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Colombia News Brief for September 30 – October 6, 2017

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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Coca eradication in rural Colombia (source: Flickr).
 
Peace Accord Implementation

Open Letter to Colombian President Manuel Santos and Members of the Commission for Monitoring, Furthering, and Verifying Implementation of Colombia’s Peace Accord
Colombian and international civil society organizations, October 3, 2017

“Protecting Afro-Colombian and Indigenous People’s territorial and other collective rights is fundamental to ensuring peace in Colombia. In order to fully implement the Ethnic Chapter, it is critical that the parties consult and collaborate with Indigenous and Afro-Descendant Peoples, including women’s organizations, at all stages of peace implementation. By doing so, we believe that Colombia could transform itself, as it heals from decades of conflict, and become a global leader in social justice and environmental protection.”

Lentitud en avances de acuerdos con las Farc preocupa a Defensoría del Pueblo
Verdad Abierta, 3 de octubre de 2017

“Los funcionarios de esa agencia del Ministerio Público observaron tres aspectos concretos: las condiciones de seguridad y la garantía de derechos de las comunidades que acogieron a los insurgentes en las 26 zonas de concentración; la adecuación de los Espacios Territoriales de Capacitación y Reincorporación, donde se adelantan labores de formación de los excombatientes para su regreso a la vida legal; y las tareas encaminadas a favorecer su proceso de reincorporación. Lo observado inquieta a la Defensoría del Pueblo”.
[Informe completo]

State failing to comply with Colombia’s peace deal: UN
Adriaan Alsema, Colombia Reports, October 3, 2017

“The security forces have come under fire for failing to effectively assume control in territories abandoned by the FARC, allowing other illegal armed groups to fill the power vacuum. The leadership of the FARC, which has since become a political party, has fiercely criticized the government for failing to provide the means for collective reincorporation programs like farming or fishing projects that would prevent guerrillas from deserting.”

Colombia: Fragile peace a year after FARC referendum
Charlotte Mitchell, Al Jazeera, October 2, 2017

“A year after the plebiscite there is still not social justice in Colombia. Colombian society needs to know the truth so that we can reconcile ourselves with everything that’s happened during this armed conflict. But we are working to reconcile ourselves, particularly in the regions that have been closest to the conflict and are most affected by it… Eventually, I think we will see that the peace agreement will benefit everyone, in economic terms and in social terms. There are various sections of Colombian society that are excluded from the benefits of development and economic growth. Peace will aid Colombia’s economic development.”

¿Es posible una paz estable y duradera sin cumplir el Acuerdo Final?
Observatorio de Seguimiento a la Implementación del Acuerdo de Paz, 2 de octubre de 2017

“A 59 días de la fecha límite para el trámite de normas por la vía rápida (fast track), es preocupante la lentitud o negativa de avanzar del Congreso de la República en asuntos sustanciales del Acuerdo como la Justicia Especial para la Paz, la reforma política, las jurisdicciones especiales de paz, la reforma rural integral y la sustitución de cultivos de uso ilícito”.

Colombia’s opposition to call referendum in attempt to end peace process
Atticus Ballesteros, Colombia Reports, September 29, 2017

“As Colombia’s congress is closing in on a vote for a law to implement the Special Jurisdiction for Peace transitional justice courts, the Democratic Center party is collecting signatures for a national referendum to change the law and other fundamental aspects of the peace agreement made between the FARC and government in Havana.”

Gobierno entregó auxilio de $ 2 millones a 10.172 ex-Farc
El Tiempo, 1 de octubre de 2017

“Al menos a 10.172 exmiembros de las Farc ya recibieron el primer auxilio por dos millones de pesos que el Gobierno se había comprometido… Hasta el momento, 10.015 miembros de la exguerrilla hacen su tránsito a la legalidad en los 26 espacios territoriales de capacitación y reincorporación (antiguas zonas veredales). Según la ministra de Educación, Yaneth Giha, en estos territorios se han brindado programas de alfabetización para 3.538 desmovilizados”.

‘Disidencia de las Farc, responsable de ataque a patrulla en Cauca’
El Tiempo, 2 de octubre de 2017

“‘Las investigaciones apuntan a que sería el crimen residual (disidencia del sexto frente de las Farc) el que estaría detrás del asesinato de los tres policías en Miranda, Cauca’, dijo este lunes el ministro de la Defensa, Luis Carlos Villegas. Villegas reconoció que en esa zona del Cauca hay presencia del Eln y las disidencias de las Farc y recordó que en algunas ocasiones han interactuado en conjunto”.

Police guarding disarmed FARC rebels assassinated in southwest Colombia
Adriaan Alsema, Colombia Reports, October 2, 2017

“The municipality in the coca-rich northern Cauca region has been disputed by a number of illegal armed groups vying for control over abandoned FARC territories… The FARC’s abandoned criminal activity gives all illegal armed groups a motive as the disarmed guerrillas’ fighter units would know the exact locations of local drug trafficking routes and illegal mines.”

Colombia’s EPL Is Latest Armed Group to Seek Talks With Authorities
Tristan Clavel, InSight Crime, October 5, 2017

“Under the leadership of the late Victor Ramon Navarro Serrano, alias ‘Megateo,’ the EPL’s deepened involvement in drug trafficking relegated its original leftist political agenda to the background. Thus it seems likely that any potential discussions between the government and the EPL would not resemble those carried out with the FARC and ELN. Rather, as Vice President Naranjo stated, they would probably unfold along similar lines as talks undertaken with other BACRIM groups like the Urabeños, which recently offered to negotiate its surrender.”

ELN Peace Talks

Security Council authorizes UN Mission to verify truce between Colombian Government and ELN
UN News Centre, October 5, 2017

“Acting unanimously, the United Nations Security Council today expanded the mandate of the UN Verification Mission in Colombia, tasking it to monitor a temporary bilateral ceasefire between the Colombian Government and the National Liberation Army (ELN) armed group. The Council, through a new resolution, decided that the UN Verification Mission will, on a temporary basis until 9 January 2018, ‘verify compliance with the temporary, bilateral, national ceasefire with the ELN at the national, regional and local level.’”

ELN Ceasefire Positive Step for Colombia and its Ethnic Minorities
WOLA, October 3, 2017

“WOLA is particularly encouraged by the fact that this ceasefire will include a regional monitoring mechanism in the Choco. Such a mechanism is based upon a long-standing Humanitarian Agreement Now proposal made by our partners the Inter-Ethnic Forum of Choco (FISCH), women, indigenous and victims organizations. The regional mechanism includes nine measures that will greatly benefit the security and negative situations faced by ethnic communities in this region. It also established a regional dialogue table that will be led by Afro-Colombian and indigenous leaders.”

Colombia and ELN rebels begin first-ever ceasefire
Helen Murphy, Reuters, October 1, 2017

“The truce, the first with the National Liberation Army (ELN), will run through Jan. 9 and may be extended if it is respected… Defense Minister Luis Carlos Villegas warned that, although Colombia’s military would avoid confrontations with the ELN during the ceasefire, it would go after the group if it engaged in criminal activities such as illegal mining and drug trafficking.”

Con capítulo especial para Chocó, arranca cese del fuego con el Eln
Verdad Abierta, 1 de octubre de 2017

“Este cese del fuego tendrá un capítulo regional. Se trata del cumplimiento del Acuerdo Humanitario Ya para el Chocó…  las organizaciones sociales instalaron en Quibdó el Comité de Seguimiento y Verificación del Acuerdo Humanitario… Los 25 líderes deberán vigilar que el gobierno nacional y el Eln cumplan las nueve exigencias del Acuerdo Humanitario Ya para el Chocó, dos de las cuales coinciden con lo pactado en el cese bilateral: la no instalación de minas antipersonal y el no reclutamiento de menores de 15 años de edad”.

Los incentivos del ELN para negociar, tras el cese bilateral
Juanita León, La Silla Vacía, 2 de octubre de 2017

“Para el cese bilateral transitorio el ELN se comprometió (por fin) a suspender el secuestro, el reclutamiento de menores, las minas antipersonales y los ataques a la infraestructura y el Gobierno se comprometió a fortalecer el sistema de alerta tempranas para -principalmente- combatir de manera más eficiente a las bandas criminales, a mejorar las condiciones de los elenos recluidos en cárceles y a despenalizar la protesta social. Ambas partes se comprometieron a mantener una comunicación fluida para evitar la confrontación armada”.

Human Rights and the Environment

Encuentro de pueblo afrodescendientes e indígenas con embajador de Estados Unidos Kevin Whitaker
Comisión étnica para la paz y la defensa de los derechos territoriales, 26 de septiembre de 2017

“El diálogo hizo énfasis en el preocupante nivel de incumplimiento de los Acuerdos de Paz con los Pueblos Étnicos, en la exclusión de temas críticos como la formulación de planes de erradicación y restitución de cultivos ilícitos y de los planes con enfoque territorial –PDETs, así como la urgente necesidad de incluir indicadores étnicos de impacto y gestión en el Plan Marco de Implementación del Acuerdos de Paz, entre otros; también se examinó la relación vinculante de la perspectiva étnica con el desarrollo de la implementación en los temas de mujer, género, familia y generación”.

‘There Is No Peace Here’: Afro-Indigenous on Colombia
TeleSUR, October 5, 2017

“Since the peace accord between the FARC and the Colombian government was signed last November, more than 200 social leaders have been murdered, according Conpa Charo, head of the Process of Black Communities. Also, five former FARC guerrillas, nine militiamen and 11 relatives of FARC members have been murdered, according to the National Political Council of the Revolutionary Alternative Forces of the Commons, the FARC’s new political party.”

El megaproyecto de protección de cuencas de EPM premiado como el mejor
Las 2 Orillas, 1 de octubre de 2017

“EPM se propone un gran reto con una inversión estimada de $46.000 millones, contribuirá entre el 2016 y el 2019 a la protección de 66.434 hectáreas en las cuencas hidrográficas abastecedoras de sus sistemas y embalses, adicionales a las áreas propias”.

Drug Policy

Estalló la bomba de la coca
Natalia Arenas, La Silla Vacía, 6 de octubre de 2017

“‘Ahí hay grupos, disidencias, narcos. Es un revuelto, una sopa de verduras’, dijo un líder consultado. Las últimas dos semanas, según denunció el Consejo Comunitario de Alto Mira y Frontera, esos grupos han venido usando a las comunidades como ‘escudos humanos ante la intervención de la Fuerza Pública que realiza labores de erradicación forzosa’, según dice su comunicado publicado ayer”.

The Wrong Way to Pressure Colombia
Carlo Jose Vicente Caro, Foreign Affairs, October 3, 2017

“Trump’s warning sought to pressure Colombia to reduce coca cultivation, but it was a political mistake. Colombia, which is among the United States’ closest partners in the Western Hemisphere, will hold presidential elections in May 2018, and the U.S. president’s rebuke may have strengthened candidates who favor downgrading their country’s economic and military ties with Washington… Trump’s threat was widely reported in the Colombian press and produced a backlash even from pro-American politicians. Vice President Óscar Naranjo described the criticism as unfair, for instance, and Minister of Defense Luis Carlos Villegas suggested that the United States should concentrate on stopping drugs from crossing its own borders. Petro went a step further, tweeting that it was time for Colombia to ‘nationalize’ its antidrug policies.”

“Hemos firmado acuerdo de sustitución con 24.953 familias”: Eduardo Díaz
Eduardo Díaz Uribe, Observatorio de cultivos y cultivadores declarados ilícitos, 2 de octubre de 2017

“Hemos reconstruido confianza para llegar a acuerdos colectivos y tras esto se han hecho vinculaciones individuales, porque el compromiso es de cada familia. A la fecha, 24.953 familias de cultivadores de coca y otras familias que viven en estos territorios, altamente afectados, así como algunos recolectores, se han comprometido a sustituir los cultivos y abandonar toda relación con los mismos, y el Gobierno Nacional, por su parte, a poner en marcha el Plan de Atención Inmediata. De estas 24.953 familias, ya 7.581 han recibido los primeros desembolsos de parte del Gobierno para garantizar el tránsito de una economía basada en la coca”.

El desacuerdo de los cocaleros del Catatumbo
Charli Spansky, El Espectador, 2 de octubre de 2017

“Un proceso de sustitución debe tener un plan integral de sustitución para desarrollo alternativo y atención a las familias campesinas. Pese a este programa, en el que podrían estar de acuerdo, la Mesa MIA Catatumbo (una mesa de trabajo entre cultivadores y raspachines producto de varias movilizaciones campesinas en 2013) hace un año está frenada. La razón, según ellos, es el incumplimiento del 50 % a la cumbre agraria campesina, étnica y popular, que nació también en el 2013 como un gran escenario de reivindicación campesina. Tampoco avanzan las zonas de reserva campesina”.

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.