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Migration News Brief for March 11, 2022

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Welcome to LAWG’s Migration News Brief, a compilation of recent top articles and reports related to issues of U.S. immigration and enforcement policy and migration from Central America and Mexico.

SPOTLIGHT

A chance to right U.S. wrongs in Honduras
Lisa Haugaard, El Faro, March 7, 2022
“Xiomara Castro’s presidency in Honduras offers the Biden administration the opportunity to work on addressing root causes of migration with a partner that now seems far more reliable than in El Salvador or Guatemala. And it offers the U.S. government a chance to begin to address the harm successive U.S. administrations did to the Honduran people by accepting the 2009 coup and embracing corrupt and abusive presidents in power for the last dozen years. Through its support for these repressive and corrupt leaders, the United States has helped to create and intensify the human rights crisis in Honduras. Now, the Biden Administration, if it chooses to do so, can begin to right this wrong.”

Una oportunidad para corregir los errores de EE.UU. en Honduras 
Lisa Haugaard, El Faro, 7 de marzo de 2022
“La presidencia de Xiomara Castro en Honduras ofrece a la administración del presidente Biden oportunidades de colaborar para abordar las causas fundamentales de la migración con un socio que, por ahora, parece mucho más confiable que El Salvador o Guatemala. Entre ellas la de comenzar a reparar el daño que las sucesivas administraciones de EE.UU. causaron al pueblo hondureño al aceptar el golpe de Estado en 2009 y al apoyar a presidentes corruptos y abusivos en el poder durante los últimos 12 años. A través de su apoyo a los líderes corruptos y represivos que han gobernado Honduras desde 2009, Estados Unidos ha ayudado a crear e intensificar la crisis de derechos humanos en Honduras. Ahora, la administración Biden tiene la oportunidad, si quiere tomarla, de comenzar a corregir este error”.

International Women’s Day 2022: Social Media Toolkit (English and Spanish)
LAWG, March 3, 2022
“In honor of International Women’s Day, this toolkit will help uplift and bring awareness to the different struggles of women human rights defenders across Latin America. This toolkit includes sample social media posts, infographics, twitter accounts and hashtags to share.”

U.S. ENFORCEMENT

Ukrainian family fleeing Russian invasion turned away from U.S. border
Kate Morrissey, The San Diego Union Tribune, March 9, 2022
“U.S. border officials in San Diego on Wednesday turned away a Ukrainian family that was trying to seek asylum from the Russian invasion. The 34-year-old mother, who asked to be identified as Sofiia, and her three children ages 14, 12 and 6, said that when she fled her country, she headed to the only family she has outside of Ukraine — U.S. citizens who live in California. But she was turned back by the same border policies that have stopped asylum seekers from around the world and stranded them in Tijuana for years.”

Traumatized and terrified, with nowhere else to go: huge numbers of people stuck at US border
Nina Lakhani, The Guardian, March 9, 2022
“When Henry Ruiz and Raquel Hernandez boarded a bus heading north to America with their two young children, they knew there would be no going back. It was June 2021, and a few weeks earlier Ruiz, a 28-year-old banana farmer from central Mexico, had been abducted by a group of armed men and taken to an isolated ranch where 15 others – 13 men and two women – were being held. The assailants were members of an ultra-violent Mexican cartel fighting to take over the local banana industry, and needed to recruit locals as informants and hitmen in order to push out a rival gang and community self-defense force.”

Senador de EEUU urge indagar rastreo de inmigración a remesas para México
Hola News, 8 de marzo de 2022
“Un senador estadounidense pidió al gobierno federal investigar un programa que obtuvo millones de registros de remitentes y destinatarios de remesas hacia y desde México de empresas como Western Union para hacerlas disponibles a las policías locales y federales. Según el senador Ron Wyden, quien preside el Comité de Finanzas en el Senado, el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE, en inglés) obtuvo la información financiera de millones de personas bajo esa iniciativa”.

Boat Carrying Haitian Migrants Grounds off the Florida keys
Associated Press, U.S. News, March 7, 2022
“Federal officials say a wooden boat carrying hundreds of Haitian migrants in a suspected human smuggling operation ran aground just off Key Largo, Florida. A wooden boat carrying hundreds of Haitian migrants in a suspected human smuggling operation ran aground in shallow water in the Florida Keys, where 163 people swam ashore and many needed medical attention, federal authorities said.”

Hondureños marcharán hoy por ampliación del TPS
Proceso Digital, 6 de marzo de 2022
“Este lunes las organizaciones pro inmigrantes en los Estados Unidos liderarán una marcha, que prevén será multitudinaria,  exigiendo un nuevo Status de Protección Temporal (TPS por sus siglas en inglés) y la materialización de las prometidas reformas migratorias. Los organizadores estiman que se unirán millares de inmigrantes del continente y que será una ‘mega marcha’. Mientras los hondureños buscan una extensión, los ucranianos obtuvieron su TPS por 18 meses, pero el estatus sólo será aplicable para quienes llegaron a los EEUU antes del primero de marzo de este año”.

Russians and Ukrainians are traveling to Mexico, buying cheap cars and driving them across the border to claim asylum, says report
Bethany Dawson, Business Insider, March 5, 2022
“An increasing number of Russians and Ukrainians fleeing political repression and war are traveling to Mexico, buying ‘throwaway cars’ and driving to the US border to seek asylum, Reuters reports. Customs and Border Protection data  only show figures up to January before Russia invaded Ukraine, but they were already growing rapidly. The war could well encourage greater numbers to make the journey.”

Ukrainians in US Consider Taking Advantage of New Status
Associated Press, U.S. News, March 4, 2022
“Ukrainians in the U.S. are reacting to a move by President Biden to grant them humanitarian relief known as Temporary Protected Status after Russia invaded their country. Iryna Volvach traveled from Ukraine to California on a tour package with a friend and decided to stay for a few months. When Russia invaded Ukraine, leaving her stuck in the U.S., she worried about her children and grandchildren back home.”

U.S. can’t use health rule to expel migrant families facing persecution, court says
Elleen Sullivan, The New York Times, March 4, 2022
A public health rule that has kept many undocumented migrants from entering the country during the pandemic suffered a blow on Friday, when a federal appeals court said it could no longer be used to expel families to countries where they would face persecution or torture. The ruling, issued by a panel of the U.S. Court of Appeals for the District of Columbia Circuit, partially affirmed an earlier decision in an ongoing lawsuit and applies only to migrant families traveling with minor children.”

The US took a key first step in welcoming Ukrainian refugees 
Nicole Narea, Vox, March 4, 2022
“Ukrainians already in the US can now live and work legally in the country temporarily. The Biden administration announced Thursday that it will give temporary protection to Ukrainians already in the US. It’s a key first step in providing refuge to those displaced by Russia’s war on their country, though it will do little to solve the greater Ukrainian refugee crisis.”

US court rules Biden can continue expulsions at US-Mexico border
Al Jazeera, March 4, 2022
“A federal appeals court ruled that the United States can continue to quickly expel asylum seeker and migrant families caught crossing the US-Mexico border but should avoid sending them where they could face persecution or torture. A group of impacted asylum seekers and migrants, represented by the American Civil Liberties Union (ACLU) and other non-profit organizations, sued over the expulsion policy known as Title 42, which the administration of President Joe Biden, who took office more than a year ago, has largely kept in place.”

Life after “Remain in Mexico”: MIgrant family’s case terminated but future remains uncertain
Sandra Sanchez, Border Report, March 4, 2022
“Carolina Carranza Silva sat wringing her hands on the front porch of her meager apartment. The 24-year-old who doesn’t speak English was scared and unsure what the future holds for her small and growing family after they skipped an immigration court proceeding recently. They came to the United States in 2019 from Honduras. She and her common-law husband, Jose Escobar, and 5-year-old daughter Emily did not attend their required immigration court appearance on Feb. 15 before U.S. Immigration Judge Joshua Osborn in downtown Houston.”

Trump’s border was breached by smugglers over 3,000 times, records reveal
Jessica Glenza, The Guardian, March 2, 2022
“Smugglers have breached the Trump administration’s border wall along the US-Mexico frontier more than 3,000 times, government maintenance records obtained by the Washington Post reveal. Nearly 500 miles of barrier was constructed by the Trump administration beginning in 2019, mostly in rural New Mexico and Arizona. Former president Trump touted the “big, beautiful wall” as the “Rolls-Royce” of barriers, but smugglers have breached the wall at least 3,272 times, mostly with common power tools found at hardware stores.”

La promesa del “sueño americano,” que acabó en una tumba en Bogotá
El Espectador, Luis Miguel Barragan 
“Juan Carlos Rivera murió la semana pasada intentando cruzar la frontera entre México y Estados Unidos. Su historia es similar a la de los más de mil colombianos que el año pasado pidieron asilo político, con la intención de buscar nuevas y mejores oportunidades. La economía y la pandemia serían los principales factores de la migración, según organizaciones estadounidenses”. 

MEXICAN ENFORCEMENT

Woman, fetus die after migrants abandoned in truck in Mexico 
Associated Press, Pix 11, March 8, 2022
“Mexican authorities say a pregnant woman and her unborn child died after dozens of migrants were abandoned in an overheated freight truck in northern Mexico. Fourteen migrants were hospitalized, most for severe dehydration. Mexican immigration officials said Sunday that 64 migrants were found in the freight container, where temperatures reached over 100 degrees (40 Celsius).”

México entregará visas humanitarias a siete cubanos abandonados en un tráiler en el desierto 
CiberCuba, 6 de marzo de 2022
“El gobierno de México entregará visas humanitarias a siete cubanos inmigrantes irregulares que fueron encontrados en un grupo de 64 personas abandonadas en un tráiler en medio del desierto de Monclova, en Coahuila, un estado fronterizo con Texas, Estados Unidos. El Instituto Nacional de Migración de México (INM) entregará visas humanitarias a migrantes abandonados en un tráiler en Monclova, Coahuila. Lamenta la muerte de una mujer que estaba embarazada y que previamente presentó muerte fetal; también, apoyará las investigaciones que se realicen”.

El conflicto en Ucrania impacta la frontera entre México y Estados Unidos
Elena Reina, El País, 4 de marzo de 2022
“La frontera entre Estados Unidos y México resentirá el impacto de la invasión rusa en Ucrania. El 2021 fue el año más intenso de la historia para la línea fronteriza. Rompió todos los registros de cruces ilegales con más de 1,6 millones de encuentros de inmigrantes sin papeles, un flujo migratorio impulsado por la llegada de Joe Biden a la presidencia y la pandemia del coronavirus. Desde finales de octubre, meses antes de que Vladímir Putin decidiera iniciar su ofensiva en el país vecino, el número de ucranios y rusos comenzaba a crecer entre las decenas de miles de personas en la zona, de acuerdo a las cifras de las autoridades migratorias estadounidenses”.

Llega a México el avión con 81 connacionales evacuados de Ucrania
El Financiero, 4 de marzo de 2022
“El primer grupo de 81 evacuados de Ucrania arribó a México la madrugada de este viernes en el avión de la Fuerza Aérea enviado a Rumania por órdenes del Gobierno Federal, informó el canciller Marcelo Ebrard. Entre los pasajeros se encontraban 28 personas de origen ucraniano por lo que el funcionario señaló que se trataba de familias méxico-ucranianas. Desde el inicio del conflicto el jueves 24 de febrero, miembros de la comunidad mexicana, la mayoría radicada en Kiev, pidieron la ayuda del gobierno mexicano para ser protegida y evacuada”.

México brindará apoyo a los ucranianos y rusos que soliciten asilo 
Infobae, 1 de marzo de 2022
“El Instituto Nacional de Migración (INM) dio a conocer que brindará asilo en México a los ucranianos y rusos que se encuentran en territorio nacional y que su visado o tarjeta migratoria esté por vencer, con el fin de que no tengan que regresar a sus países ante el conflicto entre Rusia y Ucrania, si así lo solicitan. Francisco Garduño, titular del INM, indicó que, en caso de que su estancia legal en el país haya vencido, se les brindará una extensión de estancia humanitaria de 180 días renovables, así como también se les dará la condición de asilo”.

ROOT CAUSES 

Guatemala Congress bans same-sex marriage
BBC News, 9 de marzo de 2022
“Guatemala’s Congress has voted in favour of a law which prohibits same-sex marriage. The law will also prohibit the teaching of sexual diversity in schools and raise the prison sentences for women seeking abortion. Abortion is banned in Guatemala except in cases where the woman’s life is at risk. In order to come into force, the law still needs to be signed by Guatemala’s president, Alejandro Giammattei.”

Ex-Honduran national police chief wanted in US arrested 
Marlon González, ABC News, March 9, 2022
“A former head of Honduras’ national police who was sought by U.S. prosecutors on drug and weapons charges was arrested Wednesday, according to the government. Juan Carlos Bonilla Valladares served as the country’s top police official in 2012 and 2013. Better known as ‘El Tigre,’ or ‘The Tiger,’ Bonilla faced allegations of human rights abuses during his time in command.”

Marchan contra intenciones de nuevas ideas de cambiar la LEIV, feminicidios y desapariciones 
Emerson Flores, Gato Encerrado, 8 de marzo de 2022
“Miles de mujeres marcharon el domingo 6 de marzo para conmemorar el Día Internacional de la Mujer el 8 de marzo, así como condenar la violencia contra las mujeres y exigir al Estado salvadoreño la garantía y protección de sus derechos. Las feministas se encontraron desde las ocho de la mañana frente a la Universidad de El Salvador, portando pañuelos verdes y morados, con carteles,  megáfonos en mano y gritando consignas.”

Niñas y jóvenes son las que más mueren en femicidios
Heidi Carrasco, El Heraldo, 8 de marzo de 2022
“Hace 100 años fueron 129 mujeres víctimas de femicidio en un país que queda a más de 3,800 kilómetros de distancia de Honduras, donde el patrón de muerte se ha replicado por décadas: son asesinadas por el simple hecho de ser mujeres. En Honduras, en promedio hay 28 femicidios cada mes. Solo el año anterior hubo 342 muertes por causas de género y hasta febrero de 2022 ya se contabilizan 52, según cifras del Centro de Derechos de Mujeres (CDM)”.

OACNUDH expresa preocupación por la situación de las comunidades afectadas por la minería en La Unión, Copán, e insta al Estado a tomar las medidas para garantizar sus derechos a un medio ambiente sano, a la salud y la educación
Naciones Unidas Derechos Humanos Oficina Del Alto Comisionado, 8 de marzo de 2022
“La Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos en Honduras (OACNUDH) expresa preocupación por la situación de las comunidades afectadas por la minería en La Unión, Copán, e insta al Estado a tomar las medidas para garantizar sus derechos a un medio ambiente sano, a la salud y la educación”.

Filtración de documentos confirma cooptación del Estado guatemalteco por empresa minera
Julie López, El Faro, 7 de marzo de 2022
“Una filtración de millones de documentos de la Compañía Guatemalteca de Níquel (CGN), una subsidiaria en Guatemala del Solway Investment Group, con sede en Suiza, revela pagos a la Policía guatemalteca que persiguió y detuvo a activistas y periodistas opuestos al proyecto minero en El Estor. Una resolución de la Corte de Constitucionalidad prohibió la operación de la minera, pero el estado guatemalteco decidió perseguir a los opositores al proyecto. El consorcio de investigadores Forbidden Stories recibió los documentos filtrados y los  compartió con 20 medios de 15 países, donde 65 periodistas han trabajado en el tema, incluyendo El Faro.”

25 muertes en los últimos dos meses reportant transportistas 
Confidencial HN, 7 de marzo de 2022 
“Gremio de transporte pide que el Gobierno fortalezca fuerzas especiales, como la Fuerza Antimaras y Pandillas, Fuerza Nacional Antiextorsión, Fuerza de Transporte Urbano, debido al incremento de violencia en ese rubro. Según el dirigente Wilmer Cálix, son 25 transportistas los que han muerto de manera violenta en los últimos dos meses, cinco buses han sido quemados y actualmente hay empresas de transporte cerradas por amenazas de extorsión, lo cual nos tiene de rodillas”.

Gobierno de Xiomara Castro debe iniciar la salida de la misión militar norteamericana en Honduras
Tomás Andino Mencía, Criterio HN, 7 de marzo de 2022
“La cooperación entre Estados en múltiples campos, incluido el campo militar, es un tema válido siempre que la finalidad sea una cooperación en legítima defensa de la soberanía nacional, sirva para apoyar al país en situaciones de emergencia o realmente se coopere contra formas de criminalidad organizada cuyo combate escapa a la capacidad de las fuerzas armadas del país, y a condición también de que esa presencia militar sea necesaria, sea establezca con fines constructivos y de mantenimiento de la paz, esté aprobada por las instancia legítimas del Estado de Honduras o por organismos multilaterales de los que Honduras forme parte, se haga en arreglo de los estándares y convenios internacionales en la materia, y en absoluto respeto de las leyes y autoridades legítimamente electas del país”.

A less obvious key to Latin America’s Recovery: the US Treasury  
Dan Restrepo, Americas Quarterly, March 7, 2022 
“Although U.S. international attention is rightly focused on Ukraine, the next several months will also be critical in shaping what comes next far closer to home. In a little more than three months, President Joe Biden will host leaders from across the Western Hemisphere for the 9th Summit of the Americas in Los Angeles. Given Vladimir Putin’s invasion of Ukraine, many will be tempted to return to a Cold War footing in the Americas, an approach best left in history’s dustbin.”

Joven, mujer y latina: los datos sobre desigualdad que revelan por qué siguen las protestas del 8-M
Beatriz Guillén, El País, 7 de marzo de 2022
“El 77% de las personas en edad de trabajar, a nivel mundial, sin empleo remunerado y sin estudios son mujeres. Las jóvenes latinoamericanas dedican entre 15 y 30 horas más que los hombres a las tareas de cuidados. Cada año hay 4.000 niñas menores de 15 años embarazadas en Colombia, 8.000 en México. Las mujeres de la región reportan el doble de nivel de ansiedad que los varones (27% frente a 15%), causada en gran parte por su situación económica. Ellas sufrirán los efectos del cambio climático de una forma más agravada, pero sin tierras en propiedad”.

Mining secrets: When there is strength in numbers
Laurent Richard, Forbidden Stories, March 6, 2022
“In Guatemala, journalist Carlos Choc at Prensa Comunitaria was harassed by the authorities and later forced into hiding after he began to look into the activities of a powerful mining conglomerate. Choc’s troubles began the day he took a photo of a fisherman who was killed by police during a protest against the mine, which had been accused of polluting Lake Izabal.”

‘Consent was never given’: indigenous groups oppose restarting Guatemala nickel mine
Joe Parkin Daniels, The Guardian, March 6, 2022
“A decision to restart operations at one of Central America’s largest nickel mines is being questioned by campaigners, after an investigation appeared to show the company co-opted indigenous leaders and smeared potential opponents. In 2019, the Fenix project in eastern Guatemala was the subject of an investigation carried out by the Guardian and other media, organized by French consortium Forbidden Stories.”

Thousands march in El Salvador to demand abortion rights
France 24, March 6, 2022
“Around 2,000 women marched in El Salvador’s capital on Sunday to demand the legalization of abortion and a decrease in the killings of women in the Central American country. With slogans such as “It’s my body, abortion is my right,” “No more patriarchal violence” and “Women are strong and together we take care of ourselves,” they demonstrated in San Salvador wearing purple or green scarves around their necks in anticipation of International Women’s Day on March 8.”

‘Me lo dijo el río’: el homenaje del Gobierno a la ambientalista Berta Cáceres 
El Heraldo, 6 de marzo de 2022 
“Con el objetivo reconocer su lucha y trascendencia en la historia de Honduras, el gobierno de la presidenta Xiomara Castro, a través de la Secretaría de Desarrollo e Inclusión (Sedis), rindió el homenaje ‘Me lo dijo el rió’ en honor a la ambientalista y líder indígena Berta Cáceres, quien falleció a manos de sicarios hace seis años”.

Priest slain in Honduras may be 1st in nearly half a century
Marlon González, ABC News, March 4, 2022
“Relatives, parishioners and fellow priests on Friday mourned the Rev. José Enrique Vásquez, who was abducted, shot dead and dumped on a bridge in northern Honduras — apparently the first such slaying in almost half a century. Despite Honduras’ prevalent violence, the Rev. Juan Ángel López, spokesman for Honduras’ Episcopal Conference, said he could not think of another time a Honduran priest was killed without going back to a massacre of 14 people, including two priests, by soldiers in 1975.”

Journalist killed in Mexico, 7th slain so far this year 
AP News, March 4, 2022 
“A journalist was killed Friday in the Mexican state of Zacatecas, the seventh slain in the country so far this year and the latest to cause indignation not only at home but abroad and even in the U.S. government. Zacatecas, Gov. David Monreal confirmed the killing of Juan Carlos Muñiz, who covered crime for the online news site Testigo Minero in Fresnillo.”

ACTIONS, ALERTS, AND RESOURCES

Title 42 anniversary letter
Welcome with Dignity, March 10, 2022
“In the wake of the recent court rulings, we call on your administration to immediately end the Title 42 policy, stop defending this illegal and inhumane policy in court, restore meaningful access to asylum at U.S. borders, and welcome with dignity the families and individuals seeking protection in the United States.”

¿Qué pasa si soy indocumentado y me entrego a inmigración? Respondemos tus preguntas
Jorge Cancino, Univision, 8 de marzo de 2022
“Entregarse a las autoridades migratorias es una de las decisiones más complejas que existe, y si se equivoca no hay vuelta atrás. En esta serie de artículos con respuestas a nuestros usuarios sobre temas de inmigración te recomendamos el Examen para la Ciudadanía en inglés y español. Practica aquí las 100 preguntas”.

ICE Air Flights February 2022 and Last 12 Months
Witness at the Border, March 6, 2022
“Over the last 12 months, all under President Biden, there have been a likely 6,593 ICE Air flight legs as compared to 4,845 in 2020, a startling and unexpected increase over 2020 of, 1,748 (36%). Of these flights, 1,122 were removal flights, an increase of 113 (11%) over the 1,009 in 2020. Shuffle flights, those just moving people in the US to and between detention/deportation centers were 4,020 over the last 12 months, up a staggering 1,795 (81%) over 2020 AT 2,225.”


* The Migration News Brief is a selection of relevant news articles, all of which do not necessarily reflect the viewpoint of the Latin America Working Group.

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