en English

“We need our land to be clean so our children can survive.”

Print Friendly, PDF & Email

I organized my community fourteen years ago to save our family from contamination but it has been very difficult. We have territory of 670,00 acres and overlapping this area is Yasuní National Park. We want to say no to petroleum and protect our park because it is all we have for survival. We hope to have more time to organize and build upon the energy we have built in women’s communities.

Versión en español abajo

The presentation by two Huaoraní leaders, Moi Enomenga and Alicia Cahuiya, was hosted by Yasuní Rainforest Campaign (Save America’s Forests), Finding Species, Land is Life, and Amazon Alliance. They discussed their concerns about the invasion of multinational oil companies on their lands.

The Huaoraní is a hunting-gathering tribe of the Amazon compromised of a few thousand individuals living in 25 communities within Yasuní National Park.

“We have been affected very significantly in the last twenty years by the introduction of the petroleum industry. I organized my community fourteen years ago to save our family from contamination but it has been very difficult. We have territory of 670,00 acres and overlapping this area is Yasuní National Park. We want to say no to petroleum and protect our park because it is all we have for survival. We hope to have more time to organize and build upon the energy we have built in women’s communities.

“The women are taking up the struggle but unfortunately are not respected. We understand that bringing awareness is critical and therefore, hope that with your support and together working with other indigenous organizations we will be able to build a strong alliance. We are very open to working with nongovernmental organizations that could help us bring to light this issue. Up until now, their has been very few but we are glad we finally got this opportunity to come to Washington D.C. and speak to you.”

– Moi Enomenga

“I would like to thank you on behalf of the Huaoraní women. It is my first time in the U.S. and it is very different and strange but I am happy for the opportunity. We are very familiar with the problems of contamination and petroleum development in our communities which is why mothers are starting to organize. We are doing this as mothers and activists. We need our land to be clean so that our children can survive. Many of them are sick and we are very worried that if the problem escalates we will not have any control to stop it. Our nutrition depends on the availability and cleanness of our natural resources.

“The roads have opened up territory and many Huaoraní people were displaced to different communities which caused a lot of tension between the other groups and violence erupted because of misunderstandings. About a year a go some of the Tarauraní, an uncontacted indigenous group that live in the national park, were massacred by some of the loggers and Huaoraní developers which I have footage of. I am concerned for other communities because they have the right to live the way they want to live but are confronted by violence as time goes by.”

– Alicia Cahuiya

“I have been living and working in Ecuador for many years and I would like to add that the Huaoraní were all moved away from their traditional territories onto a reservation by the government of Osvaldo Urtado. They lost territory by oil developments especially where Texaco is working and they are now facing the same situation with other companies. I cannot stress enough how much we need to help them. This is really their last chance to defend their territories. Women are ultimately the victims of petroleum extraction projects because some of the men that work on such projects rape and cause them harm.”

– Local journalist’s account


“Necesitamos que nuestra tierra esté limpia para que nuestros hijos puedan sobrevivir.”

La presentación de dos lideres Huaoraní, Moi Enomenga y Alicia Cahuiya fue anfitriada por Yasuní Rainforest Campaign (Save America’s Forests), Finding Species, Land is Life, and Amazon Alliance. Discutieron sus preocupaciones por la invasión de compañias petroleras multinacionales.

Los Huaoraní son una tribu que caza en la Amazonía compuesta de miles de individuos en 25 comunidades dentro del parque nacional Yasuní.

“Hemos sido impactados significamente el los últimos veinte años por la introducción de la industria petrolera. Organizé mi comunidad hace catorce años para salvar a nuestra familia de la contaminación pero ha sido muy difícil. Tenemos un territorio de 670,00 acres donde también se encuentra el parque nacional de Yasuní. Queremos decir no al petrolio y protejer nuestro parque porque es todo lo que tenemos para sobrevivir.

“Esperamos poder tener más tiempo para organizarnos y mobilizar la energía que ya hemos construido en las comunidades donde habitan mujeres. Las mujeres se han levantado a luchar pero desafortunadamente no son respetadas. Reconocemos que es importante traer conciencia y esperamos que con el apoyo de ustedes y trabajando con otras organizaciones indigenas podramos construir una alianza fuerte. Estamos abiertos en trabajar con organizaciones no gubernamentales que podrían ayudarnos a traer visibilidad a este problema. Hasta ahora, solo han habido muy pocas pero estamos contentos de que finalmente tuvimos esta oportunidad de venir a Washington D.C. y hablar con ustedes.”

– Moi Enomenga

“Me gustaría agradecerles de parte de la mujeres Huaoraní. Es mi primera vez en los Estados Unidos y es muy diferente y extraño pero estoy muy contenta por la oportunidad. Estamos muy familiarizados con los problemas de contaminación del desarrollo petrolero en nuestras comunidades y es por eso que las madres se están organizando. Nos estamos organizando como madres y activistas. Necesitamos que nuestra tierra esté limpia para que nuestros hijos puedan sobrevivir. Muchos de ellos están enfermos y estamos preocupados de que si el problema se intensifica no tendremos control de pararlo. Nuestra nutrición depende en la disponibilidad de recursos naturales limpios.

“Las carreteras han abierto territorio y mucha gente Huaoraní ha sido desplazada en diferentes comunidades lo cual ha causado mucha tensión entre otros grupos y la violencia ha aumentado por malinterpretaciones. Hace un año uno de los Taraumaras, un grupo de indigenas que viven en el parque nacional fueron masacrados por algunos leñadores y promotores Huaoraní. Estoy preocupada por otras comunidades porque la gente tiene derecho de vivir como quieran pero siempre son confrontadas por violencia mientras más tiempo pasa.”

– Alicia Cahuiya

“He vivido y trabajado en Ecuador por muchos años y quisiera agregar que los Huaoraní fueron desplazados de sus territories tradicionales a una reservación por el gobierno de Osvaldo Urtado. Perdieron territorios por los desarrollos de petrolio especialmente donde la compañia de Texico trabaja y ahora se enfrentan con la misma situación con otras compañias. Es muy importante y urgente que les ayudemos los más que podamos. Realmente es su última oportunidad de defender sus territorios. Las mujeres son las que al final de cuenta son más perjudicadas por proyectos de extracción petrolera ya que los hombres que trabajan las violan.”

– Relato de una periodista local