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Colombia News Brief for September 18 – September 25, 2019

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Luisa Gonzalez / Reuters

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

FARC leaders admit responsibility for mass kidnapping of civilians
Adriaan Alsema, Colombia Reports, September 24, 2019 
“Former top commanders of the FARC admitted their responsibility for the guerrillas’ mass kidnapping of civilians on Monday in a historic appearance before Colombia’s war crimes tribunal. For the first time in history, the FARC leaders appeared in court to disclose details about their former guerrilla group’s kidnapping practices that left between 2,500 and 8,500 victims between 1993 and 2012 when the FARC banned the practice.”

Procuraduría le pide a Farc responder por 522 casos de personas muertas en cautiverio
El Espectador, 23 de septiembre de 2019
“Este 23 de septiembre, por primera vez, miembros de la cúpula de las Farc como Rodrigo Londoño o Pastor Álape, se sentaron ante un tribunal para responder por la decisión de la exguerrilla de secuestrar civiles y su responsabilidad en su cautiverio, muertes o desapariciones. Lo que sucedió ante la Sala de Reconocimiento de la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP) este lunes fue la ‘primera entrega parcial’ a los magistrados por parte de la exguerrilla de tres informes y tres cds para continuar avanzando en el caso 001, sobre retenciones ilegales.”

De 171 crímenes contra exguerrilleros de Farc, se han esclarecido 87: Fiscalía
El Espectador, 22 de septiembre de 2019
“El ente investigador señaló que a 20 de septiembre se han dictado 13 sentencias condenatorias y dijo que hay 53 personas con órdenes de captura pendientes por ejecutar. La Fiscalía colombiana ha esclarecido el 50,87 % de los crímenes cometidos contra los exguerrilleros de las Farc, cifra que corresponde a 87 casos desde que se firmó la paz en noviembre de 2016, informó este domingo el ente judicial y de control. ‘De los 171 casos de víctimas certificadas por la Oficina del Alto Comisionado de Paz, 87 ya han sido esclarecidos’, indicó la Fiscalía en un comunicado.”

¿Es viable reconstruir las Farc?
Eduardo Pizarro Leongómez, El Tiempo, 21 de septiembre de 2019 
“En primer término, de los 23 grupos reincidentes de las Farc que están repartidos a todo lo largo y ancho del país –en especial, en las zonas de frontera–, la mayoría tienen ya más un carácter mafioso que político. Difícilmente, sus jefes van a querer volver a una disciplina de mando vertical cuando ya tienen su propio poder territorial y aseguradas sus fuentes de financiamiento ilegal. Prefieren ser cabezas de ratón que cola de león.”

Colombian FARC Leader Wants Peace Deal Respected To Undercut Dissident
Rodrigo Almonacid, International Business Times, September 20, 2019 
“An ex-FARC guerrilla leader is calling on the Colombian government to fully implement its 2016 peace plan to undercut rebel dissidents who have again taken up arms against the government of President Ivan Duque. Rodrigo Granda, who helped negotiate the historic peace deal ending the half-century FARC insurgency, told AFP that the ex-guerillas that are re-arming are unjustified in their actions.”

Venezuela-FARC Drug Trafficking Alliance May Explain DEA Expulsion
InSight Crime, September 20, 2019 
“Venezuelan president Hugo Chávez allied with the FARC to ‘flood’ the United States with cocaine, potentially explaining his expulsion of the DEA from the country. The plan was presented to Chávez’s senior intelligence officials in 2005, according to US Drug Enforcement Administration (DEA) files seen by El Mundo. Its alleged aim was to combat the United States with an onslaught of illegal drugs, trafficked through Venezuela with the collaboration of security forces. The cocaine was sourced from the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Fuerzas Armadas Revolucionarios de Colombia – FARC) in exchange for weapons.”

Why did Juan Guaidó Take Photos With Criminals at the Colombia Border?
InSight Crime, September 19, 2019 
“Controversial photos showing Venezuelan opposition leader Juan Guaidó posing with the heads of a Colombian paramilitary group, who allegedly helped Guaidó cross from Venezuela into Colombia, confirm the extreme level of control that criminal gangs have along sections of the two countries’ border. On September 12, two photos were published of Los Rastrojos leaders standing with Guaidó, who is recognized as Venezuela’s interim president by a number of foreign countries.”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

Cuba responderá este lunes a Colombia pedido de extradición de jefes del Eln
El Espectador, 22 de septiembre de 2019
“El Gobierno solicitó a ese país la extradición de Nicolás Rodríguez Bautista, alias Gabino, e Israel Ramírez Pineda, alias Pablo Beltrán, que participan en la isla de los diálogos de paz. Pasados 15 días desde que el Gobierno anunció que denunciará a Cuba ante la ONU por no entregar a los jefes de la guerrilla del Eln que permanecen en ese país, este lunes está previsto que se conozca la respuesta oficial de la isla ante el pedido de extradición.”

En secreto / Los encuentros de ex-Farc con el Eln en Venezuela
El Tiempo, 21 de septiembre de 2019
“Este año ha habido dos reuniones claves en Venezuela entre las disidencias de las Farc y el Eln, según fuentes del Gobierno. La primera fue en abril, en Elorza, en el estado Apure, a la cual asistieron ‘Iván Márquez’ y alias el Zarco (disidente muy cercano a ‘Márquez’), ambos ex-Farc, con ‘Pablito’, ‘Lenin’ y ‘Bateman’, del Eln. Allí hablaron de la creación de grupos revolucionarios en América Latina para lanzar una plataforma continental bolivariana con miras a actuar en Colombia, Venezuela, Ecuador, Perú y Chile.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

Organizaciones canadienses, preocupadas por “crisis de derechos humanos” en Colombia
El Espectador, 21 de septiembre de 2019 
“Un total de 47 organizaciones sociales se unieron para pedirle al gobierno de Canadá que exija resultados en Colombia sobre la implementación del Acuerdo de Paz. ‘Las organizaciones canadienses signatarias unen sus voces para expresar su profunda preocupación frente a la creciente crisis de derechos humanos en Colombia y la amenaza actual sobre el proceso de paz en este país’.”

VENEZUELAN CRISIS

Ex-intelligence chief says he told Maduro of Colombian guerrilla camps in Venezuela
Anthony Faiola, The Washington Post, September 24, 2019 
“The highly classified map shows a Colombian guerrilla camp on the southern bank of a hydroelectric plant in the picturesque foothills of the Venezuelan Andes. Allegedly led by a leftist fighter known as ‘Commander Lenin,’ it’s one of several heavily armed outposts of combatants said to be fighting against the Colombian government while engaging in extortion, kidnapping, assassinations and drug trafficking from bases in Venezuela. And according to Venezuela’s former intelligence chief, President Nicolás Maduro knows all about it.”

‘Grupos ilegales están reclutando menores en frontera con Venezuela’
El Tiempo, 23 de septiembre de 2019 
“El presidente Iván Duque, antes de iniciar su viaje a Estados Unidos, denunció este sábado que grupos armados irregulares se están aprovechando de los menores que viven la frontera con Venezuela para reclutarlos. Duque dijo que las disidencias de las Farc al igual que los Pelusos,  el Clan del Golfo y el Eln ‘están dedicados a buscar el reclutamiento de menores en la frontera con Venezuela’. El mandatario aseveró que muchos de estos niños han sido llevados por presión y en muchos casos aprovechando ‘sus condiciones famélicas en el lado venezolanos para ser incorporados a esas estructuras armadas’.”

Venezuela and Colombia to accuse each other of supporting terrorism at UN
Adriaan Alsema, Colombia Reports, September 23, 2019 
“Both countries vowed to ask the United Nations General Assembly this week to enforce the resolution that was passed after the 2001 terrorist attacks on New York City that bans countries to support terrorist organizations. Tensions between the two countries’ government have escalated to a military level after Maduro ordered military exercises near the border and 11 members states of the Organization of American States, including the United States, agreed to activate the 1947 Rio Pact in which they vow to defend each other in the event of an attack.”

Denuncian presencia de guerrilleros colombianos en escuelas de Venezuela
El Espectador, 23 de septiembre de 2019
“Según la ONG Fundaredes, estos grupos hacen presencia en al menos 325 escuelas de cinco estados del vecino país. La ONG Fundaredes denunció este lunes que grupos guerrilleros colombianos mantienen una “peligrosa presencia” en al menos 325 escuelas de cinco estados de Venezuela, lo que les ha permitido censar para un eventual proceso de captación a más de 20.000 menores.”

Resistance in Colombia against military tensions with Venezuela
Adriaan Alsema, Colombia Reports, September 22, 2019 
“Colombia’s government is facing resistance from human rights organizations and opinion leaders against growing tensions with neighboring Venezuela. More than 100 organizations and opinion leaders from both countries signed an open letter in which they said they would seek non-governmental diplomatic channels ‘in favor of a political and peaceful solution in Venezuela as well as building bridges between the two nations.’ President Ivan Duque has rejected United Nations’ proposals to talk to his disputed counterpart in Caracas, Nicolas Maduro amid increasing military tensions and mutual terrorism support claims.”

La iniciativa de organizaciones colombianas para impulsar una salida pacífica en Venezuela
El Espectador, 21 de septiembre de 2019
“Más de 50 organizaciones, docentes y personas de la sociedad civil formaron la Convergencia Ciudadana Colombia-Venezuela, una apuesta por promover iniciativas que apoyen diálogos y acuerdos entre distintos sectores sociales y políticos en favor de una salida pacífica a la crisis en Venezuela, así como la normalización de las relaciones con Colombia. La Convergencia también busca que los países de la región ayuden a concretar una ‘verdadera negociación’ entre los venezolanos para evitar salidas por la fuerza e injerencias indebidas en el país que, según ellos, ‘sólo agravan la crisis’.”

Colombia’s Duque seeks international sanctions on Venezuela to protect region
Julia Symmes Cobb and Luis Jaime Acosta, Reuters, September 21, 2019 
“Colombian President Ivan Duque called on Saturday for coordinated international sanctions targeting Venezuela to help stop President Nicolas Maduro’s support for Colombian rebels and drug traffickers from destabilizing Latin America. Duque, who accuses Maduro of providing a safe haven for Colombian rebel fighters from the now-demobilized FARC guerrilla group and the still-active ELN rebels, compared the Venezuelan leader to former Serbian President Slobodan Milosevic, who was put on trial for alleged war crimes in conflicts that destabilized the Balkans.”

Migración venezolana en Colombia, tema clave en congreso de EE. UU.
Sergio Gomez Maseri, El Tiempo, 19 de septiembre de 2019
“Funcionarios estadounidenses y congresistas en este país coincidieron este miércoles en que Colombia está pagando un costo sin precedentes en la historia del hemisferio al enfrentar una crisis de migrantes venezolanos que ya comienza a desestabilizar al país. En una audiencia convocada por el Sub-Comité para el Hemisferio Occidental de la Cámara Alta para evaluar la situación de Colombia, senadores de ambos partidos también expresaron preocupación por el regreso a las armas de un grupo de las Farc y pidieron elevar los recursos que se le entregan al país para hacer frente a ambas situaciones.”

Crisis venezolana: eje de la agenda del presidente Duque ante la ONU
El Espectador, 18 de septiembre de 2019
“El tema de la crisis social y política en Venezuela, el impacto por la migración para los países vecinos y la necesidad de arreciar el cerco diplomático contra Nicolás Maduro, será el eje central de la intervención que hará el presidente Iván Duque en su participación en la 74° Período de Sesiones de la Asamblea General de la Organizació0n de las Naciones Unidas, la próxima semana en Nueva York.”

DRUG POLICY

Exportaciones de cannabis medicinal superarían las del cacao
El Tiempo, 22 de septiembre de 2019 
“Han pasado dos años desde que Colombia reguló el cannabis medicinal y, aunque todavía no ha empezado a exportar este producto a gran escala, ya se habla de que en los próximos 5 años (2025) la marihuana medicinal le podría traer ingresos al país por 791 millones de dólares, y la cifra para el 2030 sería de 2.744 millones de dólares. Así lo establece el primer estudio sobre la caracterización de esta industria en el país, realizado por Fedesarrollo, que dijo que hoy este negocio genera 16 empleos formales por hectárea cultivada, casi la misma cantidad que el negocio de las flores.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.