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Colombia News Brief for September 26 – October 3, 2019

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Carls Eoduardo Ramirez / Reuters

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Informe Trimestral del Secretario General sobre la Misión de Verificación en Colombia
António Guterres, Consejo de Seguridad de la ONU, 1 de octubre de 2019 
“En el período que abarca el informe, el Presidente de Colombia, Iván Duque Márquez, cumplió su primer año de Gobierno. Con respecto al proceso de paz, el Presidente Duque resaltó los avances realizados en la aplicación de la estrategia ‘Paz con legalidad’, entre ellos el número de proyectos productivos para excombatientes aprobados, el comienzo de la implementación de los Programas de Desarrollo con Enfoque Territorial y sus visitas a los antiguos espacios territoriales de capacitación y reincorporación para fortalecer la confianza con los excombatientes.”

La paz desfinanciada
Marcela Zuluaga Contreras, Verdad Abierta, 1 de octubre de 2019 
“Los recursos definidos en el Plan Marco de Implementación (PMI) y proyectados a 15 años para poner en marcha los acuerdos de paz son insuficientes. El Plan Nacional de Desarrollo 2018-2022, que el Congreso de la República aprobó recientemente al gobierno Duque, presenta un grave problema de distribución de los recursos estatales para atender un déficit presupuestal que va en aumento.”

Implementación del Acuerdo de Paz: este es el balance a 30 meses
El Espectador, 30 de septiembre de 2019
“El CINEP y el CERAC presentaron un detallado documento que hace un corte de cuentas de cada uno de los seis puntos contenidos en el Acuerdo alcanzado entre Gobierno y la antigua guerrilla de las Farc en noviembre de 2016. A solo meses de que se cumplan tres años de la firma del Acuerdo de Paz entre Gobierno y la antigua guerrilla de las Farc, este lunes el CINEP (Centro de Investigación y Educación Popular), en coordinación con el CERAC (Centro de Recursos para el Análisis de Conflictos), presentaron un detallado documento en el que hacen un corte de cuentas a su implementación, advirtiendo por los pendientes y desafíos en búsqueda de ‘una paz estable y duradera’.”

Former guerrilla fighters are still victims of violence in Colombia
Prensa Latina, September 30, 2019 
“Former guerrilla fighters of the defunct Revolutionary Armed Forces of Colombia-People’s Army (FARC-EP) continue to be the victims of violence in the country. In September, several ex-combatants in the process of reincorporation into civilian life were assassinated. The crimes were denounced by the Common Alternative Revolutionary Force (FARC) political party.”
 
FARC party denounces continued assassinations in Colombia
Prensa Latina, September 29, 2019
“The Common Alternative Revolutionary Force (FARC) party denounced on Sunday the continued assassinations of those committed to peace in Colombia. In a tweet, FARC reported the murder yesterday of another former guerrilla who was in the process of reintegration into society. Fernando Antonio Castro, former combatant of the former guerrilla Revolutionary Armed Forces of Colombia-People’s Army (FARC-EP), who participated in the peace process, was assassinated in the northern department of Santander, local media reported. According to the information disclosed, the authorities are investigating the incident.”

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

Orden de captura a comandantes del Eln por asesinato de periodistas
El Tiempo, 1 de octubre de 2019 
“En las útlimas horas un fiscal de la Dirección Especializada contra las Violaciones a los Derechos Humanos ordenó la captura de tres integrantes de la cúpula del Comando Central (Coce) del Eln, como presuntos autores del homicidio agravado de los periodistas Julio Daniel Chaparro Hurtado y Jorge Enrique Torres Navas, ocurrido el 24 de abril de 1991 en el municipio de Segovia (Antioquia)…La investigación de la Fiscalía permitió establecer que el homicidio de los dos periodistas fue ejecutado por integrantes del Eln, quienes creyeron que los hombres que recién llegaban de Bogotá (3:30 p.m.) hacían parte de la inteligencia militar.”

‘El 30 por ciento del Eln está en Venezuela’: comandante FF. MM.
El Tiempo, 30 de septiembre de 2019
“El comandante de las Fuerzas Militares, general Luis Fernando Navarro, entregó en la mañana de este viernes detalles del dossier que presentó esta semana el presidente Iván Duque en Naciones Unidas, sobre la presencia del Eln en Venezuela. El oficial aseguró que la denuncia está sustentada en la demostración de ‘la presencia y vínculos del Eln con el régimen de Maduro’.”

‘Hay evidencias de nexos de Eln con gobierno venezolano’: Fiscalía
El Tiempo, 30 de septiembre de 2019 
“El fiscal general encargado Fabio Espitia, señaló este lunes que la Fiscalía trabaja varias líneas de investigación sobre las relaciones entre el Eln y funcionarios del gobierno de Venezuela. El jefe del ente acusador indicó que hay evidencias como declaraciones de testigos y desmovilizados, pruebas encontradas en dispositivos como USB y computadores y análisis de peritos, sobre el tema. Espitia indicó que se tiene como hipótesis la presencia de jefes del Eln en el vecino país ‘con el consentimiento de autoridades venezolanas’, la existencia de campamentos, de entrenamiento de integrantes de esa organización ilegal y de asistencia médica a guerrilleros que resultan heridos en operaciones en Colombia.”

Autoridades colombianas insisten en que gobierno venezolano brinda apoyo al Eln
El Espectador, 30 de septiembre de 2019 
“Tras la polémica que desató la presentación del dossier presentado a la ONU por parte del Gobierno sobre la presencia de el Eln y disidencias de las Farc en Venezuela, el Gobierno presentó información que daría cuenta sobre la presencia de estos grupos ilegales en el vecino país.”

Gobierno da explicaciones sobre presencia del Eln en Venezuela
Richard Aguirre Fernández, El Colombiano, 30 de septiembre de 2019 
“Dada la polémica generada por las fotos erróneas entregadas por el presidente Iván Duque en la Organización de Naciones Unidas (ONU), sobre la presencia de grupos guerrilleros en Venezuela, autoridades de defensa, investigación y ministeriales, ofrecieron una rueda de prensa en la mañana de este lunes. Aquí hay que recordar que tres fotos que fueron usadas por el Gobierno eran de la Agencia AFP en Colombia y otra imagen había sido entrega por Inteligencia Militar a EL COLOMBIANO en el año 2015, asegurando, en ese entonces, que se trataba de una foto tomada en Cauca. Por esta razón, el ministro de Relaciones Exteriores, Carlos Holmes Trujillo, aseguró que ‘actualizará’ el dossier entregado a la ONU, para que solo quede con imágenes de inteligencia militar colombiana y retirará las fotografías de AFP que el gobierno empleó sin autorización.”

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

‘Colombia dismantling foreign oversight of peace process and human rights’
Adriaan Alsema, Colombia Reports, September 30, 2019  
“Colombia’s government is dismantling international systems that oversee the government’s compliance with a 2016 peace deal and human rights, the movement defending the peace process said Monday. According to Defendamos la Paz, the government is undermining the role of guarantor countries Norway and Cuba, the United Nations and notable observers like the former presidents of Spain and Uruguay. The Colombian foreign ministry’s recent threats to accuse Cuba of harboring terrorists ‘was used to undermine Cuba’s role in the peace process with the FARC,’ the former guerrilla group that became a political party in 2017, the peace movement said in a press release.”

‘Colombia no sabe qué es la búsqueda de los desaparecidos’
Juan David López Morales, El Tiempo, 29 de septiembre de 2019 
“Con un encuentro de organizaciones de familiares de desaparecidos y de ONG de derechos humanos comienza este lunes la recta final de la formulación del plan marco con el que se busca dar orden a la búsqueda de las personas que desaparecieron con ocasión del conflicto armado. Luz Marina Monzón, directora de la Unidad de Búsqueda de Personas dadas por Desaparecidas (UBPD), cuenta que esperan que este plan se convierta en una política de Estado, con la cual se cumplan los protocolos del proceso de hallazgo de un desaparecido.”

VENEZUELAN CRISIS

The OAS Ramps Up Regional Pressure on Venezuela Through the Rio Treaty
Jesse Anderson, World Politics Review, October 2, 2019 
“The Organization of American States took a new step late last month that it hopes could lead to an end to the ongoing crisis in Venezuela—but that others fear may spark an armed conflict between Venezuela and its neighbor, Colombia. On Sept. 23, the OAS voted to take punitive actions against as-yet-unspecified members of President Nicolas Maduro’s government through a somewhat obscure mechanism: the Inter-American Treaty of Reciprocal Assistance, also known as the Rio Treaty, or the TIAR by its Spanish acronym.”

Leaving on Foot: Venezuela’s Caminantes in Colombia
Patrick Ammerman, Pulitzer Center, October 1, 2019 
“In summer 2019, Colombia is experiencing an increase in women, children, people with disabilities, and older adults among the caminantes, who often arrive in dire conditions due to the dangers of their journey. Leaving on Foot features interviews with one of the caminantes, a government official, and a business owner who has opened a shelter for Venezuelans. The video shines a light on the conditions Venezuelan walkers face on the roads of Colombia.”

Colombia preparing for prolonged response to Venezuela crisis
Teresa Welsh, devex, September 30, 2019 
“Colombia’s border czar said his country must have a development response to the influx of Venezuelans it is hosting, an acknowledgment that a humanitarian response alone is not sufficient to serve the 1.4 million Venezuelans currently there who will not be able to return home any time soon. Felipe Muñoz, adviser to the president for the Colombian-Venezuelan border, said at an event in Washington on Friday that 70% of Venezuelans in Colombia will stay a minimum of 2 to 3 years, and migration has been included in the government’s national development plan.”

Maduro afirma que no aceptará en Venezuela a ningún grupo armado
El Tiempo, 30 de septiembre de 2019
“El gobernante venezolano, Nicolás Maduro, dijo este lunes que no aceptará en el territorio venezolano ningún grupo armado colombiano, en medio de las acusaciones que se han desatado contra su Gobierno por supuestamente albergar a miembros de la guerrilla de Colombia. ‘No aceptamos ni aceptaremos a ningún grupo armado de ningún signo colombiano en territorio venezolano, es una orden que he dado a la Fuerza Armada Nacional Bolivariana’, dijo el mandatario en rueda de prensa.”

Colombia offers new Venezuela rebel info after photo fiasco
Washington Post, September 30, 2019 
“Authorities in Colombia doubled down Monday on their claim that guerrilla troops are operating in Venezuela with the support of President Nicolás Maduro a week after similar allegations presented at the United Nations were marred by erroneous photographs. Colombia’s Ministry of Defense released new images showing now-captured or deceased rebels posing for photographs in front of Venezuelan monuments. The presentation also contains purported letters from Colombian rebels talking about their activities inside the neighboring Andean nation.”

Amid criticism, Colombia defends assertions that Venezuela’s Maduro supports rebels
Luis Jaime Acosta, Reuters, September 30, 2019
“Colombia on Monday publicly defended a dossier it says proves Venezuelan President Nicolas Maduro supports guerrilla groups and drug traffickers but removed the armed forces’ head of intelligence after widespread criticism of the report. Colombia has long accused Maduro of sheltering rebel fighters and crime gang members. The allegations reached a fever pitch last month when former commanders from the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) announced a rearmament in a video Colombian officials say was filmed in Venezuela.”

Venezuela’s evidence of Colombia’s underwater paramilitary training camps
Adriaan Alsema, Colombia Reports, September 29, 2019  
“The Venezuelan VP presented the evidence to sustain her government’s claim that Colombia is harboring terrorists and in violation of resolution 1373. This resolution was adopted weeks after the 2001 terrorist attacks on New York and bans member states from providing any kind of support to certified terrorist organizations. Rodriguez presented her erroneous claims a day after Colombian President Ivan Duque released fabricated evidence of ties between guerrilla groups and Venezuelan President Nicolas Maduro.”

NGO embarrassed after Colombia misinforms UN over guerrilla activity in Venezuela
Adriaan Alsema, Colombia Reports, September 27, 2019  
“Newspaper El Colombiano reported on Thursday that the Colombian government’s claim that ELN guerrillas were photographed playing with children in Venezuela in April 2018 was false. According to the newspaper, the image was one of multiple they were given by military intelligence in 2015 to sustain a claim that the ELN was indoctrinating children in the southwestern Cauca province. An anonymous government official subsequently told television network Caracol that ‘the photo is real’ and that the photo was taken by Fundacion Redes in the Venezuelan state of Tachira in 2013. The Venezuelan NGO accused El Colombiano of ‘trying to undermine our claims of the tragedy that FARC and ELN guerrillas are in Venezuelan schools,’ but was evasive about the origin of the image.”

We’ll harden the siege against Maduro until he leaves, Colombia President Duque says
Antonio Maria Delgado, Miami Herald, September 27, 2019
“Colombian President Ivan Duque accused Venezuelan ruler Nicolás Maduro on Friday of heading a ‘brutal dictatorship’ that arms and protects narco-terrorists, calling his government a global threat comparable to the Taliban. Duque, who attended the U.N.’s General Assembly this week in New York, said there is a stronger commitment today from the international coalition opposing Maduro to end his regime, with countries pledging to adopt harsher measures. ‘All the countries talking about Venezuela in the United Nations, we all agreed to increase the diplomatic siege and the sanctions until we reach’ three goals, he said: the end of Maduro’s government, the establishment of a transitional government and free elections.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.