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Colombia News Brief for October 8 – October 14, 2020

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

SPOTLIGHT

Why Do They Want to Kill Us?: Lack of Safe Space to Defend Human Rights in Colombia
Amnesty International, October 8, 2020
“The signing of the Peace Agreement between the Colombian government and the Revolutionary Armed Forces of Colombia – People’s Army (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – Ejército del Pueblo, FARC-EP) guerrilla group on 24 November 2016 has not had the hoped-for impact on human rights because of the failure of the Colombian state to fulfil the terms of the Agreement. On the contrary, the flaws in the implementation of the Agreement are endangering the lives of human rights defenders, particularly those defending territories in the country that are richest in natural resources.”

Informe Semestral de Derechos Humanos: El Vivir Sabroso Amenazado
Proceso de Comunidades Negras, 30 de septiembre de 2020
“El presente informe analiza el estado de los derechos colectivos en cuatro espacios territoriales étnicos integrados a las Regiones del Pacífico y el Caribe colombiano, con base en información recuperada en procesos de documentación de hechos violentos como: desplazamiento forzado, delitos de discriminación racial, amenazas, asesinatos, feminicidios, desplazamiento forzado, violencia de género, despojo, atentados, hostigamiento de grupos armados, e información general sobre los impactos del COVID-19.”

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Uribe insiste en derogar la JEP y reformar los acuerdos de la Habana
Vanguardia, 12 de octubre de 2020
“El exmandatario afirmó que el gobierno anterior consagró un sistema judicial con impunidad total ante el secuestro y la violación. Además, aseguró que la verdad se ha convertido en un mecanismo para negar y editar los hechos de acuerdo a los intereses políticos y que las víctimas siguen burladas en medio de este proceso. Uribe afirmó que las reformas a la JEP y al acuerdo de paz son necesarias para lograr acuerdos con otras organizaciones como el ELN y para derrotar la impunidad y el narcoterrorismo en Colombia.”

‘Las Farc buscaron cohetes antiaéreos con el cartel de Cali’
Armando Neira, El Tiempo, 11 de octubre de 2020
“En menos de una semana, la lectura de los colombianos sobre la violencia de los últimos 50 años fue sacudida por la confesión de las Farc de haber asesinado a Álvaro Gómez Hurtado, el expresidente de la Asamblea Nacional Constituyente que promulgó la actual Constitución.”

El Cartel de Cali y las Farc, ¿una relación conveniente?
Jennyfer Solano, El Heraldo, 11 de octubre de 2020
“Unas supuestas cartas de alias Manuel Marulanda, quien cofundó la guerrilla de las Farc, dan cuenta de una posible relación con el Cartel de Cali. Precisamente, tras la confesión de Farc sobre el crimen de Álvaro Gómez Hurtado, una de las preguntas que queda en el ambiente es sí mantuvieron una relación con el cartel narcotraficante y, de ser así, en qué términos se dio esta alianza.”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

Acciones ofensivas del ELN aumentaron 17% en septiembre
El Universal, 10 de octubre de 2020
“Según el más reciente informe entregado por el Centro de Recursos para el Análisis del Conflicto (Cerac), las acciones ofensivas del Ejército de Liberación Nacional (ELN) aumentaron un 17% en el mes de septiembre respecto al promedio reportado en el último año. Sin embargo, Cerac también reportó una disminución del 60% respecto al promedio de enfrentamientos con participación de esta guerrilla en el último mes.”

COVID-19

Johnson & Johnson pausa ensayo de vacuna que prueba en Colombia
El Tiempo, 13 de octubre de 2020
“‘Hemos detenido temporalmente la dosificación adicional en todos nuestros ensayos clínicos candidatos a vacuna covid-19, incluido el ensayo ENSEMBLE de fase 3, debido a una enfermedad inexplicable en un participante del estudio. Siguiendo nuestras pautas, la enfermedad del participante está siendo revisada y evaluada por la Junta de Monitoreo de Seguridad de Datos’, aseguraron.”

Antioquia está a cuatro camas de volver a declarar alerta roja por UCI
El Tiempo, 12 de octubre de 2020
“Antioquia lleva dos días consecutivos en los que registra el 79 por ciento de sus camas de Unidades de Cuidado Intensivos ocupadas, lo que deja al departamento a poco de decretar la alerta roja. Tras el reporte de la Secretaría Seccional de Salud el domingo, la ocupación de las camas llegó a 724 camas UCI ocupadas de las 923 que se destinaron para covid-19. Esto significa una ocupación del 79,52 por ciento, lo que significa que faltarían cuatro camas más para que llegue al 80 por ciento.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

Colombia Wants Protesters Against Police Brutality to Register With the Police First
Joshua Collins, Vice, October 13, 2020
“When protests against police brutality swept across cities in Colombia at the beginning of September, there was a nationwide call for police reform. The administration of President Iván Duque has instead responded with a proposal that promises to further limit protests instead. His government bypassed congress and municipal governments to unilaterally release new draft protocols that severely limit protesters’ rights to demonstrate.”

Colombia’s president charged with fabricating charges against political rivals
Adriaan Alsema, Colombia Reports, October 12, 2020
“Duque and his political patron, former President Alvaro Uribe, Prosecutor General Francisco Barbosa and former mafia attorney Diego Cadena have all been charged by former intelligence chief Ramiro Bejerano. According to Bejerano, Duque’s patron and allies were conspiring to fabricate criminal charges against former President Ernesto Samper, Bejerano’s former boss, for the 1995 assassination of former presidential candidate Alvaro Gomez.”

La justicia ordena la liberación del expresidente colombiano Uribe
Reuters, 10 de octubre de 2020
“Una jueza de Colombia ordenó el sábado poner en libertad al expresidente Álvaro Uribe, aunque el político continuará vinculado a una investigación por supuesto fraude y soborno de testigos, en un proceso en el que es acusado de vínculos con escuadrones paramilitares de ultraderecha.”

‘Marchamos porque nos están matando’: mensaje de la Minga a Colombia
Michell Romoleroux, El Tiempo, 11 de octubre de 2020
“Arrancó la Minga indígena que va desde el Cauca hacia el Valle del Cauca y ya presentaron sus exigencias para el Gobierno nacional. Una de ellas pretenden que sea en cuanto lleguen a Cali, se espera que el lunes 12 de octubre, y es hablar personalmente con el presidente Iván Duque. Si eso no sucede, la Minga se propone llegar hasta Bogotá.”

La CIDH reafirma la sistematicidad de la inteligencia ilegal en Colombia
Confidencial Colombia, 11 de octubre de 2020
“El lunes 5 de octubre, en el marco del 177º periodo de sesiones de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, CIDH, se llevó a cabo la audiencia sobre interceptaciones ilegales en Colombia. En ella se escuchó a dirigentes políticos, organizaciones defensoras de derechos humanos, víctimas de las actividades de inteligencia ilegal, así como también a la delegación estatal de Colombia integrada por la Fiscalía General de la Nación, FGN, la Procuraduría General de la Nación, y al Embajador de Colombia ante la Organización de los Estados Americanos, OEA.”

Enforced Disappearances in Latin America: Not Just a Crime of the Past
Daniella Burgi-Palomino, Lisa Haugaard, Latin America Working Group Education Fund, October 9, 2020
“We salute the Tom Lantos Human Rights Human Rights Commission for holding this important hearing on enforced disappearances in Latin America. Enforced disappearances have profoundly wounded too many Latin American families and societies. The crime has a wrenching impact on family members—as Colombian scholar Alfredo Molano has said: ‘To the torment of absence is added the sorrow of doubt.’”

Estudio dice que cuerpos armados de Colombia violan los DD.HH.
teleSUR, 8 de octubre de 2020
“El Centro de Investigación y Educación Popular (CINEP) de Colombia publicó su más reciente informe sobre Derechos Humanos, Derecho Internacional Humanitario y violencia política en el país; el cual arrojó un agravamiento en la situación en estas materias respecto a estudios anteriores realizados por la misma institución. De acuerdo al CINEP, el dato más preocupante es la aparición de la Fuerza Pública (Policía local) al frente de la lista de los actores responsables de las violaciones de Derechos Humanos y violencia política.”

Colombia’s defense minister apologizes for violent crackdown of peaceful protests
Adriaan Alsema, Colombia Reports, October 8, 2020
“Controversial Defense Minister Carlos Holmes Trujillo apologized for the police brutality in Congress where he was called to appear over a motion of no confidence filed by the opposition. While defending his 10 months in office, the minister asked forgiveness for the “acts committed by the mobile anti-riot squads of the National Police, during the protests going on in the country after November 21, 2019” as ordered by the Supreme Court last month.”

2020 ITUC Global Rights Index: The World’s Worst Countries for Workers
International Trade Union Confederation, June 18, 2020
“Several union leaders were assassinated in Brazil, Honduras and Colombia, while many more received death threats and were physically attacked. The situation in these countries was compounded by the total lack of action by the authorities to investigate and prosecute these crimes, leaving trade unionists and their families without protection or remedies.”

DRUG POLICY

European Drug Report Shows Advances in Trans-Atlantic Drug Trafficking
Owen Boed, InSight Crime, October 12, 2020
“The European Drug Report 2020, published by the  Lisbon-based European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction (EMCDDA), breaks down drug trafficking dynamics from 2018 to 2020. With the world’s largest cocaine producer, Colombia, manufacturing a record 1,137 metric tons of cocaine in 2018, the eyes of Latin American traffickers have firmly locked on Europe — the world’s second-largest consumer market after North America.”

Policía de la Guajira superó metas en operativos contra el narcotráfico
Francisco De la Hoz, El Heraldo, 12 de octubre de 2020
“De acuerdo con la información estadística de la institución, este año la sociedad colombiana y la mundial se han librado de tener en las calles de las ciudades, pueblos y veredas 1.501 kilogramos de coca que fueron decomisados en diferentes operativos desarrollados en la península, tanto en las zonas urbanas, principalmente en Maicao, como en las rurales camino a las playas dela Alta Guajira.”

VENEZUELAN CRISIS

Temen por avalancha migratoria ante reapertura de frontera con Venezuela
El Universal, 12 de octubre de 2020
“Una vez que los contagios por la COVID-19 se dispararon en el país, el cierre de la frontera se hizo necesario para contener la expansión de la enfermedad, las trochas se convirtieron en la alternativa para decenas de familias que querían llegar a territorio colombiano en busca de ayuda o para seguir hacia otro país, en el sur del continente. Ante la difícil situación que podría generarse por la reapertura de la frontera al dispararse el flujo de migrantes, el alcalde de Cúcuta, Jairo Yáñez, propuso la creación de la Gerencia de la Migración en la Frontera.”

COLOMBIA AND THE U.S. ELECTIONS

Biden, Trump step up appeals to Colombian American voters
Carmen Sesin, NBC News, October 12, 2020
“Colombian Americans number over 1 million nationally, according to Pew Research, and about 400,000 live in Florida. An estimated 200,000 are eligible voters, making them one of the largest Latino voting groups in the state behind Cubans and Puerto Ricans, according to Florida International University professor Eduardo Gamarra.”

‘Reconstrucción de alianza con Colombia será una de mis prioridades’
Joe Biden, El Tiempo, 7 de octubre de 2020
“He dicho varias veces que Colombia es la piedra angular de la política exterior de los Estados Unidos en Latinoamérica y el Caribe, y si tengo el honor de ser elegido presidente, la reconstrucción de nuestra alianza con Colombia será una de mis prioridades en política exterior. No solo porque es lo mejor que podemos hacer por el pueblo colombiano y colombiano-americano, sino también porque es vital para la seguridad nacional de los Estados Unidos.”