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Voces from Mexico: Juan José Villagomez

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Author: Francisco Gonzalez

The following interview was recorded with migrant rights defender Juan José Villagomez regarding the situation faced by Central American and Mexican migrants in Mexico, and their reasons for leaving their home countries.

(English version below.)

Interview Transcript (Spanish)

Francisco González (LAWG Intern): Hola, buenas tardes. ¿Me puede decir su nombre y en qué trabajas en la casa de migrantes en Saltillo?

Juan José: Claro que sí. Me llamo Juan José Villagomez y trabajo en la Casa del Migrante en Saltillo (México).

Francisco González: Gracias. Primera Pregunta. Trabajando en la casa de migrantes en Saltillo,  cual es la Situación que los migrantes enfrentan en tránsito en México?

Juan José: Pues mira, en lo que hemos tenido en mantener contacto directo con ellos, sí nos damos cuenta que es una situación muy complicada. Salen de sus países por diversas razones. Salen principalmente porque, sí hay una crisis, una descomposición social allí. Hay momentos en que ellos ya no pueden seguir allí, por el crimen organizado, por violencia, y por la situación tan desgastada que hay. Y en el paso por México encuentran una política migratoria muy complicada que hace que sean víctimas de violaciones de los derechos humanos por parte de las autoridades, de grupos delictivos, y de entre ellos mismos. Entonces de repente hay delitos que cometen entre ellos mismos, y abusos por parte de las autoridades en violación de los derechos humanos. Y ya llega un momento muy complicado donde hay lugares y hay zonas donde que son altamente peligrosas donde está el crimen organizado. Entonces finalmente, si al  no ser sujetos derecho, al estar en manera irregular en el país, al tener esta persecución, son mucho más vulnerables.

Francisco González: ¿Como defender de los derechos humanos, que es la parte más difícil para ustedes?

Juan José: La parte más complicada creo que es  hacer que se considera la persona centroamericana como ser humano. De repente cuesta muchísimo trabajo hacer ver a la sociedad y a las autoridades, que finalmente son seres humanos que también están huyendo de su país o buscando otra realidad  para poder vivir, ellos y su familia. Esta idea de ser ciudadano del mundo creo que ha costado mucho trabajo como trabajarla con la gente, tanto la sociedad como los gobiernos, y finalmente termina siendo muy complicado hacer ver a los demás que también tienen sus derechos, ser de la nacionalidad que sea. Y así ha sido muy complicado.

Francisco González: Gracias. ¿Que piensas que los Estados Unidos deberían hacer para resolver los problemas de los inmigrantes?

Juan José: Este país que es receptor de la gran mayoría de estos migrantes debe de reconocer que  existe este problema y que el problema no son los migrantes pero el problema es una crisis que se está viviendo. No sé de qué tipo, pero es una crisis muy fuerte lo que está ocurriendo en Centroamérica. Que está mezclado con muchas cosas como la descomposición del tejido social con una crisis también económica que finalmente hace que estas personas tengan que huir de sus países. Anteriormente, estaban buscando un sueno, buscando mejorar sus condiciones de vida. Ahorita se están saliendo para poder sobrevivir. Finalmente creo que la policía migratoria que tiene los Estados Unidos ha sido complicada en no reconocer a los migrantes como seres humanos y además esa persecución tan fuerte que también la política, y el cierto apoyo que se pide a México para que también se endurezca esta política, es complicado. Porque finalmente han pasado muchos años donde han puesto aun más recursos para cerrar las fronteras, muchos recursos para tener personas cuidando las fronteras, y lo único que está pasando es que está encareciendo y siendo mucho más peligroso el viaje de estos migrantes. No están dejando de migrar ni evidentemente las políticas que se han hecho hasta ahora no han funcionado. Siguen migrando, y lo único lo que está haciendo es que sea más peligroso y mucho más caroñ que fomenta la corrupción, no tanto aquí como en México, y que haga que todo sea más caro. Pero siguen viniendo migrantes y seguirán viniendo. Si no se soluciona, si no se trabaja con los países expulsores, la realidad va seguir siendo la misma.

Francisco González: Muchísimas Gracias, y por parte de LAWG le agradecemos por esta entrevista.

Transcript (English)

Francisco González: Hello, Good afternoon. Can you please tell us your name and what kind of work you do at the migrant shelter in Saltillo, Mexico?

Juan José: Of course. My name is Juan Jose Villa Gomez and I work in the migrant shelter in Saltillo (Mexico).

Francisco González: Thank you. First question, working in the migrant shelter in Saltillo, what is the situation that migrants face while in-transit through Mexico?

Juan José: Well look, by having a lot of direct contact with them, we have realized that this situation is very complicated. These migrants leave their countries of origin for many reasons. They principally leave because there is a crisis there, a social decomposition. There are moments where they realize that they can no longer keep living there, because of groups of organized crime and all the horrendous violence that exists. Furthermore, on their passage through Mexico they encounter a migration policy that is very complicated, which allows them to be victims of human rights violations. Then comes a very complicated moment when places and areas are highly dangerous and where organized crime is very powerful.  Finally, these migrants are not subjects of the law in Mexico, they have irregular status, and with this persecution, these migrants are left very vulnerable.

Francisco González: As a defender of human rights, what is the most difficult part of the job for you?

Juan José: The most complicated aspect in my opinion is to convince everyone to respect Central Americans as human beings. It is very difficult to convince society and the authorities, that ultimately these migrants are human beings that are fleeing their countries or seeking another reality in which they and their families can survive.  It is difficult to work with society and the government around the idea of being a global citizen. In the end it is very complicated to convince others that migrants, regardless of nationality, should have rights. It has been very complicated.

Francisco González: Thank you. What do you think that the United States should do in order to resolve the problems they face with migrants?

Juan José: The United States as a big receiver of immigrants should recognize that a problem exists and that the problem is not with the immigrants, but the problem is a crisis. I don’t know the specifics of the crisis, but it is a very deep crisis that is occurring in Central America. The crisis is mixing with many factors such as the decomposition of the social fabric and with an economic crisis which is finally forcing many of these people to flee their countries.  Beforehand, these immigrants were seeking a dream, looking to improve their living conditions.  However, right now they are leaving in order to survive.  Finally, I believe that the immigration policies that the United States has in place  have been complicated, for not recognizing  the immigrants as human beings with rights and that the political persecution,  and the demands put on Mexico to help with enforcing  tough policies against immigrants  is very complicated. At the end of the day,  many years have passed during which  more resources have been put  to close the border  and to have people watching over the borders, and the only thing  that this is doing is that  they are making the travel of the immigrants much more dangerous. These immigrants are not stopping their migrations from their home countries, and the immigration policy currently in place has not functioned.  These immigrants keep on migrating and the only thing that is going on, is that the travel, and the policies put into place have just made it more expensive and dangerous , and has helped foment corruption in both the US and in Mexico.  Immigrants keep on coming  and they will continue to keep on traveling   to the US , if there is no solution , if there is not an effort to work with the countries that these people are leaving ,  then the reality will remain the same.

Francisco González: Thank you very much, and on the behalf of LAWG we thank you for granting us this interview.