en English

Press Release: U.S. Civil Society Organizations Urge Secretary of State Blinken to Focus on Peace and Human Rights Issues in Colombia

Print Friendly, PDF & Email

[En español abajo]

For Immediate Release:
April 11, 2022

Contact:
Antonio Saadipour | Program Associate
asaadipour@lawg.org

U.S. Civil Society Organizations Urge Secretary of State Blinken to Focus on Peace and Human Rights Issues in Colombia

Washington, D.C. — U.S. human rights, faith, labor, environmental, and grassroots organizations sent a letter to Secretary of State Antony Blinken regarding their deep concern with the human rights and humanitarian situation in Colombia. We believe the Biden Administration should take firmer action to fully protect and implement the accords, particularly with respect to the rights of Colombia’s ethnic minorities, police brutality, and the right to peaceful protest.

The letter outlines a series of actions the State Department can take to ensure coordinated diplomacy for forward momentum on peace accord implementation, human rights, and racial justice. This includes pressing for protection of human rights defenders and for full implementation of the accords’ comprehensive rural reforms, Ethnic Chapter, and gender provisions. The letter also urges the State Department to take a much stronger stance regarding police brutality and human rights abuses by Colombia’s military.  The Biden Administration must immediately mobilize a range of government agencies to rescue Colombia’s long sought-after and waning peace.

“We urge the Biden Administration to reshape its policy towards Colombia to prioritize human rights, racial justice, and full implementation of Colombia’s fraying peace accords.  We are frustrated that U.S. diplomacy on these issues is overshadowed by rhetoric celebrating the U.S.-Colombia security relationship, and we are especially disappointed with the Biden Administration’s weak response to the devastating police brutality in 2021 against young people protesting for their rights. The victims are still waiting for justice,” said Lisa Haugaard, co-director of the Latin America Working Group (LAWG). “We also call on the Biden Administration not to pick sides in the upcoming Colombian presidential elections and to make clear the United States will work with whomever the Colombian people elect to encourage peace, racial justice, and the full exercise of human rights.”

Read the full letter in English here and in Spanish here.

###
lawg.org


Organizaciones de la sociedad civil de EE. UU. instan al Secretario de Estado Blinken a enfocarse en temas de paz y derechos humanos en Colombia

Washington, D.C. Organizaciones de derechos humanos, religiosas, laborales, medioambientales y de base de EE. UU. enviaron una carta al Secretario de Estado Antony Blinken en relación con su profunda preocupación por la situación humanitaria y de derechos humanos en Colombia. Creemos que la administración Biden debería tomar medidas más firmes para proteger e implementar completamente los acuerdos, particularmente con respecto a los derechos de las minorías étnicas de Colombia, la brutalidad policial y el derecho a la protesta pacífica.

La carta describe una serie de acciones que el Departamento de Estado puede tomar para garantizar una diplomacia coordinada para impulsar la implementación del acuerdo de paz, los derechos humanos y la justicia racial. Esto incluye presionar por la protección de los defensores de derechos humanos y por la plena implementación de las reformas rurales integrales, el Capítulo Étnico y las disposiciones de género de los acuerdos. La carta también insta al Departamento de Estado a adoptar una postura mucho más firme con respecto a la brutalidad policial y los abusos a los derechos humanos por parte de las fuerzas armadas de Colombia. La administración Biden debe movilizar de inmediato una variedad de agencias gubernamentales para rescatar la paz menguante y anhelada por décadas en Colombia.

“Instamos a la administración Biden a que reformule su política hacia Colombia para priorizar los derechos humanos, la justicia racial y la implementación total de los acuerdos de paz de Colombia. Nos frustra que la diplomacia de EE. UU. en estos temas se vea eclipsada por la retórica que celebra la relación de seguridad entre EE. UU. y Colombia. Estamos especialmente decepcionados con la débil respuesta de la Administración Biden a la devastadora brutalidad policial en 2021 contra los jóvenes que protestaban por sus derechos. Las víctimas aún esperan justicia”, dijo Lisa Haugaard, codirectora del Grupo de Trabajo para Asuntos Latinoamericanos (LAWG, por su sigla en inglés). “También hacemos un llamado a la administración Biden para que no tome partido en las próximas elecciones presidenciales de Colombia y para que deje en claro que Estados Unidos trabajará con quienquiera que elija el pueblo colombiano para fomentar la paz, la justicia racial y el pleno ejercicio de los derechos humanos”.

Lea la carta completa en inglés aquí y en español aquí.

###
lawg.org