo legislativo del partido Farc, según la academia
El Tiempo, 4 de octubre de 2019 
“Uno de los puntos claves del acuerdo de paz que firmó el gobierno de Juan Manuel Santos con la guerrilla de las Farc fue la participación política. En La Habana se acordó que el partido que nacería tras la firma tendría derecho a 10 curules en el Congreso, cinco en el Senado y cinco en la Cámara, por dos periodos consecutivos. Desde su llegada al Capitolio, el 20 de julio del 2018, comenzó una lucha desconocida. Se encontraron con congresistas de derecha que no ven con buenos ojos la presencia de los exguerrilleros, pero también encontraron aliados en grupos izquierda, en especial la lista de los Decentes.”

El limbo de los ETCRs
Laura Gil, La Línea del Medio, 4 de octubre de 2019
“El Gobierno insiste en su compromiso con la reincorporación de los excombatientes. Pero dejó a los ‘espacios territoriales de capacitación y reincorporación’ sin existencia jurídica. Los ‘espacios territoriales de capacitación y reincorporación’ (ECTRs) siguen en el limbo.  El decreto que tanto se esperó para extenderlos no renueva su vigencia, ni establece por cuánto tiempo seguirán en marcha, ni identifica sus ubicaciones.”

The photographer who exposed Colombia’s invisible war
Alessandro Rampietti, Al Jazeera, October 4, 2019
“For photojournalist Jesus Abad Colorado, Colombia’s half a century-long civil conflict has been like the biblical story of Abel and Cain, in which one brother killed the other… For a quarter of a century he has tried to answer that question through his pictures showing the consequences of the criminal acts of rebel fighters, the paramilitaries and the Colombian army that left 220,000 people dead…His life-long achievement is being awarded Latin America’s most important journalism prize, the Gabo award for journalistic excellence, at this year’s Gabo festival in his home town Medellin.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

En poco más de dos años han sido asesinadas 55 mujeres líderes en Colombia
Santiago Valenzuela, Pacifista!, 9 de octubre de 2019 
“Todo este guión es más oscuro cuando la mujer en mención es negra o indígena.  Cuando revisamos el último informe de Oxfam y Somos Defensores observamos que los asesinatos de las defensoras de derechos humanos en Colombia son más crueles. Desde 2016 hasta septiembre de este año 55 mujeres líderes fueron asesinadas en Colombia. Casi la mitad de ellas, 20 en total, fueron asesinadas en el último año. ‘Las mujeres que persisten en la lucha están en grave peligro, y ningún indicio apunta a que esta escalada de la violencia vaya a disminuir’, dice el informe. ‘En el primer trimestre de 2019 los ataques contra las defensoras han aumentado en un 97% con respecto al periodo previo’.”

DRUG POLICY

EE. UU. donará cerca de 123 millones para iniciativa antinarcóticos
Sergio Gómez Maseri, El Tiempo, 9 de octubre de 2019
“El grupo sostendrá reuniones durante todo el día con sus contrapartes estadounidenses para discutir múltiples temas de la agenda bilateral que van desde lo energético y educativo hasta la lucha contra las drogas y la crisis en Venezuela. ‘Estas reuniones demuestran lo mucho que valoramos nuestra amistad con Colombia y lo valores que compartimos. Y en eso hay que darle bastante crédito al gobierno del presidente (Iván) Duque’, dijo Pompeo en el acto de apertura de los diálogos en el Departamento de Estado.”

Pompeo dice que “queda mucho por hacer” en lucha antidrogas en Colombia
El Espectador, 9 de octubre de 2019 
“El secretario de Estado de EE. UU., Mike Pompeo, y su homólogo colombiano, Carlos Holmes Trujillo, se reunieron este miércoles en Washington para debatir sobre cómo pueden ‘expandir’ la cooperación bilateral en la erradicación de cultivos de coca para reducir en un 50 % su producción para 2023. El jefe de la diplomacia de Estados Unidos, Mike Pompeo, destacó el miércoles ‘señales de progreso’ en la lucha antidrogas en Colombia, primer productor mundial de cocaína, pero dijo que ‘queda mucho por hacer’.”

The Trump Administration Is Moving to Restart Aerial Fumigation in Colombia
Edward Hunt, The Progressive, October 10, 2019 
“To address record-breaking cocaine production in Colombia, the Trump Administration is quietly working with the Colombian government to restart a controversial aerial fumigation program that a previous Colombian administration had halted due to its risk to public health. Last month, several U.S. officials told the Senate Foreign Relations Committee that the Trump Administration is ready to help the Colombian government restart the aerial spraying of glyphosate, an herbicide that some research studies have linked to cancer. Glyphosate, the main ingredient in the weedkiller Roundup, has been found by several U.S. juries to be carcinogenic.”

VENEZUELAN CRISIS

“No nos dejaremos provocar de Maduro”: Iván Duque 
Semana, 8 de octubre de 2019 
“El presidente Iván Duque habló de la presencia de grupos armados colombianos en Venezuela, de la migración ocasionada por la crisis de ese país y de la política para combatir los cultivos de uso ilícito en Colombia. En diálogo con el analista político Ian Bremmer, dijo que, ante la crisis venezolana, los países de la región ‘tenemos que estar unidos para condenar el régimen y trabajar juntos para devolverle al pueblo venezolano sus libertades’. Una vez más, el mandatario reiteró el compromiso de Colombia para lograr ‘el cese de la usurpación por parte de Maduro’, un gobierno de transición y elecciones libres en Venezuela. Además, aseguró que está dispuesto a colaborar en el diseño de un plan para recuperar la economía y las instituciones en el vecino país.”

Maduro Is Playing a Dangerous Game on the Colombian Border
Jose R. Cardenas, Foreign Policy, October 7, 2019 
“Maduro is playing a dangerous game on the Colombian border. His actions could provoke armed conflict—or allow an unplanned confrontation to spiral out of control. Venezuela’s support for Colombian guerrillas and narcotraffickers is nothing new. But the issue has taken on an added urgency in recent weeks after two leading members of the largely demobilized Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC)—Jesús Santrich and Iván Márquez, who the United States says were still dealing in drugs in violation of the 2016 peace agreement—disappeared, only to resurface in a video declaring a new chapter in their war against the Colombian state. Colombian authorities say the video was filmed in Venezuela.”

Maduro anuncia que mantendrá despliegue militar en frontera con Colombia
El Espectador, 7 de octubre de 2019 
“Nicolás Maduro ofreció un balance sobre los ejercicios militares que ordenó poner en marcha desde el mes pasado en la frontera entre Colombia y Venezuela. Aseguró que desde Colombia hay planes para hacerle daño a su país que justifican la medida. El gobierno de Venezuela mantendrá un despliegue especial de tropas en su frontera en respuesta a lo que considera una amenaza de guerra por parte del presidente colombiano, Iván Duque, anunció este lunes el mandatario socialista Nicolás Maduro.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.