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Press Release: Civil Society Organizations Urge Colombia, International Community to Get Serious about Implementation on Fifth Anniversary of Colombia’s Peace Accords

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[En español abajo]

For Immediate Release:
November 23, 2021

Contact:
Lisa Haugaard | Co-director, Latin America Working Group (LAWG)
lisah@lawg.org

Civil Society Organizations Urge Colombia, International Community to Get Serious about Implementation on Fifth Anniversary of Colombia’s Peace Accords

Washington, D.C. – Today, a group of U.S. and Colombian civil society organizations urged the Colombian government on the fifth anniversary of the historic peace accords to get serious about flagging peace accord implementation.  The organizations called on the international community to press for action before it is too late.

“I would like to simply be celebrating the fifth anniversary of the peace accords,” said Lisa Haugaard, co-director of the Latin America Working Group.  “The accords are a road map to address the extreme inequality and human rights violations long troubling Colombia.  But the lack of political will on the part of the Colombian government to fully implement the accords has left community leaders working for peace still at risk and still waiting for justice, truth, reparations, and the promise that the brutal past will not return.  Colombia must not lose this historic opportunity for peace.”

“As Colombians, Colombian Americans, and Americans we celebrated the peace agreement signed five years ago, and in particular U.S. government support for the peace,” said Cristina Espinel, speaking on behalf of the Colombia Human Rights Committee.  “Today we must continue to work for a U.S. policy in support of peace, which includes helping Colombia overcome the pronounced inequalities, particularly but not exclusively in the agricultural economy, while moving away from the nefarious drug war policies, which have failed in terms of their stated goals, and which ironically have only exacerbated problems of violence and illegality in Colombia.”

“On this fifth anniversary of the peace accord, it is important to remember that the Ethnic Chapter strengthens the collective and individual rights of Afro-Colombian, indigenous and palenquera communities,” said Gimena Sánchez-Garzoli, Andes director for the Washington Office on Latin America. “These are rights that were established due to the country’s 1991 political constitution. The Colombian government will lose a great historic opportunity unless it commits to advance this peace accord in an integral and robust manner with the necessary funding. This accord has the potential to catapult Colombia into a pluri-ethnic democracy in which the populations worst affected by violence and marginalization can fully exert their citizenry and become protagonists for the future of the country.”

“The ethnic approach must be well implemented,” said Enrique Chimonja Coy, member of CONPAZCOL.  “There is a deepening of the social debt in the territories of indigenous and Afro-Colombian peoples and a revictimization, of dimensions worse than before.”   

“We are concerned that Comprehensive Rural Reform, the section of the accord that sets out a structural transformation to address the roots of conflict, is the area of least progress to date,” said Carlos Mejía, executive director of Oxfam Colombia. “It is urgent that these provisions be fully and holistically implemented, both to improve access to land by increasing its distribution and not just formalizing tenure, as well as to advance the development programs with a territorial-based focus and the Peasant Enterprise Zones, ensuring meaningful participation of all sectors in decision-making processes, particularly rural women and ethnic peoples.”

“With 130 provisions on gender equality and women’s rights, the accord is unprecedented in adopting relevant international standards on paper; yet delays and weak implementation of these measures in practice risks undermining the meaningful participation of women in peacebuilding, particularly those most affected by the conflict, as well as derailing restitution of the rights of women victims and guarantees that such violence will not recur. Political will is needed to enable full compliance with the accord, and priority must be given to gender-focused provisions and the ethnic chapter,” concluded Mr. Mejía.

“The inconsistent implementation of the 2016 peace accords has contributed to instability and new increases in indices of violence associated with armed conflict,” said Elizabeth Miller, representative for Colombia for Mennonite Central Committee (MCC). “Despite this, MCC partners in Colombia continue to advocate for the well-being, peace, and dignity of their communities. Together with these local leaders, we urge a full and holistic implementation of the accords.”

“We have seen firsthand how deeply committed to peace the FARC signers of the accords are, even as the Colombian government betrays their side of the agreement,” said Reverend Emily Brewer, executive director of Presbyterian Peace Fellowship. “The Colombian government must fully and completely take the steps they agreed to five years ago, to make peace with justice a reality.”

“There are significant advances in the efforts of clarification of the truth and transitional justice,” according to FOR Peace Presence. “However, of great concern is the increase in violence. Human rights defenders are being killed at a rate that has not been seen for many years. This year, 152 human rights defenders as well as 44 former guerrilla fighters who had signed the peace agreement have already been killed.”

See this webinar, Protect Colombia’s Peace, on Colombian civil society leaders’ perspectives on the fifth anniversary of the peace accords, sponsored by the Latin America Working Group, Peace Brigades International, Washington Office on Latin America, and the Colombia Human Rights Committee.

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lawg.org

Para publicación inmediata:

23 de noviembre de 2021

Contacto:

Lisa Haugaard | Co-directora, Grupo de Trabajo Sobre Asuntos Latinoamericanos (LAWG)

lisah@lawg.org

Organizaciones de la Sociedad Civil Instaron al Gobierno Colombiano a Tomarse en Serio la Implementación de los Acuerdos de Paz en el Quinto Aniversario

Washington, D.C. – Hoy, un grupo de organizaciones de la sociedad civil de EE. UU. y Colombia instaron al gobierno colombiano en el quinto aniversario de los históricos acuerdos de paz a tomarse en serio el debilitamiento de la implementación del acuerdo de paz. Las organizaciones llamaron a la comunidad internacional a que presione para la acción antes de que sea demasiado tarde.

“Me gustaría estar simplemente celebrando el quinto aniversario de los acuerdos de paz”, dijo Lisa Haugaard, co-directora del Grupo de Trabajo sobre Asuntos Latinoamericanos (LAWG). “Los acuerdos son una hoja de ruta para abordar la extrema desigualdad y las violaciones de derechos humanos que Colombia ha sufrido desde hace mucho tiempo. Pero la falta de voluntad política del gobierno colombiano para implementar plenamente los acuerdos ha dejado a los líderes sociales que trabajan por la paz aún en riesgo y esperando justicia, verdad, reparación y las garantías que el pasado violento no va a repetirse. Colombia no debe perder esta oportunidad histórica para lograr la paz.”

“Como colombianos, colombianoamericanos y estadounidenses celebramos el acuerdo de paz firmado hace cinco años, y en particular el apoyo brindado por el gobierno de los Estados Unidos al acuerdo,” dijo Cristina Espinal para el Colombia Human Rights Committee. “Hoy tenemos que seguir trabajando por una política estadounidense a favor de la paz, lo cual incluye ayudar a Colombia a superar las grandes desigualdades, sobre todo pero no exclusivamente en la economía agrícola, y a la vez alejarse de las políticas nefastas de la guerra a las drogas, que han fracasado en términos de sus objetivos declarados e irónicamente solo han empeorado los problemas de violencia e ilegalidad en Colombia.”

“En este quinto aniversario del acuerdo de paz, es importante recordar que el Capítulo Étnico resalta los derechos colectivos e individuales de las comunidades Afrocolombianas, indígenas y palenqueras”, dijo Gimena Sánchez-Garzoli, directora por los Andes en la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA). “Estos son derechos que fueron establecidos a raíz de la Constitución Política del 1991. El gobierno de Colombia perderá una gran oportunidad histórica si no se compromete a avanzar de forma integral y robusta este acuerdo de paz con los fondos requeridos. Este acuerdo tiene el potencial de catapultar a Colombia hacia una democracia pluriétnica donde las poblaciones más afectadas, violentadas y marginadas puedan ejercer su ciudadanía de forma plena y ser protagonistas en el futuro del país.”

“Hay que implementar bien el enfoque étnico”, dice Enrique Chimonja Coy, integrante de CONPAZCOL.  “Hay una profundización de la deuda social en los territorios de los pueblos indígenas y afrocolombianos y una revictimización en peores dimensiones que antes.”

 “Nos preocupa que la Reforma Rural Integral, siendo la parte del Acuerdo que plantea una transformación estructural para abordar las raíces del conflicto, es el que menor grado de avance logra hasta el momento”, dijo Carlos Mejía, director ejecutivo de Oxfam Colombia. “Urge implementar las medidas acordadas de manera plena e integral a fin de mejorar el acceso a la tierra mediante la distribución y no solamente la formalización de la tenencia, además de concretar los Programas de Desarrollo con Enfoque Territorial y las Zonas de Reserva Campesina, asegurando la plena participación de todos los sectores en los procesos de toma de decisión, particularmente de las mujeres rurales y los pueblos étnicos.”

“Con 130 disposiciones sobre igualdad de género y derechos de la mujer, en papel, el acuerdo es sin precedentes en la aplicación de estándares internacionales, pero los retrasos y débil implementación en la práctica arriesga socavar la plena participación de las mujeres en la construcción de paz, especialmente de las más afectadas por el conflicto, tanto como descarrila la restitución de los derechos de las mujeres víctimas y las garantías de no repetición.  Se requiere voluntad política para el pleno cumplimiento del Acuerdo, dando prioridad al enfoque de género y el capítulo étnico”, concluyó el Sr. Mejía.

“La implementación inconsistente de los Acuerdos de Paz de 2016 ha contribuido a la inestabilidad y aumentos en los índices de violencia asociados con el conflicto armado”, dijo Elizabeth Miller, representante para Colombia del Comité Central Menonita (MCC). “A pesar de esto, los socios de MCC en Colombia continúan abogando por el bienestar, la paz y la dignidad de sus comunidades. Junto con estos líderes locales, instamos a una implementación completa y holística de los acuerdos.”

“Hemos visto de primera mano cuán profundamente comprometidos a la paz son los firmantes de los Acuerdos de las FARC, incluso cuando el gobierno colombiano traiciona su parte del acuerdo”, dijo la Reverenda Emily Brewer, directora ejecutiva de Presbyterian Peace Fellowship.  “El gobierno colombiano debe dar completamente los pasos que acordaron hace cinco años para hacer realidad la paz con la justicia.”

“Hay avances significativos en los esfuerzos de esclarecimiento de la verdad y la justicia transicional”, según FOR Peace Presence. “Por otra parte, es especialmente preocupante el aumento de la violencia. Las personas defensoras de los derechos humanos están siendo asesinadas a un ritmo que no se veía desde hace muchos años. Este año, ya han sido asesinadas 152 personas defensoras y 44 firmantes de paz de las extintas FARC-EP.

Vea este webinar, Protejan la paz en Colombia, sobre las perspectivas de los líderes de la sociedad civil colombiana sobre el quinto aniversario de los acuerdos de paz, patrocinado por el Grupo de Trabajo sobre Asuntos Latinoamericanos (LAWG), Brigadas de Paz Internacional, Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA), y la Colombia Human Rights Committee.