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Colombia Peace News Brief for January 18 – February 6, 2019

Welcome to LAWG’s Colombia Peace News Brief, a compilation of top articles and reports on issues of peace, justice, human rights, and more in Colombia.

Source TRT World News

 

Government-FARC Peace Process

FARC dissident leader killed in southern Colombia
Adriaan Alsema, Colombia Reports, February 3, 2019

“A mid-level FARC dissident commander has been killed almost a year and a half after he abandoned Colombia’s peace process, President Ivan Duque said Saturday.
‘Rodrigo Cadete,’ whose real name is Edgar Mesias Salgado, died in a bombing in San Vincente del Caguan, a largely rural municipality in the southern Caqueta province.”

Entrevista. “Ni el ‘Paisa’ ni nadie se ha salido del proceso de paz”: Iván Márquez
Edinson Arley Bolaños, El Espectador, 29 de enero de 2019

“El exjefe negociador de las Farc, Luciano Marín, habla desde la clandestinidad sobre el futuro del proceso de paz, su compromiso con la JEP y si es posible que vuelva a rearmarse ante lo que llama ‘traición al Acuerdo de Paz'”.

Government-ELN Peace Process

Eln admite ser responsable del atentado a Escuela General Santander
El Tiempo, 21st de enero de 2019

“Tres días después del atentado contra la Escuela de Policía General Santander que dejó 20 cadetes muertos, además del terrorista que perpetró el ataque, y de las investigaciones que demostraron en tiempo récord sus nexos con el crimen, el Eln admitió a la medianoche de este domingo su responsabilidad en los hechos”.

Confrontación con el ELN, Grave Amenaza para las Regiones
Verdad Abierta, 23rd de enero de 2019

“La reciente ruptura de las negociaciones de paz con este grupo subversivo, ordenada por el presidente Iván Duque, pone de nuevo al país en un escenario de confrontación total con esta fuerza insurgente. De ahí que sectores políticos, de opinión, no gubernamentales y comunidades se pregunten, ¿cuál es la real capacidad militar de los ‘elenos’ hoy día?”

Duque Isolated Over Refusal to Honor International Commitments to ELN Talks
Adriaan Alsema, Colombia Reports, January 28, 2019

“While the international community has been unanimous in rejecting the terrorist attack carried out by an alleged ELN guerrilla, no country has supported Duque’s claim he is not bound by agreements made by his predecessor, Nobel Peace Prize winner Juan Manuel Santos.”

Ecuador Warned of Potential Cross-Border Attack by ELN
Jame Bargent, InSight Crime, January 27, 2019

“Security forces in Colombia have issued an alert to their Ecuadorian counterparts, seen by InSight Crime, that the National Liberation Army (Ejército de Liberación Nacional – ELN) is planning an attack against military or police in the border region.”

Security Council Press Statement on Colombia
UN Security Council, January 24, 2019

“The members of the Security Council reiterated their full and unanimous support for the peace process in Colombia and shared the assessment of the Secretary-General set out in his 26 December 2018 report on the work of the United Nations Verification Mission.”

Consejo de Seguridad de la ONU pide una salida negociada con el Eln
El Tiempo, 23rd de enero de 2019

“El presidente del Consejo de Seguridad explicó que el diálogo debe ser la única vía para terminar con esa confrontación, prueba de ello es el proceso que se realizó con las Farc y que ahora se están viendo los frutos de una solución pacífica”.

El ELN se pegó un tiro en el pie
Jineth Prieto, La Silla Vacía, 18th de enero de 2019

“La decisión se convierte en un fuerte revés político para esa guerrilla porque pese a que mantenía su negativa a detener el secuestro y la extorsión y la mesa de diálogos estaba estancada desde que Duque se posesionó, hasta ahora había logrado tener viva la idea de que una salida negociada al conflicto era posible”.

ELN interview: Colombian Marxist guerrillas ‘will fight’ US troops if they invade Venezuela
Mathew Charles, The Telegraph, February 2, 2019

“A feared hard Left guerrilla group operating in the mountains that border Venezuela and Colombia has vowed to respond to any military intervention by the US to topple Nicolas Maduro. In a rare interview from temporary exile in Cuba, leaders of Colombia’s National Liberation Army (ELN) told the Sunday Telegraph they were drawing up a strategy to help Venezuela repel a possible invasion.”

Colombia’s ELN rebel leaders say they will not leave Cuba
Julia Symmes Cobb, Richard Chang, Reuters, January 31, 2019

“Leaders from Colombia’s ELN rebel group said on Thursday they would not leave Cuba, once the site of peace talks with the Colombian government, unless Colombia’s president complies with conditions agreed to by his predecessor for their return home.”

Así transcurrieron las marchas en Colombia en rechazo al terrorismo y en apoyo a la Policía
Noticias Caracol, 21 de enero de 2019

“Las movilizaciones se vivieron en todo el país para honrar a los 20 jóvenes que fallecieron en el atentado con un carro bomba a la escuela de cadetes en Bogotá”.

Las marchas prueban que Duque tiene más fácil la mano dura que la unidad
Juan Esteban Lewin, La Silla Vacía, 21 de enero de 2019

“Desde el atentado del jueves pasado que cometió el ELN contra la Escuela de Policía General Santander, en el que murieron 21 estudiantes de esa escuela y resultaron heridas más de 60 personas, el presidente Iván Duque ha lanzado un mensaje de unidad nacional y ha recibido presiones para mostrar mano dura. Tras las marchas de ayer, quedó claro que le resultará más fácil hacer lo segundo que lograr lo primero”.

Colombia’s ELN rebel commanders in Havana deny role in blast
Reuters, January 22, 2019

“The leadership of the Colombian ELN rebel group, which has been in Havana for peace negotiations since last year, has denied any role in a fatal car bombing in Bogota last week, even though the guerrilla organization took responsibility for the attack.”

Colombia Tells Cuba There Are No Agreements That Protect Terrorism
EFE, January 21, 2019

“The Colombian government told Cuba Monday there are no agreements that protect terrorism and so repeated its request that the Caribbean island hand over members of the National Liberation Army (ELN) who form part of its peace delegation, after the guerrilla group admitted it carried out the attack on the Cadet School that left 20 dead in Bogota last Thursday.”

Levantar la mesa con el ELN: una decisión que afecta a 9.221 víctimas
Santiago Valenzuela A, ¡Pacifista!, 18 de enero de 2019

“El proceso de paz llega a su fin pero vale la pena rescatar que la guerrilla y el gobierno nunca habían llegado tan lejos en unas negociaciones. Instalaron una mesa, acordaron una agenda, lograron la participación de países garantes y acordaron una tregua bilateral de 100 días que representó un alivio para la población que vive en las regiones en conflicto… Esa mesa era, además, una ilusión para las 9.221 víctimas del ELN que están registradas ante el Estado”.

Nos vemos en 10.000 muertos
Camilo Villarreal Gaviria, El Espectador, 29 de enero de 2019

“No podemos perder la posibilidad de la mesa de negociación [con el Eln] de vista, ese es nuestro horizonte: solo una salida negociada terminará la matazón de jóvenes en la fuerza pública y la guerrilla, líderes sociales, y colombianos en general, cansados de esta guerra”.

Así fue la expansión del Eln tras la dejación de armas de las Farc
El Espectador, 22 de enero de 2019

“Entre 2017 y 2018 esta guerrilla se expandió a 19 nuevos municipios, luego de la dejación de armas de las Farc. Antes estaban en 96 poblaciones y, hoy, según la Fundación Paz y Reconciliación, están en 115 territorios del país”.

Human Rights and the Environment

More Colombians Forced to Flee Homes Amid Festering Conflicts
Austin Klawitter, The Globe Post, January 31, 2019

“As Colombia continues to suffer from several ongoing conflicts, around 1,300 people were forced to flee their homes in the first 25 days of 2019, with one social leader killed every three days, according to the Norwegian Refugee Council (NRC).”

Colombia: Five armed conflicts – what’s happening?
International Committee of the Red Cross, January 30, 2019

“Colombia is experiencing both armed conflicts, which are governed by IHL, and other situations of violence, which are governed by domestic law and international human rights law. Currently, the ICRC considers that at least five non-international conflicts are taking place in Colombia: four between the Colombian government and the ELN, the EPL, the Autodefensas Gaitanistas de Colombia (Gaitanist Self-Defence of Colombia, AGC) and elements of the former Bloque Oriental (Eastern Bloc) of the FARC-EP that have not accepted the peace process. There is also a fifth non-international armed conflict, involving the ELN and the EPL, centred on the Catatumbo region.”

Attacks and bodyguards: The price of being a Colombian journalist
Mathew Di Salvo, Al Jazeera, January 15, 2019

“Unlike many others who have been targeted by the regular grenade attacks in Caucasia, a small city about 670km north of the Colombian capital Bogotá, Ortiz isn’t a criminal. He writes about them. And the 2010 attack was the third of at least five known attempts or suspected attempts on the 45-year-old’s life.”

El drama que viven los líderes sociales en Colombia
El Universal, 13 de enero de 2019

“Diana Sánchez, vocera de Somos Defensores, anunció que en el país no existían acciones que garantizarán la labor de los defensores de derechos humanos en el territorio nacional, sin embargo, el acuerdo de paz que se suscitó entre el Gobierno Nacional y las desmovilizadas Farc dejó muchos lineamientos que, a su juicio, eran apoyados por las entidades gubernamentales y tenían un seguimiento y acompañamiento por parte de la ciudadanía, que es la que conoce las constantes amenazas”.

Fiscal analizará ajustes a protección de líderes sociales
El Nuevo Siglo, 11 de enero de 2019

“En una reunión que fue convocada para el día de hoy por el Gobierno nacional con las plataformas sociales debido a la escalada de crímenes de líderes sociales, que en lo corrido del año suma siete víctimas, se analizarán eventuales ajustes a la política de protección, a pesar de que apenas en noviembre pasado el presidente Duque puso en marcha el Plan de Acción Oportuna (PAO) con estos propósitos”.

Iván Duque lanzó un plan contra el “cartel matalíderes”, ¿por qué se equivoca?
Santiago Valenzuela A, ¡Pacifista!, 1 de febrero de 2019

“El presidente lanzó un plan de recompensas para capturar a los supuestos responsables del asesinato de líderes sociales. Sin embargo, no está muy claro en qué evidencia se está basando para ejecutar la estrategia”.

La búsqueda de las personas desaparecidas: una labor humanitaria
Andres Felipe Peña, El Espectador, 27 de enero de 2019

“Se ha concebido que los mecanismos de búsqueda de desaparecidos se deben desvincular del proceso penal, aumentando la participación de las familias e integrando el componente psicosocial para abordar las necesidades de las víctimas”.

Las campañas engañosas del Centro Democrático contra la JEP
El Espectador, 2 de febrero de 2019

“Es decir, sin importar si la JEP le otorga o no la garantía de no extradición a Santrich, el Centro Democrático seguirá insistiendo en modificar este tribunal. Así lo reconocieron estas dos congresistas”.

Colombia, ¿en la mira de la justicia internacional?
Laura Dulce Romero, El Espectador, 2 de febrero de 2019

“Explican que el  Estado está bajo la lupa de organismos internacionales por el asesinato sistemático de líderes sociales. El acceso a la justicia transicional y la seguridad de las víctimas son sus principales preocupaciones. Advierten que las modificaciones a la JEP pueden truncar su independencia y autonomía”.

WOLA: Peace, community killings and unlocking the JEP
Gimena Sánchez Garzoli, The Bogotá Post, January 30, 2019

“WOLA takes a look at some of the challenges in the year ahead.”

Counternarcotics

Marihuana, vieja guerra en el norte del Cauca
Daniela Vargas y Sebastián Forero, El Espectador, 1 de febrero de 2019

“Desde el viernes 25 de enero no cesan los enfrentamientos entre disidentes de las Farc y el Epl. Defensoría del Pueblo señala que más de 500 personas están confinadas y más de 200 han sido desplazadas de su territorio”.

Vientos de guerra en el Norte de Cauca
Alvaro Fredy Acevedo Avila, El Espectador, 3 de febrero de 2019

“El resurgimiento de los grupos armados en el norte del Cauca significa un retroceso frente el periodo de paz que vivieron estas poblaciones, históricamente azotadas por la violencia. La decisión de los indígenas Nasa de eliminar todo los cultivos de coca y marihuana ha causado enfrentamientos entre el movimiento indígena y los grupos armados que están en la zona. Incrementan las amenazas a gobernadores indígenas y el reclutamiento de menores de edad”.

Venezuela

Major European nations recognize Guaido as Venezuela president
Gabriela Baczynska, Jose Elías Rodríguez, Reuters, February 4, 2018

“Ten European nations joined the United States in recognizing opposition leader Juan Guaido as Venezuela’s interim president on Monday, heightening a global showdown over Nicolas Maduro’s socialist rule.”

Colombia’s Radical Plan to Welcome Millions of Venezuelan Migrants
Dylan Baddour, The Atlantic, January 30, 2019

“Thus far, Colombia has opened its doors as millions of people have flocked to its border. Politicians here know there is no way to keep these migrants out, so instead of railing against its neighbor or raising the drawbridge, they have focused on integrating those who arrive, efforts that have been commended by aid agencies. But with almost 1.5 million Venezuelans here, equivalent to about 3 percent of Colombia’s population, and more arriving every day, the country may soon be entirely overwhelmed.”

Suecia destinará 7,2 millones de dólares en ayuda humanitaria a Venezuela
Efecto Cocuyo, 1 de febrero de 2019

“Los destinatarios serán venezolanos con necesidades tanto en su país como en Colombia y será canalizada a través del Comité Internacional de la Cruz Roja y las organizaciones humanitarias de Ayuda al Refugiado (Noruega) y Acción Contra el Hambre”.

* The Colombia News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.