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Colombia News Brief July 1 – 8, 2020

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Welcome to LAWG’s Colombia News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source: Hughes Songe/Flickr

SPOTLIGHT

McGovern and Pocan Lead 94 Members of Congress Urging Trump Administration to Push for Peace in Colombia
Jim McGovern, July 6, 2020
“Since a 2016 peace accord brought an end to decades of conflict in Colombia, over 400 human rights defenders have been murdered, including 153 in only the first six months of 2020. The Colombian government’s slowness in implementing the peace accords, its failure to bring the civilian state into the conflict zones, and its ongoing inability to prevent and prosecute attacks against defenders have allowed this tragedy to go unchecked.”

Congresistas EE. UU. piden presionar a Duque por seguridad de líderes sociales
Semana, 6 de julio de 2020
“En la comunicación, los legisladores estadounidenses resaltaron que desde que se firmó el acuerdo de paz con las Farc en 2016, han sido asesinados más de 400 líderes y defensores de derechos humanos. Los congresistas afirman que el Gobierno colombiano ‘fracasó’ en ‘llevar las instituciones civiles del estado a las zonas de conflicto.”

Piden a Pompeo presionar para que se cumpla acuerdo de paz en Colombia
Sergio Gómez Maseri, El Tiempo, 6 de julio de 2020
“En la carta, le piden a Pompeo que coordine una reacción unificada de todas las agencias de EE. UU. en la que se condene con una sola voz el incremento de los ataques y se presione a Duque para que investigue y condene a los responsables y autores intelectuales.”

Congresistas de EE.UU. piden a Trump que presione a Duque y proteja a los líderes sociales
El Espectador, 6 de julio de 2020
“Un importante grupo de congresistas estadounidenses envió este lunes una dura carta al gobierno de Donald Trump en la que le piden que presiona al gobierno de Colombia para que proteja a los defensores de derechos humanos del país, cuya vulnerabilidad se ha agudizado durante la cuarentena por la emergencia del COVID-19.”

 

COVID-19

Colombia coronavirus lockdown extended until Aug. 1
Reuters, July 7, 2020
“While the quarantine continues, municipalities with no coronavirus infections or with low infection rates will be allowed to open restaurants, theaters and gyms under strict protocols – including the use of face masks and social distancing – at the request of mayors.”

COVID-19 begins Colombia rage: quarter of deaths registered in past week
Adriaan Alsema, Colombia Reports, June 6, 2020
“Having saturated healthcare in the historically neglected parts of the country, the pandemic has begun saturating the healthcare system in the country’s largest cities. The main bottleneck, however, has become the available number of healthcare workers, many of whom have fallen ill or are quarantined after failures to timely provide them with personal protection equipment.”

El efecto económico Covid: chao naranja, hola deuda
Nohora Celedón, La Silla Vacía, 6 de julio de 2020
“La disrupción que el virus y el aislamiento han causado en la vida de las personas y en la economía han obligado al Gobierno a dar varios giros en sus planes y prioridades en esa materia. Por ejemplo, se pasará de mantener el foco en bajarle los impuestos a las empresas a abrirle la puerta a una reforma fiscal; de la economía naranja como el nuevo impulsor de la economía a volver a apalancar el crecimiento en la construcción; y de hacer ambiciosos planes de reducir la deuda del Gobierno a soltarse el cinturón de la regla fiscal.”

Lockdown in Colombia leads to spike in domestic violence
France24, June 6, 2020
“On June 26, Colombian Vice President Marta Lucía Ramírez said that calls to a special hotline (155) for victims of domestic violence were up 150 percent from the same period last year. Ramírez added that calls reporting domestic violence to the traditional emergency number (123, for police, fire department, etc.) also increased by about 39 percent during lockdown.”

Coronavirus surges on Colombia’s Caribbean coast, doctors warn deaths underreported
Oliver Griffin, Reuters, June 5, 2020
“Colombia’s Caribbean region accounts for close to 40% of the country’s reported cases and just over half its deaths, according to an analysis of government data by the World Health Organization (WHO). President Ivan Duque told Reuters last month his government was escalating its response to the pandemic in the Caribbean region, given the concentration of cases there, after taking strict measures to slow infection in cities like Cartagena.”

 

GOVERNMENT-FARC PEACE PROCESS

Gobierno: si Santrich y Márquez se someten a la justicia no serán amnistiados
Semana, 8 de julio de 2020
“Ceballos, en una declaración que dio en la Casa de Nariño, en donde socializó la reglamentación del decreto que enmarca los lineamientos del proceso de sometimiento de los denominados GAO (Grupos Armados Organizados), manifestó que por ser reincidentes Santrich e Iván Márquez tendrían un manejo más estricto.”

Constructing peace continues even during lockdown
Tasha Sandoval, The Bogotá Post, July 3, 2020
“The coronavirus lockdown has put so many things on hold, including many aspects of the country’s fragile peacebuilding efforts. However, the Centro Nacional de Memoria Histórica (CNMH) are continuing their work to document, analyse, and preserve first-person accounts of Colombia’s decades-long armed conflict. Individual and collective stories make up our understanding of history. And the conversation series co-hosted by CNMH and Universidad Distrital’s IPAZUD gives the public the chance to hear more perspectives of what happened during the conflict and what it did to people’s lives.”

Las Farc no volverán a la guerra
Yamid Amat, El Tiempo, 5 de julio de 2020
“Nuestra gente dejó las armas y se reincorporó a la vida civil, procurando organizarse en todos los ámbitos para una vida legal. La mayoría se desencantó de los ETCR (espacios territoriales de capacitación y reincorporación) porque no vieron allí las oportunidades de progreso prometidas. Unos buscaron la familia o espacios en donde pudieran iniciar una vida productiva.”

ONU registra 206 asesinatos de excombatientes de FARC
Jennyfer Solano, El Heraldo, 3 de julio de 2020
“Según el informe, desde la firma del Acuerdo de Paz, 206 excombatientes han sido asesinados. Por estos crímenes, la Fiscalía ha capturado a 10 sospechosos como autores intelectuales y 44 como autores materiales vinculados a organizaciones criminales. Así mismo, ha habido 29 condenas y 20 casos están en juicio.”

 

GOVERNMENT-ELN PEACE PROCESS

Eln propone al Gobierno un alto al fuego temporal por pandemia de COVID-19
El Espectador, 7 de julio de 2020
“En su anuncio, el grupo rebelde señala que la tregua “crearía un clima de distensión humanitaria, favorable para reiniciar los diálogos de paz”, suspendidos desde hace más de un año. Como se sabe, el presidente Iván Duque rompió el proceso de negociación que venía llevando esa guerrilla con su antecesor, Juan Manuel Santos, a raíz del ataque con carro bomba contra la Escuela de Cadetes de la Policía en Bogotá, que dejó 22 personas muertas, además del agresor.”

ELN Members Arrested in Police Academy Bombing in Bogota
Jenny Carolina González, Anatoly Kurmanaev, The New York Times, July 2, 2020
“Prosecutors said the people arrested were members of the National Liberation Army, known as E.L.N., the rebel group that took responsibility for the car bombing at the National Police Academy in January 2019 that killed 22 cadets. The bombing shocked a country emerging from decades of civil war, and ended peace talks with the rebels.”

Fuerzas militares de Colombia abaten a líder del ELN
Deutsche Welle, 4 de julio de 2020
“El presidente de Colombia, Iván Duque, informó este sábado (04.07.2020) que las fuerzas militares abatieron a un cabecilla del Ejército de Liberación Nacional (ELN) acusado de ser la mano derecha del principal líder de esa guerrilla, reconocida como la última operativa en el país. Se trata de Jhon Fredy Cortés Buritica, quien presuntamente planeó un atentado contra una escuela de cadetes en 2019.”

 

HUMAN RIGHTS AND THE ENVIRONMENT

The rape of Colombia′s Indigenous children
Jose Ospina-Valencia, Deutsche Welle, July 5, 2020
“Maria Camila Correa says this most recent incident ‘is a clear example of the invisibility of gender-specific violence [in Colombian society], especially against indigenous women.’ Correa is a lawyer and an expert on gender-based violence at Del Rosario University in Bogota. She points out that this recent story comes on the heels of another, in which a young girl from the Nukak Maku tribe in Guaviare, a remote jungle area, was raped by members of the military in 2019.”

Colombian Army Soldiers Accused of Raping Girls
Kejal Vyas, The Wall Street Journal, July 3, 2020
“The top brass of the armed forces pledged Friday to root out soldiers implicated in a growing number of sexual-abuse cases, many of which involve children. Prosecutors are investigating seven soldiers in a unit operating in indigenous territory 130 miles west of Bogotá for allegedly raping a 13-year-old girl on June 22. That case, which has received intense media scrutiny, has brought to light investigations against 118 soldiers that the army says prosecutors have been accused of sexual abuse in the past four years.”

 

DRUG POLICY

As many as six civilians have been killed during coca eradication operations amid the pandemic
Washington Office on Latin America, July 8, 2020
“Though details of what happened remain elusive, it is clear that the situation grew tense on July 3. Members of the Colombian Police anti-disturbances squadron (ESMAD) opened fire at some distance, killing one of the community members: 56-year-old Educardo Alemeza Papamija. Three others were wounded. Episodes like this have become very common in 2020, especially since Colombia went into pandemic lockdown.”

Incautaciones de cocaína han crecido en 2020 un 8 por ciento
Alicia Liliana Méndez, El Tiempo, 3 de julio de 2020
“Señala el general Ramírez que ese trabajo coordinado entre fuerzas ha permitido dos importantes incautaciones en un mes, las 7,5 toneladas en Panamá de esta semana y 4,9 toneladas incautadas en Buenaventura. Esta últimas había sido mezclada con caucho granulado en una carga que iba hacia Turquía.”

 

VENEZUELAN CRISIS

Trump, Venezuela and the ELN: The Geopolitics of Peace in Colombia
Karen Arteaga Garzón, Gwen Burnyeat, Andrei Gómez-Suárez, Germán Otálora Gallego, Americas Quarterly, July 1, 2020
“The COVID-19 pandemic seemed to create a window of opportunity for negotiations with the ELN, and the recent release of hostages in a humanitarian operation reanimated these hopes. However, these cannot be misinterpreted as steps towards the negotiating table. The ELN declared a month-long ceasefire in April, but since it ended the group has attacked oil pipelines, Colombia’s armed forces have undertaken bombing campaigns on guerilla camps, and the humanitarian situation of vulnerable rural populations in regions with ELN presence is worsening.”

Así operan tres bandas venezolanas que se disputan crimen en Colombia
El Tiempo, 5 de julio de 2020
“EL TIEMPO tuvo acceso a un documento reservado en el que inteligencia del Ejército y la Policía Judicial de Migración Colombia advierten sobre el desembarco de esa banda en Colombia con tres objetivos criminales: copar puntos de expendio de droga en las principales ciudades, manejar trata de personas dentro del negocio de la prostitución y perseguir a sus archienemigos.”

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.