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U.S. Organizations Support Broad Inclusion of Victims’ Voices into Colombian Peace Process and Urge Protection for Victims and Defenders

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September 24, 2014

The undersigned organizations express our enthusiastic appreciation and support that a broad and inclusive range of representatives of victims of violence, including victims of the guerrillas, state and paramilitary forces, are being heard at the peace negotiating table in Havana.  We urge both parties to the negotiations to fully incorporate into the emerging accords the demands of Colombia’s countless victims of violence for truth, justice, meaningful reparations and guarantees of non-repetition.

At the same time, we are concerned about serious threats against victims’ representatives, human rights defenders, and Afro-Colombian and indigenous community leaders and their family members that have circulated recently, including against one victims’ representative officially invited to speak to the negotiating table.  We are also concerned about the robbery of human rights information from members of the Coordinación Colombia Europa Estados Unidos human rights coalition in Bogotá, as well as threats and attacks against journalists, including the August 12th murder of Luis Carlos Cervantes, whose protection detail had been lifted just two weeks prior despite continued threats from paramilitary successor groups.

We are greatly encouraged to see this historic peace process advancing.  However, we urge the Colombian government at this time to take all necessary precautions to ensure that victims’ representatives, human rights defenders, journalists and Afro-Colombian and indigenous leaders at risk have adequate protection.  This includes adequate protective measures and prompt and thorough investigations of all threats, attacks and human rights-related robberies.

Latin America Working Group (LAWG)
Washington Office on Latin America (WOLA)
Mennonite Central Committee U.S. Washington Office
Lutheran World Relief
Colombia Human Rights Committee
Center for International Policy
Fellowship of Reconciliation
United Church of Christ, Justice and Witness Ministries
Presbyterian Peace Fellowship


Organizaciones de los EE.UU. Apoyan la Amplia Inclusión de Voces de las Víctimas en el Proceso de Paz en Colombia, y Urgen la Protección para las Víctimas y sus Defensores

El 24 de septiembre, 2014

Las organizaciones abajo suscritas expresamos nuestro entusiasta aprecio y apoyo respecto a que un rango amplio e inclusivo de representantes de las víctimas de la violencia, incluyendo víctimas de las guerrillas, del Estado y de las fuerzas paramilitares, estén siendo escuchados en la mesa de negociaciones por la paz en La Habana. Urgimos a ambas partes en las negociaciones a incorporar plenamente en los acuerdos que se están formulando las propuestas de las incontables víctimas de la violencia de Colombia, quienes pugnan por conocer la verdad, acceder a la justicia, y recibir reparaciones significativas y garantías de no-repetición.

Al mismo tiempo, nos preocupan las graves amenazas que han circulado recientemente contra representantes de las víctimas, defensores de los derechos humanos, y líderes de comunidades afrocolombianas e indígenas y sus familiares, incluyendo amenazas contra un representante de las víctimas invitado oficialmente a hablar ante la mesa de negociaciones. También nos preocupa el robo de información sobre derechos humanos, sustraída a los integrantes de la coalición de derechos humanos Coordinación Colombia-Europa-Estados Unidos en Bogotá, así como las amenazas y ataques contra periodistas, incluyendo el asesinato de Luis Carlos Cervantes perpetrado el 12 de agosto, cuya esquema de protección había sido suspendida apenas dos semanas antes, pese a las continuas amenazas por parte de grupos sucesores de los paramilitares.

Nos alienta tremendamente ver los avances de este proceso histórico de paz. Sin embargo, urgimos al gobierno colombiano a tomar todas las precauciones necesarias en este momento para garantizar que los representantes de las víctimas, defensores de los derechos humanos, periodistas y líderes afrocolombianos e indígenas que se encuentran en riesgo cuenten con protección adecuada. Ello incluye medidas de protección apropiadas, y oportunas y exhaustivas investigaciones de todas las amenazas, así como de los ataques y los robos relacionados a los derechos humanos.

Latin America Working Group (LAWG)
Washington Office on Latin America (WOLA)
Mennonite Central Committee U.S. Washington Office
Lutheran World Relief
Colombia Human Rights Committee
Center for International Policy
Fellowship of Reconciliation
United Church of Christ, Justice and Witness Ministries
Presbyterian Peace Fellowship