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Press Release: LAWG Supports the Honduras Human Rights and Anti-Corruption Act of 2021

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[En español abajo]

For Immediate Release:
February 24, 2021

Contact:
Antonio Saadipour | Program Associate
asaadipour@lawg.org

LAWG Supports the Honduras Human Rights and Anti-Corruption Act of 2021

Washington, D.C. – LAWG supports the introduction of the Honduras Human Rights and Anti-Corruption Act of 2021—a bill that proposes a comprehensive framework for combating corruption, impunity, and human rights violations in the Central American country. In Honduras, there is widespread collusion among government officials, security forces, businesses, and organized crime, resulting in threats, assassinations, and forced disappearances against human rights and environmental defenders, indigenous and Garífuna leaders, political opponents, and journalists. The bill suspends security assistance until conditions are met including investigating and prosecuting members of the police and military responsible for human rights violations; prohibits commercial export of certain arms and tear gas for Honduran security forces, and prods the U.S. government to impose individual sanctions on top-level Honduran officials involved in corruption and gross human rights violations. 

This new legislation’s strong stance against abuse and corruption will help address one of the root causes of migration from Honduras to the United States. Corruption by Honduran government officials consumes public resources and fuels poverty. Human rights activists and citizens who stand up to these injustices are threatened, jailed, and killed. The bill, which was introduced yesterday by Senator Jeff Merkley, puts pressure on the Honduran government to establish an independent anti-corruption mechanism so public funds are not abused by corrupt leaders and are instead used to address crucial needs in Honduras and promote the wellbeing of the Honduran people. 

“This bill is the right approach: aid to corrupt officials and abusive security forces needs to stop now,” said Lisa Haugaard, co-director of the Latin America Working Group. “If the United States wants to help address the root causes of why so many Hondurans are forced to flee their country, we should stand with the citizens working for change, not with politicians lining their pockets and repressing their people.”

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Para publicación inmediata:
24 de febrero de 2021

Contacto:
Antonio Saadipour | Asociado de programas
asaadipour@lawg.org

LAWG apoya el Proyecto de Ley sobre los Derechos Humanos y Anticorrupción en Honduras de 2021

Washington, D.C. – LAWG apoya la introducción del Proyecto de Ley sobre Derechos Humanos y Anticorrupción en Honduras de 2021, el cual propone un marco integral para combatir la corrupción, la impunidad y las violaciones de los derechos humanos en el país centroamericano. En Honduras, existe una amplia connivencia entre funcionarios gubernamentales, fuerzas de seguridad, empresas y el crimen organizado, que resulta en amenazas, asesinatos y desapariciones forzadas contra defensores de los derechos humanos y del medio ambiente, líderes indígenas y garífunas, opositores políticos y periodistas. El proyecto de ley suspende la asistencia de seguridad hasta que se cumplan ciertas condiciones, incluidas la investigación y el enjuiciamiento de los miembros de la policía y el ejército responsables de violaciones de derechos humanos; prohíbe la exportación comercial de ciertas armas y gases lacrimógenos para las fuerzas de seguridad hondureñas y estimula al gobierno estadounidense a imponer sanciones individuales a los funcionarios hondureños de alto nivel involucrados en actos de corrupción y graves violaciones de derechos humanos.

La firme postura de esta nueva legislación en contra del abuso y la corrupción ayudará a abordar una de las causas fundamentales de la migración de Honduras a Estados Unidos. La corrupción de los funcionarios del gobierno hondureño consume los recursos públicos y alimenta la pobreza. Los activistas de derechos humanos y los ciudadanos que se enfrentan a estas injusticias son amenazados, encarcelados y asesinados. El proyecto de ley, que fue presentado ayer por el senador Jeff Merkley, presiona al gobierno hondureño para que establezca mecanismos de anticorrupción independientes para que los líderes corruptos no abusen de los fondos públicos y los utilicen para abordar necesidades cruciales en Honduras y promover el bienestar del pueblo hondureño.

“Este proyecto de ley es el enfoque correcto: la ayuda a los funcionarios corruptos y a las fuerzas de seguridad abusivas debe detenerse ahora”, dijo Lisa Haugaard, codirectora del Grupo de Trabajo de América Latina. “Si Estados Unidos quiere ayudar a abordar las causas fundamentales por las que tantos hondureños se ven obligados a huir de su país, debemos apoyar a los ciudadanos que luchan por el cambio, no a los políticos llenándose los bolsillos y reprimiendo a su pueblo”.
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