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Colombia News Brief for September 16-22, 2017

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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Santos giving a speech at the United Nations. Source: Flickr


Peace Accord Implementation


Eston son los tres proyectos para la paz que tambalean en el Congreso
Daniel Valero, ¡Pacifista!, 20 de Septiembre de 2017

“Como se dijo en algunas líneas más arriba, lo más probable es que los tres proyectos clave de lo que queda de legislatura pasen su examen en el Congreso, pero eso será después de un fuerte pulso de los partidos políticos, de presiones para buscar posiciones que faciliten la campaña electoral que se avecina y tras la reducción o precisión –si se quiere– de varios de los temas que incluyen los textos en discusión”.

The subtle flutter of peace
Pablo Ruiz, United Nations Development Programme, September 21, 2017

“Finally, I want to add that new conditions for development may emerge in a country that holds great economic potential. In the midst of a regional economic crisis, the net result of peace is a climate more favourable to international investment and, to some extent, to the farmers. Not surprisingly, there has been progress in clearing mines in 166 municipalities (507 remain); tourism has increased – 46 percent in the first half of 2017; progress has been made in replacing illegal crops and in launching ambitious grassroots development plans.”

Guerra entre ‘gaitanistas’ y Eln, sin tregua en Choco
Verdad Abierta, 15 de Septiembre de 2017

“Un gran número de territorios colectivos han sido minados, los combates se dan en inmediaciones de los poblados y tanto comunidades indígenas como afrocolombianas se encuentran desplazadas en la cabecera de Riosucio. Las amenazas contra líderes de la región son permanentes y las denuncias de reclutamientos forzados por parte de ambas estructuras armadas constituyen ‘pan de cada día’”.

Colombia sees rise in number of forcibly displaced: UN
Susana Noguera, Anadolu Agency, September 20, 2017

“Some 65,000 people in Colombia were registered as forcibly displaced in the first eight months of 2017, according to data from the United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA) … The figures are worrying, as they show a 10 percent increase compared with the same period in 2016.”

Sin Estado, la gente se organiza donde ya no hay Farc
Juanita Vélez, La Silla Vacía, 21 de Septiembre de 2017

“Pero ya no lo lograron evitar en todo el territorio como ha quedado claro con las disidencias y la entrada de las bacrim a varias zonas. En otras, sólo han llegado soldados y policías,  que no logran reemplazar algunas de las funciones que ejercían las Farc muchas veces de manera injusta y cruel, pero con frecuencia de manera efectiva”.

Colombia Convicts Former Paramilitary Leaders for Hundreds of Crimes
Tristan Clavel, Insight Crime, September 18, 2017

“The cases examined more than 250 homicides, over 320 incidents of forced disappearances, 213 incidents of forced displacement, as well as incidents of illegal recruitment and gender-based violence, La Nación reported. These crimes were committed across Colombia from 1999 to 2006, according to Semana. Those convicted included Iván Roberto Duque Gaviria, alias ‘Ernesto Báez’; Guillermo Pérez Alzate, aka ‘Pablo Sevillano’; and Rodrigo Pérez Alzate, alias ‘Julián Bolívar.’ All three were considered among the highest-ranking paramilitary leaders at the time.”

Colombia struggles to deliver justice in army ‘cash-for-kills’ scandal
Seb Eskauriatza, The Conversation, September 18, 2017

“This form of ‘limited justice’ is meant to kill two birds with one stone: to help persuade rebels to lay down their weapons while fulfilling the victims’ right to truth and accountability. But the JEP’s slow setup is already creating problems. Defence lawyers across the country are arguing that with the new system coming down the line, the ‘ordinary’ justice system is avoiding the false positives cases.” 

Allegations of Venezuela, Nicaragua Complicity in FARC Money Laundering Resurface
Parker Asmann, Insight Crime, September 19, 2017

“‘This type of economically irrational behavior is generally seen when illicit money is being laundered into financial systems in order to justify its origin,’ Farah said in his testimony, adding that the funds flowing through Albanisa are ‘at least in significant part the FARC economic resources now being laundered into the world’s financial system.’”

At UN, Colombian President says successful peace process could serve as models for others
UN News Centre, September 19, 2017

“‘This is what a peace process is all about,’ he exclaimed, ‘replacing bullets for votes and ending the use of weapons as a means for political pressure,’ sand Mr. Santos Calderón, explaining that in the coming days, another mission recently authorized by the Security Council would be established to reintegrate guerrillas into civil life, he said, and ensure security to both the former combatants and communities that had suffered from armed conflict.”

FARC Entrance to Colombia’s Political Arena Haunted by Guerrillas’ Past
Parker Asmann, Insight Crime, September 20, 2017

“The party’s political capital is already being jeopardized by the formation of criminal cells composed of former FARC fighters, lingering questions regarding the total wealth of the former guerrilla organization, and attempts by drug traffickers to pass themselves off as demobilizing FARC members in order to improperly take advantage of judicial benefits under the peace deal.”

La paz ya empieza a despertar el ego de los guerrilleros
Sebástian Serrano, ¡Pacifista!, 21 de Septiembre de 2017

“Pero, aparte de cédulas y máquinas de selfies, los exguerilleros también están a punto de recibir algo que podría hacerlos revaluar su idea del Yo y toda su escala de prioridades. Como parte de los acuerdos de La Habana, cada exguerrilleros de las Farc podrá recibir 8 millones de pesos para invertir en un emprendimiento de su elección”.

Human Rights and the Environment

La lista roja de defensores de derechos humanos
Norbey Quevedo Hernández, El Espectador, 16 de Septiembre de 2017

“Se trata de una norma que busca procesar a quienes atentan contra defensores de derechos humanos, movimientos sociales o políticos. Un decreto que se extiende y articula con el Acuerdo de Paz firmado con las Farc, porque obliga a procesar ante la justicia penal a aquellos que amenacen o atenten contra las personas que participen en la implementación de dicho acuerdo y la construcción de la paz, incluyendo las organizaciones criminales que hayan sido denominadas como sucesoras del paramilitarismo y sus redes de apoyo”.

En rojo, saldo del gobierno nacional por reparación de indígenas y afros
Verdad Abierta, 17 de Septiembre de 2017

“Luis Fernando Arias, consejero mayor de la ONIC, opina que el Ejecutivo busca ahorrarse el proceso de consulta previa que exige la ley para tomar decisiones que afecten derechos de los pueblos étnicos. En esa lectura coincide Marino Córdoba, presidente de la Asociación Nacional de Afrocolombianos Desplazados, que hace parte de Conpa: ‘dentro del gobierno hay gente que ve los procesos de consulta como un obstáculo. Eso ha sido particularmente visible en el trámite de las reformas vía Fast Track, en el que ha habido una vulneración total de la consulta’”.

Este pueblo indígena lleva más de 20 años luchando por su territorio
Herlinda Pérez, ¡Pacifista!, 18 de Septiembre de 2017

“Muchos casos, tal como el de los Sikuani, son territorios densamente poblados por población no étnica. Esto presenta una serie de dificultades a la hora de llevar a cabo una restitución de tierras efectiva. Desde que inició el proceso de caracterización, la URT ha tenido que mediar entre el pueblo Sikuani y población no étnica, tanto para la obtención de la información como en el manejo de las expectativas”.

Título minero enreda restitución en consejo comunitario La Larga-Tumaradó
Verdad Abierta, 20 de Septiembre de 2017

“Dicho título minero, según los miembros del consejo comunitario, se otorgó en tierras que actualmente están siendo reclamadas ante la justicia transicional, que hoy son ocupadas por terratenientes y agroempresarios sobre quienes pesan investigaciones penales y, lo más grave para ellos, sin la realización de una consulta previa, tal como lo ordena la ley cuando se van a desarrollar proyectos minero-energéticos en territorios colectivos habitados por minorías étnicas”.

Con arrollador No a la minería, inician consultas en Santander
Ana Karietna León Quiroga, La Silla Vacia, 18 de Septiembre de 2017

“El triunfo del No, que se quedó con el 97 por ciento de los votos, en esa población ubicada a seis horas de Bucaramanga, es solo la primera muestra de un frente común que están armando en la Provincia de Vélez varios alcaldes, organizaciones sociales, la iglesia y campesinos para que en los demás municipios donde hay discusión sobre la viabilidad de proyectos mineros llamen a consultas y se prohíba esa actividad”.

La extraña ‘Esperanza’ de la restitución de Codazzi
Verdad Abierta, 19 de Septiembre de 2017

“‘Esto es lo único que me queda’, repite una mujer que, con el trabajo de la tierra, ha sacado adelante a siete hijos, 18 nietos y tres bisnietos. Antes de que el Frente 41 de las Farc la amenazara y desplazara, llegó a sembrar 300 palos de papaya, a tener 1.150 árboles de cacao y lograr la aprobación de un crédito para desarrollar un proyecto productivo de cría de 1.500 pollos. ‘Me repondré en el Señor’, repite como una letanía la campesina con voz quebrada, explicando que toda su familia depende económicamente de La Esperanza”.

Women contribute to nearly one fifth of Colombia’s GDP without pay: study
Atticus Ballesteros, Colombia Reports, September 21, 2017

“The authors then found that with those estimates, the total value of all care services would make up at least one fifth of Colombia’s GDP. Women, the study found, contribute 80 percent of that non-remunerated value, or approximately $37 billion, to Colombia’s economy annually.”

Drug Policy

Back to Spraying Poison: U.S. Pressures Colombia to Resume Aerial Fumigation of Coca
Edward Hunt, The Progressive, September 18, 2017

“William Brownfield, a former U.S. Ambassador to Colombia and the administration’s top counternarcotics official at the State Department, laid out the administration’s logic during a hearing before a congressional subcommittee last month. Essentially, Brownfield argued that poor Colombian peasants could not be trusted to follow the rules of the crop substitution programs.”

Colombia Holds Its Ground in Drug War of Words with US
Mimi Yagoub, Insight Crime, September 20, 2017

“The president also mentioned the need to ‘have an open mind … to be more intelligent, more innovative’ regarding drug policy, likely referring to Colombia’s voluntary crop substitution programs, which US officials have critiqued in the past.”

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.