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Press Release: Civil Society Organizations Urge President Biden and Vice President Harris to Not Repeat Mistakes of the Past in Central America

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En español abajo]

For Immediate Release:
March 25, 2021

Contact:
Antonio Saadipour | Program Associate
asaadipour@lawg.org

LAWG: Civil Society Organizations Urge President Biden and Vice President Harris to Not Repeat Mistakes of the Past in Central America

Washington, D.C. – As the State Department is developing a “root cause strategy” addressing the reasons why so many children, women, and men are fleeing the northern countries of Central America, U.S.-based and international faith, humanitarian, immigrant-led, human rights, environmental, and grassroots organizations called on President Biden and Vice President Harris to support and amplify civil society calls in each country for governments to address the structural and societal causes driving forced migration. These include pervasive corruption, corrosive levels of human rights abuses and impunity, gang and gender-based violence, poverty and inequality, exclusive economic models, and climate change. The letter urges the administration to consult with a wide range of civil society organizations in each country as it develops and implements this root cause strategy to ensure that the United States transforms diplomacy and aid so as not to repeat the mistakes of the past, including the ways in which U.S. policy has contributed to human rights violations and forced migration from the region.

“The U.S. government should stand not with corrupt officials and abusive security forces but with the citizens and civil society organizations working for change,” said Lisa Haugaard, co-director of the Latin America Working Group. “The U.S. government should urge the governments of Honduras, Guatemala, and El Salvador to reverse the closing of space for civil society that is taking place through restrictive laws that criminalize social protest and freedom of expression, false legal cases against human rights defenders, use of force against protesters and social movements, and attacks against press freedom. Our government must stand up for the human rights defenders and journalists who risk their lives to build more just and inclusive societies.”

“Families and children are arriving at our border because they’re fleeing crises in their countries–crises of climate change, corruption, violence, state repression and poverty. The United States should look beyond the border to address this humanitarian challenge but it should do so carefully,” added Daniella Burgi-Palomino, co-director of the Latin America Working Group. “A root causes strategy must be implemented in consultation with civil society organizations, and prioritize addressing human rights and corruption. Otherwise, it will only further fuel migration.”

Read the full letter in English here and in Spanish here
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Para publicación inmediata:
25 de marzo de 2021

Contacto:
Antonio Saadipour | Asociado de program

asaadipour@lawg.org

 

LAWG: Organizaciones de la sociedad civil instan al presidente Biden y a la vicepresidente Harris a no repetir los errores del pasado en Centroamérica

Washington, D.C. – Mientras el Departamento de Estado desarrolla una “estrategia de causas fundamentales” que aborda las razones por las que tantos niños, mujeres y hombres están huyendo de los países del norte de Centroamérica, organizaciones internacionales y estadounidenses de bases de fe, humanitarias, lideradas por inmigrantes, de derechos humanos y ambientales le exhortaron al presidente Biden y a la vicepresidente Harris a que apoyen y amplifiquen los llamados de la sociedad civil en cada país para que los gobiernos aborden las causas estructurales y sociales que impulsan la migración forzada. Estos incluyen la corrupción generalizada, los niveles corrosivos de abusos de derechos humanos e impunidad, la violencia de pandillas y de género, la pobreza y desigualdad, los modelos económicos exclusivos y el cambio climático. La carta urge a la administración a consultar con una amplia gama de organizaciones de la sociedad civil en cada país a medida que desarrolle e implemente esta estrategia de causas fundamentales para garantizar que Estados Unidos transforme su diplomacia y ayuda para no repetir los errores del pasado, incluidas las formas en que la política estadounidense ha contribuido a las violaciones de derechos humanos y la migración forzada desde la región.


“El gobierno de Estados Unidos no debería apoyar a funcionarios corruptos y fuerzas de seguridad abusivas, sino a los ciudadanos y las organizaciones de la sociedad civil que luchan por el cambio”, dijo Lisa Haugaard, codirectora del Grupo de Trabajo de América Latina. “El gobierno de Estados Unidos debe instar a los gobiernos de Honduras, Guatemala y El Salvador a revertir el cierre de espacio para la sociedad civil que se está produciendo a través de leyes restrictivas que criminalizan la protesta social y la libertad de expresión, casos legales falsos contra defensores de derechos humanos, uso de la fuerza contra manifestantes y movimientos sociales y ataques contra la libertad de prensa. Nuestro gobierno debe defender a los defensores de derechos humanos y a los periodistas que arriesgan sus vidas para construir sociedades más justas e inclusivas”.

“Las familias y los niños están llegando a nuestra frontera porque huyen de las crisis en sus países: crisis del cambio climático, corrupción, violencia, represión estatal y pobreza. Estados Unidos debería mirar más allá de la frontera para abordar este desafío humanitario, pero debería hacerlo con mucho cuidado “, agregó Daniella Burgi-Palomino, codirectora del Grupo de Trabajo sobre Asuntos Latinomericanos. “Se debe implementar una estrategia de causas fundamentales en consulta con las organizaciones de la sociedad civil y priorizar el abordaje de los derechos humanos y la corrupción. De lo contrario, solo alimentará la migración”.

Lea la carta entera en español aquí y en inglés aquí.

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