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Colombia News Brief for September 17-23, 2016

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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Source: Colombia Reports

Peace Process

•   Statement of H.E. Mr. Juan Manuel Santos Calderón, President
General Assembly of the United Nations, General Debate of the 71st Session, September 21, 2016
“Juan Manuel Santos Calderon, President of Colombia, announced that the Agreement for the Termination of the Conflict would be officially signed in Cartagena de Indias on 26 September and approved by the plebiscite on 2 October.”

•   ‘Hoy anuncio que guerra en Colombia ha terminado’: Santos ante la ONU
El Tiempo, 21 de septiembre de 2016
“El presidente Juan Manuel Santos, como parte de su agenda en Nueva York, realizó una intervención ante los miembros de la Asamblea General de la ONU donde agradeció el apoyo recibido de la comunidad internacional para las negociaciones con las FARC y para el posconflicto.”

•   Colombian Leader Cites His Accord With Rebels as Paradigm for Ending Civil Wars Worldwide
UN News Centre, September 21, 2016
“A year after pledging to return to the United Nations General Assembly to announce the end of a 52-years-long civil war that has killed more than 220,000 people and victimized over eight million more, Colombian President Juan Manuel Santos today mounted the self-same podium to declare his nation finally at peace with an accord that can serve as a precedent for the rest of the world.”

•   Paramilitarismo y la reintegración a la vida civil, las preocupaciones de las FARC
El Espectador, 19 de septiembre de 2016
“El paramilitarismo, la reinserción social de sus miembros y el futuro de los “presos políticos” preocupan a la guerrilla de las FARC, que debate en una conferencia nacional el acuerdo de paz alcanzado con el gobierno, dijo este lunes un comandante del grupo insurgente.”

•   Declaraciones de Joaquin Gómez, el segundo día de la Décima Conferencia
El Espectador, 18 de septiembre de 2016
“El comandante del Bloque Sur de las FARC aseguró que el Estado deberá hacerse responsable del asesinato de los líderes sociales en las últimas semanas.”

•   En fotos: El primer día de la última conferencia de las FARC como grupo armado
El Tiempo, 19 de septiembre de 2016
“Desde este sábado y hasta el próximo 23 de septiembre, los líderes de las FARC socializarán los acuerdos con los jefes de cada bloque con el objetivo de que aprueben lo pactado en La Habana.”

•   Las FARC se abren al mundo en su última conferencia como grupo armado
El País, 17 de septiembre de 2016
“La guerrilla inaugura el congreso en el que refrendarán los acuerdos, un acto público de una semana con más de 900 periodistas acreditados.”

•   Los arhuacos celebraron ceremonia para festejar ‘cierre de la guerra’
El Espectador, 18 de septiembre de 2016
“A la par con el espaldarazo que recibió este domingo el proceso de paz por parte de la comunidad internacional –concretamente a través de U$80 millones para desminado y posconflicto– en la Sierra Nevada de Santa Marta se realizó una ceremonia indígena para celebrar el cierre de la guerra.”

•   Women Desperately Looking for Missing Family Members at FARC Conference
Adriaan Alsema, Colombia Reports, September 19, 2016
“Colombia guerrilla group FARC’s final National Guerrilla Conference is not just attended by rebel representatives and press, but also desperate family members seeking a sign of life of loved ones who went missing in the war.”

•   Once Little Known, Colombia’s Peacemaker Hailed as Hero
Joshua Goodman, Associated Press, ABC News, September 20, 2016
“Younger Colombians knew almost nothing about Humberto De la Calle in 2012 when he was named the government’s chief peace negotiator for talks with the Revolutionary Armed Forces of Colombia. Many older ones were all but sure his mission to end a half-century of bloodshed would fail.”

•   Chief FARC negotiator: Peace in Colombia is Difficult Without Amnesty
Natalie Gallón, CNN, September 20, 2016
“Fighters must be given amnesty if peace in Colombia is to succeed, the rebels’ chief negotiator told CNN en Español.”

•   ‘We helped Colombia end Latin America’s longest war’ Obama tells UN
Brian Levesque, Colombia Reports, September 19, 2016
“US President Barack Obama said Tuesday he considers peace in Colombia one of the world’s most important achievements during his eight-year presidency.”

•   La paz de los empresarios
Renán Vega Cantor, Comisión Intereclesial de Justicia y Paz, 20 de septiembre de 2016
“Tras la firma del acuerdo entre el gobierno de Juan Manuel Santos y las FARC-EP va quedando en evidencia el verdadero sentido de lo que el bloque de poder contrainsurgente (en el que los “empresarios”, vaporoso nombre en el que se encuentran, entre otros, industriales, comerciantes, ganaderos, exportadores, terratenientes y firmas transnacionales) entiende por paz y por fin del conflicto armado.”

•   “Hay una guerra menos en el planeta, la de Colombia”: Santos
“Santiago Cárdenas, El Colombiano, 21 de septiembre de 2016
El presidente de la República, Juan Manuel Santos, afirmó este miércoles ante la Asamblea General de las Naciones Unidas que la guerra en Colombia finalizó y de esa manera el planeta se queda con “una guerra menos”.”

•   El Acuerdo de Paz en Colombia es un acuerdo justo: Bill Clinton
Lorena Arboleda, RCN Radio, 20 de septiembre de 2016
“En diálogo con RCN Radio, el expresidente norteamericano hizo un llamado a los colombianos para que se lean el acuerdo de paz logrado con las FARC.”

•   Former AUC Commanders Ask Colombians to Support Peace Process
Richard Emblin, The City Paper Bogota, September 21 2016
“Just hours before Santos addressed the international community and explained the final accord reached with the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC), more than a dozen former commanders of the paramilitary United Self-Defense Forces of Colombia (AUC) sent the president a formal letter in which they: “ratified their disposition and commitment to work towards peace and reconciliation.””

•   En video: “Hay que darse la pela por la paz”, Jaime Garzón en 1999
Semana, 21 de septiembre de 2016
“En redes sociales se ha viralizado una entrevista que concedió Jaime Garzón un día antes de su asesinato al canal de TV peruano América Televisión. Sus palabras son más que lúcidas para este momento histórico.”

•   (Video) “En el mundo existe un gran consenso a favor de la paz en Colombia”
Semana, 21 de septiembre de 2016
“Mauricio Sáenz, jefe de redacción de SEMANA, y Santiago Torrado, editor de Semana.com, analizan el discurso del presidente Juan Manuel Santos ante la Asamblea General de Naciones Unidas.”

•   Colombia, un proceso de paz con perspectiva de género
Belén Sanz Luque, El País, 20 de septiembre de 2016
“No es tan conocido el rol crucial de las mujeres en la consecución misma del acuerdo de paz.”

•   The Latest: Obama Praises Colombia Accord
Associated Press, The Washington Post, September 21, 2016
“Obama says the U.S. is proud to have played a modest part in encouraging the talks that led to the breakthrough deal to end the Western hemisphere’s longest-running war.”

•   “Plan Colombia”: How Washington Learned to Love American Intervention Again
Nick Miroff, The Washington Post, September 18, 2016
“Carvajal said Plan Colombia’s legacy is a “macabre” one. By escalating the war, he said, the program “led to thousands of deaths,” particularly of civilians.”

•   Alerta en Ecuador por la paz en Colombia
Geovanny Tipanluisa, El Comercio, 21 de septiembre de 2016
“Lo que suceda con la guerrilla de las FARC en Colombia involucra directamente a Ecuador. Por eso, la paz que se sellará este lunes 26 en Cartagena es un inmenso reto para nuestras autoridades, pues existen serios riesgos de que no todos los armados se desmovilicen, sino que conformen bandas criminales.”

•   Secret Mediator Helped Guide Colombia to Peace Deal
Luis Jaime Acosta, Reuters, September 22, 2016
“For more than a decade, Henry Acosta regularly headed into Colombia’s mountains and jungles on foot and mule, fording rivers and evading military intelligence on a secret mission to promote peace between the government and Marxist rebels.”

•   What Monday, Colombia’s Day of Peace, Will Look Like
Adriaan Alsema, Colombia Reports, September 23, 2016
“The signing of peace between Colombia’s state and the country’s largest rebel group, the FARC, will last the entire day on Monday and is expected to be attended by more than 2,000 national and international guests.”

Peace Accord Implementation

•  Comunidad internacional destina US $80 millones para desminado y posconflicto en Colombia
El Espectador, 18 de septiembre de 2016
“A la iniciativa de apoyo internacional impulsada por EE.UU. y Noruega se han sumado una veintena de países y organismos, que contribuirán con respaldo financiero y técnico.”

•  Secretary Kerry Delivers Remarks at Global Demining Initiative for Colombia Ministerial
U.S. Department of State, September 18, 2016
“As President Santos will attest, the Demining Initiative is both a humanitarian necessity, but it’s also a boost to peace. This is one of the things that will help to give confidence to the people of Colombia that the world is invested in this and we are serious about it.”

•   Can Colombia Finally Fix Its Split Personality?
Nurith Aizenman, NPR, September 17, 2016
“The vast gulf between Colombia’s dual identities has taken on new importance in light of a new peace deal aimed at finally ending the civil war.”

•   How are Colombia’s Rebels Preparing for Peace?
David Iaconangelo, The Christian Science Monitor, September 22, 2016
“Under the terms of the peace accord, the FARC’s new party will be guaranteed five seats each in both houses of Colombia’s legislature in the 2018 elections, though their representatives won’t get a vote. Another 16 seats will be reserved for activist leaders from areas currently under FARC control, with other political parties that hold seats in the legislature barred from running there.”

Referendum

•   Editorial: Take it as a “Yes”
The City Paper Bogota, Richard Emblin, September 18, 2016
“Both sides of the political divide have plenty of solid ground upon which to base their arguments and many valid points regarding the outcome of four years of peace negotiations with the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC).”

•   …¿Y qué carajos significa el fin de la guerra?
Maria Jimena Duzán, Semana, 17 de Septiembre de 2016
“¿Por qué los colombianos están tan divididos ante un acuerdo de paz que busca acabar una guerra de 52 años?, me lo preguntan una y otra vez, los periodistas extranjeros que han venido a cubrir lo que está sucediendo en Colombia.”

•   La parapolitica (y sus investigados) le hace guino al si
La Silla Vacia, 19 de septiembre de 2016
“La campaña por el Sí al plebiscito ha dado para todo. En varias regiones, políticos condenados e investigados por parapolítica se montaron en el bus del Sí y empezaron a mover sus propias maquinarias para el 2 de octubre.”

•   Las campañas más curiosas para dar a conocer los acuerdos de paz
El Tiempo, 19 de septiembre de 2016
“Más allá de las diferencias políticas y los ‘choques’ a través de las redes sociales entre las personas que apoyan el ‘Sí’ y los que van por el ‘No’ en el plebiscito del 2 de octubre, las administraciones municipales se han puesto en la tarea de fomentar el voto a conciencia y evitar el abstencionismo.”

•   “Colombia debe reconocerle a Pastrana su vocación de paz”: De la Calle
El Espectador, 19 de septiembre de 2016
“El jefe del equipo negociador de paz reiteró que la mejor opción es el voto por el Sí en el plebiscito porque de ser No sería “un salto a la incertidumbre.”

•   Colombia’s Bishops Walk a Fine Line on Historic Peace Deal
Austen Ivereigh, Crux, September 20, 2016
“Although a ‘Yes’ vote is likely on Oct. 2, Colombians remain deeply divided over a peace agreement reached in Havana between the government and the guerrillas. In an exclusive interview for Crux, the Colombian bishops’ number two explains why bishops are not telling people which way to vote — only that they must.”

•   Demandan ante el Consejo de Estado acuerdo final entre Gobierno y FARC
El Espectador, 20 de septiembre de 2016
“Una nueva demanda en contra del plebiscito por la paz fue radicada este martes ante el Consejo de Estado. Esta vez el autor es el pastor y abogado Víctor Velásquez quien solicita que además de suspender la convocatoria del mismo es necesario anular el acto que contiene el acuerdo final firmado el pasado 26 de septiembre entre la guerrilla y las FARC.”

•   El plebiscito y la Iglesia católica en las zonas de guerra
El Espectador, 19 de septiembre de 2016
“Aunque la Conferencia Episcopal Colombiana ha mostrado neutralidad frente a la refrendación de los acuerdos de paz, la Diócesis de Quibdó en el Chocó, donde se ha vivido la crudeza el conflicto, apuestan por el Sí en la refrendación.”

•   Colombia Should Vote ‘Yes’ in its Referendum on FARC
Patricio Navia, Buenos Aires Herald, September 20, 2016
“To be sure, the FARC are not the only human rights violators in Colombia. As oftentimes happens in wars, human rights have been violated by all the parties involved. Paramilitary organizations formed in different parts of the country to fight the FARC have also carried out atrocities and have links with criminal organizations.”

•   Jefes paramilitares presos en Colombia y Estados Unidos apoyan el “Sí” en el plebiscito
W Radio, 21 de septiembre de 2016
“A través de su cuenta de Twitter, el director de La W, Julio Sánchez Cristo, reveló una carta de los jefes “paras” en la que le dicen “sí” al proceso de reconciliación.”

Violence & Security

•   The FARC No Longer a Criminal Power?
InSight Crime, Jeremy McDermott, September 18, 2016
“The contrast between the FARC’s 10th Conference and the last peace process in this same place 16 years ago could not be more marked. The FARC has changed and cannot go back to the war it once waged, funded by billions from the drug trade.”

•   Tempted by Gold, FARC Dissidents Reject Peace Process
Mike LaSusa, InSight Crime, September 19, 2016
“A group of guerrillas in Colombia who have deserted the country’s ongoing peace process are reportedly seeking control over lucrative criminal economies, illustrating a number of challenges associated with the expected criminalization of rebels as the demobilization process moves forward.”

•   The Last Time Colombia’s Guerrillas Tried to Break Into Politics
Wesley Tomaselli, Ozy, September 19, 2016
“Knowing that he would be killed one day, Colombian presidential candidate Jaime Pardo Leal took out a handful of life insurance policies, opened a bank account in his wife’s name and deposited enough money to cover his family’s groceries for a year.”

•   Los paras y las bandas criminales pescan en el río de la paz
Semana, 21 de septiembre de 2016
“En las horas de la mañana del miércoles, una carta enviada desde las prisiones de Colombia y Estados Unidos causó gran revuelo. Se trataba de una petición de los principales jefes paramilitares pidiendo “ser parte de una justicia transicional que nos cobije a todos los que hemos participado de esta guerra.””

•   ELN busca ocupar lugares que dejaran las FARC en Colombia
El Comercio, 21 de septiembre de 2016
“La Fiscalía de Colombia advirtió que “existe evidencia suficiente” para determinar que la guerrilla del ELN busca ocupar los territorios que eventualmente dejarán libres las FARC tras la firma final del acuerdo de paz y su posterior desarme.”

•   Colombia’s Santos Warns FARC: We’ll Come After Your Money
Daniel Trotta, Reuters, September 21, 2016
“Colombian President Juan Manuel Santos on Wednesday warned leftist rebels that their illicit fortune would be seized and used to pay reparations to war victims should voters approve a peace agreement in an Oct. 2 plebiscite.”

•   The Armed Rebels Who Will Keep Up Violence in Colombia After FARC
Julián Villabona Galarza, PanAm Post, September 18, 2016
“Despite the deal reached between the Colombian government and the Marxist FARC guerrilla to lay down arms, there is a new cause of concern: what the several other criminal groups that operate in the country will do faced with such a power vacuum.”

Human Rights

•   Organizaciones de la sociedad civil internacional alertan sobre nueva ola de asesinatos y agresiones contra defensores/as de DDHH, lideres y lideresas sociales tras la delaratoria de cese al fuego bilateral y definitivo
Las Organizaciones de Sociedad Civil, 22 de septiembre de 2016
“Las   Organizaciones   de   Sociedad   Civil   Internacional   que   suscribimos el   presente comunicado vemos  con  profunda  preocupación  la  persistencia y recrudecimiento de asesinatos, amenazas y graves agresiones contra defensores y defensoras de derechos humanos.”

•   North Colombia Gold Mining Towns Shut Down Amid Deadly Dispute With Canadian Multinational
Brian Levesque, Colombia Reports, September 20, 2016
“Two key gold mining towns in the north of Colombia went on a massive strike Monday amid government attempts to shut down small mining operations and after the assassination of the local miners’ attorney.”

•   Colombia – Conflict (ECHO, UNOCHA) (ECHO Daily Flash of 21 September 2016)
European Commission Humanitarian Aid Office, September 21, 2016
“Combat and hostilities are severely affecting the civilian population, with an increase in displacement, threats and killings.”

•   Neoparamilitares amenazan a tres líderes
Comisión Intereclesial de Justicia y Paz, 21 de septiembre de 2016
“Marco Velázquez; Bernardo Vivas y Rosalba Córdoba, líderes de CAVIDA, se encuentran en la mira de herederos del paramilitarismo que realizan operaciones armadas en Turbo, Bocas de Atrato, Riosucio, Unguía y Acandí.”

•   Unidades militares ingresan a comunidad Nasa Pkind Kiwe infringiendo normas del Derecho Internacional
Comisión Intereclesial de Justicia y Paz, 21 de septiembre de 2016
“El pasado sábado 17 de septiembre, hacia las 5:00 a.m. unidades militares adscritas a la brigada 27 de selva, ingresaron al territorio de la comunidad Nasa Pkind Kiwe (Los Guayabales), en Puerto Caicedo, Putumayo, acampándose a 50 metros aproximadamente de las viviendas.”

•   Paramilitares asesinan campesino Armando Bedolla Fabra
Asociación Campesina para el Desarrollo del Alto Sinú, 20 de septiembre de 2016
“La Asociación Campesina para el desarrollo del Alto Sinú ASODECAS, como promotora y defensora de los DH Y DIH, denuncia ante la opinión pública, nacional e internacional, el asesinato del campesino Armando Bedolla Fabra, por las autodefensas gatanistas, en el corregimiento de cadillo, municipio de tierralta.”

•   “Nuestras fuerzas no entran a matar, entran a defender derechos”
Semana, 21 de septiembre de 2016
“La polémica estaba servida. Era de esperarse que los desatinados comentarios de la congresista María Fernanda Cabal, quien afirmó que “el Ejército es una fuerza letal de combate que entra a matar”, generarían indignación entre las Fuerzas Militares.”

•   Continúa impune el grave crimen de violencia sexual cometido por militares contra siete mujeres campesinas
Comisión Intereclesial de Justicia y Paz, 21 de septiembre de 2016
“A partir del 25 octubre de 2004 y durante una pavorosa semana, el sargento segundo del Ejército Nacional Juan Pablo Sierra Daza, del Batallón Plan Especial Energético vial numero 3 en compañía de varios hombres armados en la Vereda el Picudo, del municipio de Puerto Caicedo Putumayo, privaron de la libertad a siete indefensas mujeres campesinas y las sometieron a torturas e indecibles vejámenes contra su dignidad, mediante actos de violencia sexual, violencia física, psicológica, amenazas , disparos con arma de fuego, amenazas y lesiones con arma corta punzante; amarres, tratos injuriosos, privación del alimento, todo con el fin de obtener confesiones de delitos no cometidos por las indefensas campesinas.”

•   Al menos 5.000 mineros salieron a paro en Antioquia
El Tiempo, 19 de septiembre de 2016
“Al menos 5.000 pequeños mineros de los municipios de Segovia y Remedios (Antioquia) salieron este lunes a paro indefinido para exigir al Gobierno Nacional garantías a las familias que llevan décadas dedicadas a este oficio.”

•   Canada’s Gran Colombia Gold Threatens Miners With Lay-Offs, Neo-Paramilitaries Threaten to Kill Them
Brian Levesque, Colombia Reports, September 22, 2016
“Canadian company Gran Colombia Gold said Wednesday it will suspend contracts of some 1,000 miners while paramilitary successor group AGC threatened to assassinate those who are blocking the company’s activity in northern Colombia.”

•   On the Venezuelan-Colombian Border, the Tide Has Turned
Elizabeth Dickinson, Miami New Times, September 21, 2016
“Dressed in the wilted skirt of a well-kept red-and-gray uniform, Gina is one of 1,500 Colombian children living in Venezuela who are allowed by both governments to study in Cúcuta. In this mountain town of about a half-million residents, located smack on the border, there are no bread lines and the goods are cheaper than those on the black market back home.”

•   Self-Protection Mechanisms: Colombian Rural Defenders and Communities
ABColombia, August, 2016
“In order to protect themselves from the violence generated by all armed actors in the conflict, rural HRDs and communities have developed a range of self-protection measures. These mechanisms are essential not only because of the failure on the part of the State to fulfil its responsibility to protect their rights, but also because State Security Forces are implicated in the atrocities committed against communities and in the attacks on HRDs.”

 *The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.