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Forced Disappearances and Torture in Ciudad Juárez

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The Latin America Working Group, Peace Brigades International, and the Washington Office on Latin America were pleased to host a delegation of human rights defenders from Mexico in late April 2013.  At an event held at DC’s Busboys and Poets, the two human rights defenders discussed the risks and challenges they face in their work to address critical human rights issues impacting their communities: torture, forced disappearance, kidnapping and violence against migrants, human trafficking, and the impact of the “war on drugs” on Mexico’s social fabric.

In her presentation, below in English and Spanish, Silvia discuses her work at the Centro de Derechos Human Paso del Norte and the torture of three men in Ciudad Juarez.

“My name is Silvia Grijalva. I am from Ciudad Juarez and work for the Centro de Derechos Humanos Paso del Norte. Maybe you have heard of the violence in Ciudad Juarez. It is real and in the past five years there have been more than five thousand people killed. Most of them have been men between the ages of 17 and 35 years old. We focus mostly on aiding victims, mostly of forced disappearances and torture.

At the moment, we have many cases of torture.  We have one case where 5 men, between the ages of 21 and 27 years old were tortured. Before being formally charged with detonating a car bomb in downtown Ciudad Juarez they were brutally tortured and had to be hospitalized. These charges were dropped after the police were unable to prove their involvement in the incident, but they now stand accused of arms and drug possession.  To this date they remain detained at a jail in Tepic, Nayarit and Veracruz, both of which are very far from Ciudad Juarez.  This case is paradigmatic because they are still being detained despite their dropped charges. The men are still being held despite the National Human Rights Commission’s recommendation to the Ministry of Public Security affirming their torture.

In addition to this case,  we also have several cases in Ciudad Juarez in which police detain young men and  accuse them of extortion, robbery, and arms possession.  The goal of torture is not to actually kill the person but to destroy them in a way where the person is never quite the same again. One of men’s brothers says he will never forget seeing his brother  in jail. He said to his brother, “how are you?” and the brother just lifted up his shirt and saw that he was full of bruises and marks from where he received electric shocks. This is just one of many similar cases of young men that have been tortured in Ciudad Juarez and in entire State of Chihuahua. Just to finish, forced disappearances occur  when police detain someone and the person is never heard from again. We have many cases of force disappearances where the police haven’t investigated the cases. They close the investigation after labeling it as a missing person’s case. There is no investigation and therefore much impunity. I appreciate your time. Thank you very much.”


“Mi nombre es Silvia Grijalva del Centro de Derechos Humanos del Paso del Norte en Ciudad Juárez.  Quizá hemos escuchado mucho de la violencia (en Ciudad Juárez). Es real y en estos cinco años pasados fueron más de cien mil personas asesinadas en la Ciudad (Juárez). Sobre todo hombres entre las edades de 17 y 35 años.  Desde entonces hicimos una evaluación en el centro y nos dedicamos únicamente a la atención a las víctimas y sobre todo en casos de tortura y desaparición forzada.

Llevamos varios casos de tortura. Entro ellos, una detención de 5 jóvenes entre 21 y 27 años.  Ellos fueron acusados de detonar un coche bomba en  el centro de la ciudad pero antes fueron torturados brutalmente hasta estar en el hospital. No se les comprobó su participación y ya no son acusados por el coche bomba sino por  posesión  de armas y drogas. Hasta la fecha están detenidos en cárceles de Tepic, Nayarit que esta al occidente y en  Veracruz que esta hacia el sur de la ciudad, lejísimos de Ciudad Juárez. Este caso es paradigmático porque ya no los están acusando de eso (del coche bomba) y aún siguen detenidos. A pesar de que la Comisión Nacional hizo una recomendación a la Secretaria de Seguridad Pública Federal afirmando que habían sido torturados siguen igualmente detenidos. 

Junto con este caso, llevamos varios de Ciudad Juárez donde la policía ha detenido a muchísimos jóvenes  y después los acusan  de extorsión, de robo, y de posesión de armas. El objetivo de la tortura no es asesinarlos sino destruir a la persona por dentro y eso causa un rompimiento total donde la persona nunca vuelve a ser igual. El testimonio del hermano de uno de ellos dice que nunca va a poder olvidar a su hermano en la cárcel. Él le dijo, ‘¿cómo estás?’  Su hermano solamente se levantó la camiseta y estaba lleno de moretones y de heridas de los toques eléctricos.  Y este es el caso igual, parecidísimo de todas las bandas supuestamente de jóvenes  torturados en Juárez y en todo el estado de Chihuahua. Solamente para finalizar, les digo que la desaparición forzada es cuando la policía llega y detiene a una persona y jamás se vuelve a saber de ella. Tenemos varios casos también de desaparición forzada donde las autoridades ni si quiera han colaborado para la denuncia de desaparición forzada. Les dicen personas ausentes o extraviadas y cierran la investigación. Ósea, no hay investigación, hay mucha impunidad. ….Les agradezco y muchas gracias.”