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U.S. Organizations Call for an End to Threats, Attacks, and Murders of Afro-Colombians

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Our organizations strongly condemn the murders, attacks, and death threats that Colombian illegal armed groups have perpetrated against Afro-Colombian leaders and communities in Chocó, Cauca, Valle del Cauca, and Atlántico. We strongly encourage the U.S. authorities to take action to make sure that Colombia’s Attorney General’s office investigates and brings the perpetrators of murders, attacks, and death threats against Afro-Colombians to justice. Colombia’s National Protection Unit should act swiftly to guarantee the safety of Afro-Colombian leaders under threat. The international community should continue supporting the peace talks between Colombia and the FARC guerillas that will bring an end to Colombia’s internal armed conflict and end the devastating human costs it has brought.

Particularly disturbing are the murders of Miller Angulo of AFRODES (Nariño), Demetrio Lopez of Community Council of La Caucana (Valle del Cauca), and Socrates Paz Patiño, the legal representative of the Community Council of Iscuande (Nariño). Additionally on June 6, FARC guerillas reportedly assassinated Everjo Ortiz Palomeque and Hipolito Ortiz Palomeque in Salaquí (Choco). We echo the rejection of these acts by the Association of the Lower Atrato River Afro-Colombian Community Councils and Organizations (ASCOBA), the Parish of Our Lady of Carmen of Riosucio, and the Inter-Ethnic Solidarity Forum of Choco (FISCH) and call for the Colombian armed groups to respect human rights and the autonomy of Afro-Colombian communities.

Security for Afro-Colombian leaders—in particular members of the Association of Displaced Afro-Colombians (AFRODES)—must be swiftly and effectively addressed by Colombia’s National Protection Unit. AFRODES has presented the Colombian authorities with 35 cases of threats. Several of their members, including two within its leadership, have suffered assassination attempts. The organization also suffered a break in and other forms of intimidation.

Afro-Colombian civilians continue to suffer the consequences of the conflict. An ELN guerilla attack in Sipí (Chocó) on June 6 killed one 11-month old baby, and injured a three year old and two others. Four days later on June 10, armed confrontations between FARC guerillas and the Colombian armed forces in Timbiquí (Cauca) led to a woman being shot and her young son’s head grazed by a bullet. The next day in Timbiquí, a bomb was set off in a civilian area. According to the Consultancy for Human Rights and Displacement (CODHES), in 2012, 36 percent of all new displacements took place along Colombia’s primarily Afrodescendant Pacific Coast. This marks a 22 percent increase in displacements compared to 2011, and 20 percent of all newly displaced persons in Colombia in 2012 were Afro-Colombian.

We call on all of the parties to the internal armed conflict to respect international humanitarian law and to refrain from actions that harm civilians and generate displacements. Criminal groups engaged in violence generating displacements should be apprehended by the Colombian authorities.

This statement is supported by the organizations AFRODES USA, AfroColombia NY, Blacks in Law Enforcement of America, Center for
International Policy, Coalition of Black Trade Unionists (CBTU), Global Rights, Latin America Working Group (LAWG), PCN
International, Presbyterian Peace Fellowship, Chicago Religious Leadership Network, Refugees International, School of the Americas
Watch, TransAfrica Forum, United Church of Christ, Justice and Witness Ministries, United Steelworkers, Witness for Peace, and
Washington Office on Latin America (WOLA) and the following individuals: Kiran Asher (Associate Professor, Clark University*), Shirley
Barnes, Roosbelinda Cardenas (Postdoctoral Fellow, Sawyer Seminar in Race, Place and Space in the Americas, Center for Race and
Ethnicity, Rutgers University), Mary Cuevas, James Early (Member Board of Directors, Institute for Policy Studies), Jessica HeinemanPieper, Ph.D. (Assistant Professor, School of Public Policy, George Mason University*), Dr. Whit Hutchinson (Casa Rutilio Grande), Joseph
F. Jordan (ACSN), Cornelius Moore (California Newsreel*), and Ruth Needleman (Indiana University, Professor Emeritus*).

*For identification purposes only

For more information, please contact:
Gimena Sanchez, WOLA, (202) 797-2171; Pedro Cortes, AFRODES USA, (202) 594-4879; Carlos Quesada, Global
Rights, (202) 822-4600 ext. 162


Las abajo firmantes organizaciones condenan las muertes, los ataques y las amenazas de muerte que grupos ilegales colombianos han perpetuado en contra de los y las líderes afrocolombianos y afrocolombianas y las comunidades afrodescendientes del Chocó, Cauca, Valle del Cauca y Atlántico. Pedimos que las autoridades estadounidenses tomen acciones para asegurar que la oficina de la Fiscalía General de Colombia investigue y lleve ante la justicia a los responsables de las muertes, los ataques y las amenazas de muerte contra los afrocolombianos. La Unidad Nacional de Protección de Colombia debe actuar con rapidez para garantizar la protección de los y las líderes afrocolombianos y afrocolombianas quienes se encuentran en riesgo. La comunidad internacional debe mantener su apoyo para el proceso de paz entre Colombia y las FARC, cosa que acabará con el conflicto armado interno en Colombia y los costos humanos que el mismo ha traído.

Son particularmente alarmantes los asesinatos de Miller Angulo de AFRODES (Nariño), Demetrio López del Consejo Comunitario de La Caucana (Valle del Cauca) y Sócrates Paz Patiño, el representante legal del Consejo Comunitario de Iscuande (Nariño). Además, el 6 de Junio, según se informe, las FARC asesinaron a Emerjo Ortiz Palomeque y a Hipolito Ortiz Palomeque en Salaquí (Chocó). Nos solidarizamos con la Asociación de Consejos Comunitarios y Organizaciones del Bajo Atrato (ASCOBA), la Parroquia Nuestra Señora
del Carmen de Riosucio (Chocó) y el Foro Interétnico Solidaridad Chocó (FISCH) en rechazar estos actos y hacemos un llamado a los grupos armados colombianos que respeten los derechos humanos y la autonomía de las comunidades afrocolombianas.

La situación de seguridad para los líderes y lideresas afrocolombianos—en particular la de los miembros de la Asociación Nacional de Afrocolombianos Desplazados (AFRODES) —tiene que ser abordada por la Unidad Nacional de Protección de Colombia. AFRODES ha presentado a las autoridades colombianas 35 casos de amenazas de muerte. Varios de sus miembros, incluyendo dos de sus líderes, han sufrido atentados de asesinatos. La organización ha sufrido varias formas de intimidación, incluyendo un robo a una de sus oficinas.

Los afrocolombianos y las afrocolombianas siguen sufriendo las consecuencias del conflicto. El 6 de junio, un ataque del ELN en Sipí (Chocó) dejó muerto un bebé de 11 meses e hirió a un niño de tres años y a dos otras personas. El 10 de junio, confrontaciones armadas entre las FARC y las fuerzas colombianas en Timbiquí (Cauca) hirieron a una madre y su hijo. El día siguiente, se explotó una bomba en Timbiquí. Según la Consultoría para los Derechos Humanos y el Desplazamiento (CODHES), en el 2012, el 36 por ciento de nuevos desplazados internos ocurrieron en la costa pacífica de Colombia, cuya población es primariamente afrodescendiente. Éste representa un incremento de 22 por ciento en el número de desplazados comparado con el 2011, y el 20 por ciento de los nuevos desplazados en Colombia en 2012 fueron afrocolombianos.

Instamos a todos los actores en el conflicto armado que respeten el derecho internacional humanitario y se abstengan de las acciones que afecten a los civiles y que generen desplazamientos. Las autoridades colombianas deben detener los grupos criminales cuyas actuaciones violentas están generando desplazamientos.

Este pronunciamiento está apoyado por las organizaciones: AFRODES USA, AfroColombia NY, Blacks in Law Enforcement of America, Center for International Policy, Coalition of Black Trade Unionists (CBTU), Global Rights, Latin America Working Group (LAWG), PCN International, Presbyterian Peace Fellowship, Chicago Religious Leadership Network, Refugees International, School of the Americas Watch, TransAfrica Forum, United Church of Christ, Justice and Witness Ministries, United Steelworkers, Witness for Peace y Washington Office on Latin America (WOLA) y los individuos: Kiran Asher (Associate Professor, Clark University*), Shirley Barnes, Roosbelinda Cardenas (Postdoctoral Fellow, Center for Race and Ethnicity, Rutgers University), Mary Cuevas, James Early (Member Board of Directors, Institute for Policy Studies), Jessica Heineman-Pieper, Ph.D. (Assistant Professor, School of Public Policy, George Mason University*), Dr. Whit Hutchinson (Casa Rutilio Grande), Joseph F. Jordan (ACSN), Cornelius Moore (California Newsreel*) y Ruth Needleman (Indiana University, Professor Emeritus*).

*Sólo para propósitos de identificación

Para más información favor contactar:
Gimena Sánchez, WOLA, (202) 797-2171; Pedro Cortes, AFRODES USA, (202) 594-487; Carlos Quesada, Global Rights, (202) 822-4600 ext. 162