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LAWG and Partners Celebrate Suspension of Aerial Fumigation in Colombia

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Following years of advocacy work, non-profit organizations and civil society groups can finally celebrate the suspension of the aerial spraying of illicit crops in Colombia. Earlier this year, the Latin America Working Group (LAWG), the Washington Office on Latin America (WOLA), the Interamerican Association for Environmental Defense (AIDA), the Institute for Studies for the Development of Peace (INDEPAZ) and other civil society organizations called upon the Colombian government to end aerial fumigation with glyphosate and discouraged the use of other herbicides. This temporary suspension of aerial fumigation was based on a precautionary principle and it represents a great advance in terms of the protection of the environment and public health in Colombia.

Read below or download the statement here.


NGOs celebrate suspension of aerial spraying, advance in Colombian environmental law

They highlight the application of the precautionary principle in the resolution to suspend spraying, and pledge to stay alert to the threat posed by the potential manual use of glyphosate or its replacement with another chemical.

Bogota, Colombia. Civil society organizations finally celebrate the temporary and preventive suspension of aerial spraying with glyphosate as an advance in the protection of public health and the right to a healthy environment in Colombia. They note that the National Environmental Licensing Agency (ANLA) applied the precautionary principle in the resolution, which ordered the suspension of a technique employed for more than two decades to eradicate coca and poppy crops considered of illicit use.

On May 29, Colombia’s National Narcotics Council decided to suspend aerial spraying with glyphosate (Resolution 006). For the measure to be effective, ANLA had to suspend or revoke the Environmental Management Plan of the Program for Illicit Crop Eradication Using Aerial Spraying with Glyphosate (ICEPG). That suspension occurred on September 30 with Resolution 1214.

The resolution is founded on the precautionary principle, and follows the recommendations of the Ministry of Health and the National Narcotics Council, both of which were based, in turn, on the opinion of the International Agency for Research on Cancer, which has concluded that glyphosate is a “probable carcinogen” to humans.

The Interamerican Association for Environmental Defense (AIDA) considers the application of the precautionary principle an important advance for Colombian environmental law. “Today we can finally celebrate the suspension of the sprayings, after decades of evidence of harm to human health and the environment, and of the program’s inefficiency,” said Astrid Puentes Riaño, co-director of AIDA.

For Yamile Salinas Abdala, investigator with the Institute for Studies of Development and Peace (INDEPAZ), “it’s necessary to draw attention to the power the Narcotics Council gave ANLA to resume spraying with glyphosate and employ the use of other herbicides, under certain conditions and through the prior consent of competent authorities, without specifying who those authorities are.”

Pedro Arenas, coordinator of the Observatory of Crops and Growers Declared Illicit, said, “In the face of the decision of the President of the Republic and the National Narcotics Council, it was untenable to continue spraying with glyphosate. However, it’s inexplicable that the Director of the Colombian National Police wants to continue using it manually, and that the Ministry of Defense threatened to replace it with another substance to continue aerial spraying. For these reasons, we must remain vigilant.”

In May, AIDA and INDEPAZ delivered more than 24,000 signatures to the Colombian Ministry of Justice on a petition launched through the platform Change.org to solicit an end to aerial spraying with glyphosate in Colombia.

This month, 10 civil society organizations solicited the National Council for Pesticides and the National Narcotics Council to revoke the eradication program, and advised against the use of other herbicides. The organizations are the Washington Office on Latin America, the Latin America Working Group, AIDA, the Centro de Investigación y Educación Popular, Comisión Colombiana de Juristas, Grupo Semillas, Planeta Paz, Mamacoca, Red de Justicia Ambiental and Proceso de Comunidades Negras (PCN).

That request reflected the decisions adopted by the Constitutional Court (Auto 073 of 2014) and the State Council (Rad. 2004-00227-01 of 2013), as well as the recommendations of the Advisory Committee for Drug Policy in the report “Guidelines for a New Approach to Drug Policy in Colombia,” published in May 2015.

Press Contacts
Héctor Herrera, AIDA, +57 300 5678922, hherrera@aida-americas.org
Pedro Arenas, Observatory of Crops and Growers Declared Illicit, +57 3123521454, pedroarenas@indepaz.org.co


Tras años de arduo trabajo, diversas ONGs y la sociedad civil finalmente pueden celebrar la suspensión de las fumigaciones aéreas de cultivos ilícitos en Colombia.  A principios de este año, el LAWG, WOLA , AIDA, Indepaz y otras organizaciones de la sociedad civil pidieron al Consejo Nacional de Estupefacientes y al Consejo Nacional de Plaguicidas que acabaran con las fumigaciones aéreas con glifosato y desaconsejaron también el uso de otros herbicidas. Esta suspensión temporal de la fumigación aérea se basa en un principio de precaución, y representa un gran avance en cuanto a la protección del medio ambiente y la salud pública en Colombia.

Se puede leer la carta abajo o haga clic aquí.


ONG celebran la suspensión de las fumigaciones aéreas con glifosato como avance en la protección del ambiente y la salud en Colombia

Resaltan la aplicación del principio de precaución en la resolución por la cual la Agencia Nacional de Licencias Ambientales suspendió las fumigaciones. Piden permanecer alertas ante la amenaza del uso manual del glifosato o su reemplazo con otro químico nocivo.

Bogotá, Colombia. Organizaciones de la sociedad civil celebran por fin la suspensión temporal y con carácter preventivo de las fumigaciones aéreas con glifosato como avance en la protección de la salud pública y del derecho a un ambiente sano en el país. Destacan que la Agencia Nacional de Licencias Ambientales (ANLA) aplicara el principio de precaución en la resolución por la cual ordenó la suspensión de una técnica empleada por más de dos décadas para erradicar cultivos de coca y amapola de uso ilícito.

El 29 de mayo, el Consejo Nacional de Estupefacientes (CNE) decidió suspender las fumigaciones con glifosato (Resolución 006). Para que la medida se hiciera efectiva, la ANLA debía suspender o revocar el Plan de Manejo Ambiental del Programa de Erradicación de Cultivos Ilícitos mediante la Aspersión Aérea con Glifosato (PECIG), lo que ocurrió con la Resolución 1214 del pasado 30 de septiembre.

La resolución está fundamentada en el principio de precaución y sigue las recomendaciones del Ministerio de Salud y el CNE, instancias que en su momento se basaron en el dictamen de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, el cual concluye que el glifosato es “probablemente cancerígeno para humanos”.

La Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente (AIDA) considera que la aplicación del principio de precaución es un progreso en el derecho ambiental colombiano. “Hoy por fin podemos celebrar la suspensión de las fumigaciones, después de décadas de evidenciar daños en la salud, el ambiente, así como la ineficacia del programa”, dijo Astrid Puentes Riaño, codirectora de AIDA.

Para Yamile Salinas Abdala, investigadora  del Instituto de Estudios para el Desarrollo y la Paz (INDEPAZ), “es necesario llamar la atención sobre la facultad que otorga la ANLA al CNE de reanudar las fumigaciones con glifosato y emplear otros herbicidas, bajo ciertas condiciones y previo concepto de las autoridades competentes, sin detallar cuáles son esas autoridades”.

Por su lado, Pedro Arenas, coordinador Observatorio de Cultivos y Cultivadores Declarados Ilícitos, señaló: “Ante la decisión del Presidente de la República y del CNE, era insostenible seguir asperjando glifosato. Sin embargo, es inexplicable que el Director de la Policía colombiana quiera seguir usándolo por medios manuales y que el Ministerio de Defensa amenace con reemplazarlo por otra molécula para seguir con la fumigación aérea; por eso debemos permanecer alertas.”

En mayo, AIDA e INDEPAZ entregaron al Ministerio de Justicia de Colombia casi 25,000 firmas a una petición lanzada en la plataforma de internet Change.org para solicitar el fin de las fumigaciones aéreas con glifosato en Colombia.

Ese mes, 10 organizaciones sociales (WOLA, LAWG, AIDA, CINEP, CCJ, Grupo Semillas, Planeta Paz, Mamacoca, Red de Justicia Ambiental y PCN) solicitaron al Consejo Nacional de Plaguicidas y al CNE la revocatoria del PECIG y desaconsejaron el uso de otros herbicidas.

Esa solicitud recogía las decisiones adoptadas por la Corte Constitucional (Auto 073 de 2014) y el Consejo de Estado (Rad. 2004-00227-01 de 2013), y las recomendaciones de la Comisión Asesora para la Política de Drogas en el informe “Lineamientos para un nuevo enfoque de la política de drogas en Colombia” de mayo de 2015.

Contactos de prensa
Héctor Herrera, AIDA, +57 300 5678922, hherrera@aida-americas.org
Pedro Arenas, Observatorio de Cultivos y Cultivadores Declarados Ilícitos, +57 3123521454, pedroarenas@indepaz.org.co