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Press Release: 114 Members of Congress Urge the Biden-Harris Administration to Prioritize the Humanitarian Crisis in Cuba

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[En español abajo]

For Immediate Release:
December 16, 2021

114 Members of Congress Urge the Biden-Harris Administration to Prioritize the Humanitarian Crisis in Cuba

Washington, D.C.—Today, Representatives James P. McGovern (D-MA), Barbara Lee (D-CA), Gregory Meeks (D-NY), and Bobby Rush (D-IL) presented the Biden-Harris administration with a letter signed by 114 members of Congress that calls for immediate action to address the current humanitarian crisis in Cuba. 

The letter asks the Biden-Harris administration to suspend U.S. regulations that prevent food, medicine, and other humanitarian assistance from reaching the Cuban people, to remove all restrictions on family and non-family remittances, and to fully re-staff the U.S. Embassy in Havana, with the necessary measures to ensure the safety of U.S. personnel, and resume consular services in Cuba. Additionally, members are asking President Biden to roll back the Trump administration’s measures that restrict travel to Cuba, since they make it more difficult for Cuban-Americans to visit and reunite with family on the island, particularly for those with families outside of Havana, and limit mutually beneficial dialogue between the U.S. and Cuban people. They also urge the Administration to remove Cuba from the State Sponsor of Terrorism (SSOT) list, as this designation places another roadblock in the path towards improved relations and creates further obstacles to purchasing or receiving humanitarian goods.

The effort by a broad range of civil society actors has been crucial to expanding support for normalization and engagement efforts on the hill. Organizations and networks such as WOLA, CDA, LAWG, the ACERE alliance, Fund for Reconciliation and Development, Massachusetts Peace Action, Cuban-American groups such as Cuban-Americans for Engagement (CAFE), and faith-based groups, including the Presbyterian Church (U.S.A) Office of Public Witness, among many others, have conducted outreach to members of Congress to provide key information that demonstrates the value of re-establishing a U.S. policy towards Cuba based on engagement. The considerable support for these policy suggestions is significant because it demonstrates a commitment to improve U.S. policy despite clear inaction by the Biden-Harris administration. 

WOLA’s Assistant Director for Cuba, Mariakarla Nodarse, emphasized: “Hitting pause on the Cuba policy review in the name of democracy and human rights is not achieving either. On the contrary, it is prolonging the suffering of the Cuban people when it is clear that there are ample opportunities to improve the situation on the island by breaking the inertia and acting constructively.” 

“Strong and principled diplomacy and engagement with Cuba will allow the United States and Cuba to move forward on many pressing issues, including improving respect for human rights,” said Lisa Haugaard, Co-Director of the Latin America Working Group. “Ever-increasing sanctions leaves us all in the same, stuck place we’ve been for the last half-century—and hurts the Cuban people just as they face devastation from the global pandemic.” 

Jorge Quintana, Executive Director of the Center for Democracy in the Americas, stated “U.S. policies of engagement have demonstrated clear results, while policies of hostility and tougher sanctions have only served to fuel crackdowns and aggravate hardship for ordinary Cubans. The Biden-Harris administration can perpetuate a sixty-year failed policy that does nothing but preserve the status quo or it can follow the recommendations in this letter to truly stand with the Cuban people.”

Read the full letter in English here and in Spanish here.

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Contact:

Center for Democracy in the Americas 
Press Office: (202) 234-5506 
press@democracyinamericas.org 

Latin America Working Group 
Lisa Haugaard, Co-director
lisah@lawg.org 

Washington Office on Latin America 
Press Contact:
press@wola.org 


Para publicación inmediata:
16 de diciembre de 2021

114 miembros del Congreso de Estados Unidos instan al gobierno de Biden-Harris a dar prioridad a la crisis humanitaria en Cuba

Washington, D.C.— Hoy, los representantes James P. McGovern (D-MA), Barbara Lee (D-CA), Gregory Meeks (D-NY), y Bobby Rush (D-IL) le presentaron al gobierno de Biden-Harris una carta firmada por 113 miembros del Congreso de Estados Unidos que pide una acción inmediata para abordar la crisis humanitaria en Cuba. 

La carta le pide al gobierno de Biden-Harris que suspenda las regulaciones estadounidenses que impiden que alimentos, medicinas y otras ayudas humanitarias lleguen al pueblo cubano; que elimine todas las restricciones a las remesas familiares y no familiares; y que vuelva a dotar de personal a la Embajada de Estados Unidos en La Habana, con las medidas necesarias para garantizar la seguridad del personal estadounidense, y reanude los servicios consulares en Cuba. Además, los miembros le piden al presidente Biden que revoque las medidas del gobierno de Trump que restringen los viajes a Cuba, ya que dificultan la visita y el reencuentro de los cubano-americanos con sus familiares en la isla, en particular para aquellos que tienen familia fuera de La Habana. Estas medidas también limitan el diálogo entre el pueblo estadounidense y el pueblo cubano. Ademas, la carta también insta al gobierno de Biden que retire a Cuba de la lista de Estados Patrocinadores del Terrorismo, ya que esta designación pone otro obstáculo en el camino hacia la mejora de las relaciones y crea dificultades adicionales para comprar o recibir bienes humanitarios.

El esfuerzo de una amplia gama de actores de la sociedad civil ha sido crucial para aumentar el apoyo a los esfuerzos de normalización y acercamiento en el Congreso. Organizaciones y redes como WOLA, CDA, LAWG, la alianza ACERE, Fund for Reconciliation and Development, Massachusetts Peace Action, grupos de cubano-americanos incluyendo a Cuban-Americans for Engagement (CAFE) y grupos religiosos como la Oficina de Testimonio Público de la Iglesia Presbiteriana (U.S.A.) entre muchas otras, han llevado a cabo actividades de divulgación entre los miembros del Congreso para proporcionar información clave que demuestre el valor de restablecer una política estadounidense hacia Cuba basada en el diálogo. El considerable apoyo a estas sugerencias políticas es significativo porque demuestra el compromiso por parte del Congreso y otros actores para mejorar la política de Estados Unidos hacia Cuba a pesar del periodo prolongado de inacción del gobierno de Biden-Harris. 

La subdirectora de WOLA para Cuba, Mariakarla Nodarse, destacó: “Poner en pausa la revisión de la política hacia Cuba en nombre de la democracia y los derechos humanos no ha logrado ninguna de las dos cosas. Por el contrario, está prolongando el sufrimiento del pueblo cubano cuando es evidente que existen amplias oportunidades para mejorar la situación en la isla y romper la inercia para actuar de forma constructiva”. 

“Una diplomacia y política de acercamiento significativa y basada en principios hacia Cuba permitirá que Estados Unidos y Cuba avancen en muchas cuestiones urgentes, incluyendo la mejora del respeto a los derechos humanos”, dijo Lisa Haugaard, co directora del Grupo de Trabajo sobre América Latina. “El aumento constante de las sanciones nos deja a todos atascados en el mismo lugar en el que hemos estado durante el último medio siglo, y perjudica al pueblo cubano justo cuando se enfrenta a la devastación de la pandemia global”. 

Jorge Quintana, Director Ejecutivo del Centro para la Democracia en las Américas, declaró: “Las políticas de acercamiento de Estados Unidos han demostrado resultados claros, mientras que las políticas de hostilidad y sanciones más estrictas sólo han servido para alimentar la represión y agravar las dificultades de los cubanos. El gobierno de Biden-Harris puede continuar una política fracasada de sesenta años que no hace más que preservar el status quo o puede seguir las recomendaciones de esta carta para poder apoyar realmente al pueblo cubano.”

Lea la carta completa en español aquí y en inglés aquí.

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Contacto:

Center for Democracy in the Americas 
Oficina para la prensa: (202) 234-5506 
press@democracyinamericas.org 

Latin America Working Group 
Lisa Haugaard, Co-directora
lisah@lawg.org 

Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos 
Contacto a la prensa:
press@wola.org