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Colombia News Brief for September 8 to September 15, 2017

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of the last week’s top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

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Pope Francis greets members of the Colombian National Police. Source: Flickr

Peace Accord Implementation

New mission in Colombia ready to boost confidence for stable peace, says UN envoy
UN News Centre, September 11, 2017

“In July, the Security Council unanimously adopted resolution 2366 to establish, at the request of the Colombian Government and the FARC-EP, the UN mission to verify the former combatants’ political, economic and social reintegration. The new mission will begin its activities on 26 September.”

Senado se aleja de Trump y aprueba más recursos para Colombia
Sergio Gómez Maseri, El Tiempo, 7 de Septiembre de 2017

“El senado de Estados Unidos ignoró este jueves el recorte de fondos que había pedido el presidente Donald Trump para Colombia y aprobó US$391 millones de dólares para financiar la implementación del proceso de paz y la lucha contra el narcotráfico durante el año fiscal 2018”.

Indígenas y afros están a punto de quedarse por fuera de la paz
Santiago Valenzuela, ¡Pacifista!, 13 de Septiembre de 2017

“La reunión se tornó tensa y los indígenas comenzaron a reprochar la actitud de Pardo. La paciencia de lo indígenas llegó al límite cuando el Gobierno demostró que no tiene un plan concreto sobre cómo incluir el componente étnico. Los líderes le pidieron a los delegados del Departamento Nacional de Planeación (DNP) que presentaron la propuesta para definirlo”.

FARC surrendered inflated members list: govt
Adriaan Alsema, Colombia Reports, 11 de septiembre de 2017

“Among the allegedly fake guerrillas are members of crime and paramilitary groups, some of whom actively opposed the FARC during the group’s participation in the armed conflict. Rivera wared that guerrilla leaders linked to the alleged inflation of the FARC’s demobilization list could lose all benefits granted to members of the groups that is now a political party. The alleged inflation of demobilized FARC members echo irregularities that happened during the demobilization of paramilitary umbrella organization AUC under former president Alvaro Uribe between 2003 and 2006.”

Colombia’s Ex-FARC Guerrillas are Training as Coffee Growers and Baristas in Cauca
Sorrel Moseley-Williams, Independent, September 12, 2017

“This initiative is in its infancy, but the outlook is positive. ‘It’s very new but this is historic,’ says Carlos Lopez from Ascafé. ‘Coffee is a way out from the conflict and can help these people return to society. We’re giving them the knowledge to produce quality coffee: we have to join together so we all reap the rewards.’”

Las mil caras del Clan del Golfo
La Silla Vacía, 11 de septiembre de 2017

“Aunque la principal renta del Clan del Golfo en todo el país es la extorsión y el narcotráfico, cada una de sus estructuras regionale se ha apropiado de buen aparte de la cadena de negocios ilegales locales, que hacen que no se vea tan claro que la oferta de alias Otoniel termine agrupando a todos los militantes. Sobre todo si el Estado no logra reemplazar la economía ilegal con un modelo económico local que funcione”.

Colombian president thanks Netanyahu for Israeli help clearing landmines
Raphael Ahren, The Times of Israel, September 14, 2017

“Netanyahu’s whirlwind three-hour visit to Bogota was dominated by talk about Israel’s potential contribution to Colombia’s ‘post-conflict’ efforts. Before delivering statement, Netanyahu and Santos signed a tourism cooperation agreement at the Narino presidential palace.”

Así piensan los jóvenes que ‘votan por el que diga Uribe’
Sebastian Serrano, ¡Pacifista!, 11 de septiembre de 2017

“Tanto Abassi como Mosquera sostiene que, a pesar de la silueta de su logo, el Centro Democrático es mucho más que un aplataforma para hacer culto a las ideas y la personalidad de Álvaro Uribe. Sin embargo, al hablar, Centro Democrático y uribismo son para ellos expresiones intercambiables”.

ELN Peace Process

Afrodescendientes, indígenas y campesinos presentan propuestas humanitarias
Comisión Intereclesial de Justicia y Paz, 6 de Septiembre de 2017

“Reafirmamos nuestro compromiso en la construcción de paz y hoy aún más insistimos en el avance del proceso entre Gobierno y ELN, así mismo las medidas humanitarias como cese bilateral al fuego definitivo y el desminado en nuestros territorios”.

Chocó le cogió la palabra al ELN
Natalia Arenas, La Silla Vacía, 13 de Septiembre de 2017

“Por eso, su idea de participación y de llevar propuestas a la mesa parte de una agenda que llevan construyendo desde hace años y que incluye cinco temas: respeto por el territorio, por los derechos humanos, un componente de comunicación que sirva no solo para que la gente entienda sino para que se empodere, el tema de jóvenes-mujer-género y la etnoeducación”.

Colombia sees peace with ELN rebels harder than FARC
Luis Jaime Acosta, Reuters, September 13, 2017

“‘It’s a highly radical, ideological group that totally lacks the pragmatism to negotiate that the FARC had,’ Restrepo, a 70-year-old former minister, said in the study of his Bogota apartment… Restrepo, a former finance minister, said the ELN’s fractured chains of command, plus its greater urban support, were further complications.” 

Con la beatificación del obispo Jaramillo, el Papa le envía un mensaje al ELN
Ana Karietna León Quiroga, La Silla Vacía, 8 de Septiembre de 2017

“Lo paradójico es que el ELN más que un ejército es como una ONG católica armada, una guerrilla en la que la iglesia que representa el Papa Francisco ha tenido y tiene una gran influencia. Prueba de esa influencia es que la mesa de negociaciones en Quito solo se movió cuando los jefes de la guerrilla se enteraron que venía el Papa en septiembre y itieron la ilusión de encontrarse con el”.

Human Rights and the Environment

Los tres grilletes que mantienen en jaque a los líderes sociales
Verdad Abierta, 12 de Septiembre de 2017

“Para Carlos Guevara, coordinador del Sistema de Información de Somos Defensores, pese a que el país está haciendo tránsito a una sociedad en posconflicto, existe ‘un triángulo de causas crónicas y estructurales de violencia contra los defensores, por eso la trilogía se llama así y está clasificada en los episodios de la impunidad, la inteligencia y la protección, haciendo un llamado para que paren la guerra’”.

“No nos podemos callar”: los indígenas que Francisco dejó fuera de su agenda
Santiago Valenzuela A, ¡Pacifista!, 7 de Septiembre de 2017

“‘Yo veo la visita del Papa como una oportunidad para la sociedad colombiana en general… Es momento de que la sociedad se mire a sí misma, hacia adentro. Si lo hace, se dará cuenta de que ahí adentro estamos nosotros, los pueblos indígenas. Nosotros hacemos parte de esta realidad y por eso estamo aqui. Más que un mensaje al papa, queremos darle un mensaje a la sociedad’”.

Drug Policy

Nobody has to threaten us: Colombia in response to Trump
Adriaan Alsema, Colombia Reports, September 14, 2017

“The country’s Defense Minister and former ambassador to Washington, Luis Carlos Villegas, subsequently reprimanded the government’s American ally, saying the US ‘has a border with Mexico it could protect better in terms of drugs. They brought us the news on the seizure of 10 tons of drugs in 2016 at the land border. This means that for every ton seized by the US we seize 44, with a 1000th of the military, police and judicial capacity that country has.’”

Las cifras del Gobierno para destruir 100.000 hectáreas de coca
El Tiempo, 14 de Septiembre de 2017

“A corte del 10 de septiembre, por las dos estrategias – erradicación forzada y pactos con familias – se han destruido 37.000 hectáreas: 31.000 por intervención directa de la Fuerza Pública y otras seis mil por sustitución. A finales de este mes, Naciones Unidas debe haber verificado la destrucción voluntaria de otras 11.000 hectáreas de narcosiembras, correspondientes a los pactos firmados con 21.000 familias que vivían de la coca”.

Adapting U.S. Counternarcotics Effort in Colombia
William R. Brownfield, U.S. Department of State, September 12, 2017

“My June visit to Colombia with my colleagues on The Interdiction Committee further revealed improvements in the direction of Colombia’s counternarcotics efforts, and this can almost certainly be attributed to the positive effects of Vice President Naranjo’s leadership. The most encouraging development during our visit was the clear signal that Colombia is readying its various ministries to launch a second CEO in Antioquia later this month.”

Trump threatens to decertify Colombia as partner in war on drugs
Adriaan Alsema, Colombia Reports, September 14, 2017

“After years of increased cultivation of coca, the base ingredient for cocaine, Colombia has begun working with the United Nation rather than the US to lower coca production as part of a peace process. Trump said he had ‘seriously considered’ decertifying Colombia, but had not done so because of the South American country’s military partnership with Washington DC.”

US Congress Hearing Underscores Tensions Over Colombia Peace Deal
Tristan Clavel, Insight Crime, September 13, 2017

“Opinions voiced during the hearing do not necessarily have direct implications for official US policy. But they add sins of growing tensions between the policy preferences of important US actors and the Colombian government’s preferred approach to the peace process.”

Duro choque entre militares y cocaleros por erradicación en Cauca
Justicia, El Tiempo, 11 de septiembre de 2017

“Los pobladores dicen que los militares lanzaron gases lacrimógenos, lo que alteró aún más el orden público. En medio de los choques, Jhon Jairo Melo Ortega recibió un disparo y falleció al llegar al centro asistencial de Morales. Otros dos de los heridos, también con disparos, fueron remitidos a Popayán. El sábado en la tarde, después de la intervención de diferentes organismos de derechos humanos, se acordó una reunión para continuar con la discusión sobre los planes del Gobierno”.

*The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.