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Press Release: Honduran Migrants Share Personal Stories to Advocate for Better Immigration Policies

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FOR IMMEDIATE RELEASE
November 13, 2015

Honduran Migrants Share Personal Stories to Advocate for Better Immigration Policies
Video Project Sheds Light on Horrors of Central American Migration
[español a continuación]

Washington, D.C.— Today, the Latin America Working Group Education Fund (LAWGEF) announces the launch of a video project that gives a voice to the Central American migrant experience and documents the hardships faced on the journey through Mexico in search of refuge in the United States.

The full video project is available in English at lawg.org/MigrantsSpeakOut
or in Spanish at lawg.org/MigrantesComparten.

“This project is a call to action for the American public to support increased protection of migrants’ rights and decreased militarization of immigration enforcement,” said Angelika Albaladejo, Program Assistant at LAWG and creator of the video series. “LAWGEF hopes this project will help raise awareness about why migrants risk their lives fleeing their homelands and what hardships they face along the way. The message is clear: policymakers must rethink immigration policies in the United States and Mexico and focus on U.S. humanitarian assistance and aid that strengthens human rights and reduces poverty, rather than militarized border enforcement and ineffective, harmful deterrence programs.”

The video interviews were conducted with six members of the Association for Returned Migrants with Disabilities (AMIREDIS) on July 17, 2015, one month after their arrival in Washington, DC on their “Everything is Possible” caravan. Their stories exemplify the reasons why many Central Americans are fleeing their home countries—particularly from the Northern Triangle countries of Honduras, El Salvador and Guatemala— as well as the hardships faced by migrants on the perilous journey through Mexico and in detention centers in the United States. The video testimonies also highlight policy recommendations for the United States and Mexico in reference to stopping the militarization of border enforcement, ending the detention of migrants in the United States and Mexico, halting the division of families caused by deportations from the United States of immigrant parents, and addressing Mexico’s dramatic increase in the apprehension and deportations of migrants since the implementation of the Southern Border Plan in 2014.

Between October 2014 and September 2015, Mexico apprehended 165,580 migrants, more than double the number apprehended by the United States and over double the amount during the same period in previous years. While studies reveal that a majority of these migrants fleeing Central America have international protection concerns, few migrants receive information on their options to access asylum protection and only about 20% are granted refugee status in Mexico. Many migrants are returned back to the very situations they tried to escape.

In the first nine months of 2015, Mexico has already deported more migrants from Central America than in all of 2014. The United States has praised and supported Mexico’s increased migration and border enforcement, while these practices place migrants in even more vulnerable situations. Following the announcement of Mexico’s Southern Border Plan, Mexican government authorities have attempted to discourage migrants from riding the freight train known as “The Beast” (La Bestia). Migrants have reported increased train speeds, sharp posts near the tracks to block access, as well as being attacked in violent operations by government authorities at key stations. This approach has not dissuaded migrants; it has shifted them toward other dangerous routes that are further from established shelters and access to medical care. The stories documented in this video project represent those of thousands of other Central American migrants and highlight the urgent need to work regionally for the implementation of better protection mechanisms for migrants.


For more information or for interview requests, please contact:

Angelika Albaladejo
LAWG Program Assistant
aalbaladejo@lawg.org
(202) 546-7010

For more information on LAWG’s advocacy, analysis and coalition work on migration from Central America, see the following from our “Promote Justice for Mexico and the Borderlands” and “Being Better Neighbors towards Latin America” campaigns:

About the Latin America Working Group
Founded in 1983, The Latin America Working Group (LAWG) leads one of the nation’s longest-standing coalitions dedicated to foreign policy. LAWG and its sister organization, the Latin America Working Group Education Fund (LAWGEF), work with over 60 major religious, humanitarian, grassroots and policy organizations to directly influence decision makers in Washington, DC.

Download a PDF of the press release here.

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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA

13 de noviembre 2015


Migrantes Hondureños Comparten sus Historias para
Abogar por Mejores Políticas Migratorias


Proyecto de Vídeos Revela los Horrores de la Migración Centroamericana


Washington, D.C.— Hoy, el Fondo Educativo del Grupo de Trabajo sobre Asuntos de América Latina (LAWGEF) anuncia el lanzamiento de un proyecto de vídeos que les da una voz a los migrantes centroamericanos y documenta las dificultades que enfrentan en la ruta migratoria por México en búsqueda de refugio en los Estados Unidos.

El proyecto de vídeos es disponible en español en lawg.org/MigrantesComparten

o en ingles en lawg.org/MigrantsSpeakOut.

“Este proyecto tiene el propósito de inspirar acción por parte del público estadounidense para el apoyo de la protección de los derechos de los migrantes y la disminución del endurecimiento de las políticas migratorias,” dijo Angelika Albaladejo, Asistente de Programas del LAWG y creadora de la serie de videos. “LAWGEF espera que este proyecto ayude a crear conciencia acerca de por qué los migrantes arriesgan sus vidas al huir de sus países de origen y sobre las dificultades que enfrentan a lo largo del camino. Su mensaje es claro: los políticos tienen que reflexionar sobre las políticas migratorias de los Estados Unidos y México y el apoyo de los Estados Unidos se debe centrar en la asistencia humanitaria y ayuda que fortalece los derechos humanos y reduce la pobreza, en vez del endurecimiento del control fronterizo y la implementación de programas inefectivas y dañosos de detención de migrantes.”

Las entrevistas en los vídeos se llevaron a cabo con seis miembros de la Asociación de Migrantes Retornados con Discapacidad (AMIREDIS) el 17 de julio de 2015, un mes después de su llegada a Washington, DC en la caravana “Todo es posible”. Sus historias ejemplifican las razones por las cuales muchos centroamericanos huyen de sus países de origen —particularmente de los países del Triángulo del Norte Honduras, El Salvador y Guatemala— así como las dificultades que enfrentan los migrantes en las rutas peligrosas por México y en los centros de detención en los Estados Unidos. Los testimonios en los vídeos también resaltan algunas recomendaciones para mejorar las políticas de los Estados Unidos y México en temas de la necesidad de disminuir el endurecimiento de control fronterizo, de parar la detención de los migrantes, de suspender la separación de familias inmigrantes causada ​​por las deportaciones desde los Estados Unidos, y de abordar el aumento dramático en la detención y deportación de migrantes que ha sucedido en México desde la implementación del Plan Frontera Sur en 2014.

Entre octubre de 2014 y septiembre de 2015, México aprehendió a 165.580 migrantes, más del doble del número de detenidos por los Estados Unidos y más del doble de la cantidad de detenciones que ocurrieron durante el mismo periodo en años anteriores. Mientras que los estudios revelan que la mayoría de los migrantes que huyen de América Central necesitan protección internacional, pocos migrantes reciben información acerca de sus opciones de acceder a la protección del asilo y sólo un 20% son concedidos el estatuto de refugiado en México. Muchos migrantes son retornados a las mismas situaciones de las que intentaron escapar. En los primeros nueve meses de 2015, México ya ha deportado a más migrantes centroamericanos que durante todo el año 2014. Los Estados Unidos ha elogiado y apoyado el endurecimiento del control fronterizo y las políticas migratorias en México, pero estas prácticas ponen a los migrantes en situaciones aún más vulnerables. Tras el anuncio del Plan Frontera Sur de México, autoridades del gobierno mexicano han intentado disuadir a los migrantes de viajar en el tren de carga conocido como “La Bestia”. Los migrantes han reportado un aumento de la velocidad del tren, postes afilados cerca de las pistas para bloquear el acceso, además de ataques contra migrantes en operaciones violentas por autoridades gubernamentales en las estaciones principales. Este enfoque no ha disuadido a los migrantes; los ha desplazado hacia otras rutas peligrosas que están más lejos de los refugios establecidos y del acceso a la atención médica. Las historias documentadas en este proyecto de vídeos representan las experiencias de muchos otros migrantes centroamericanos y resaltan la necesidad urgente de trabajar a nivel regional por la implementación de mejores mecanismos de protección para los migrantes.

Para más información o para solicitudes de entrevistas por favor contactar a:

Angelika Albaladejo

Asistente de Programas del LAWG
aalbaladejo@lawg.org
(202) 546-7010

Para obtener más información sobre la incidencia, análisis y trabajo hecho por el red del LAWG sobre la migración desde América Central, consulte lo siguiente de nuestras campañas:

Acerca del Grupo de Trabajo sobre Asuntos de América Latina
El Grupo de Trabajo para Asuntos Latinoamericanos es una de las redes más antiguas de los Estados Unidos dedicada a la política exterior. El Grupo de Trabajo para Asuntos Latinoamericanos y su organización hermana, el Fondo de Educación del Grupo de Trabajo para Asuntos Latinoamericanos, tienen la misión de presionar a favor de políticas estadounidenses que promuevan los derechos humanos, la justicia, la paz y el desarrollo sustentable en Latinoamérica. El Grupo de Trabajo para Asuntos Latinoamericanos defiende los intereses de más de 60 grupos religiosos, humanitarios, y no-gubernamentales ante los políticos de Washington. Somos una voz confiable en el Congreso, y asesoramos a legisladores que desean tomar decisiones inspiradas en los derechos humanos.

Descarga un PDF del comunicado de prensa aquí.

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