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Press Release: LAWG Calls for Urgent Transformation of U.S. Policy towards Latin America and the Caribbean

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[En español abajo]

For Immediate Release
November 10, 2020

Contact:
Lauri Alvarez, Program Associate
lalvarez@lawg.org, (202)-546-7010

LAWG Calls for Urgent Transformation of U.S. Policy towards Latin America and the Caribbean 

Washington D.C.—The Latin America Working Group (LAWG) calls for an urgent transformation of U.S. policy towards Latin America and the Caribbean under a Biden-Harris administration. The election of Joe Biden and Kamala Harris as president and vice president is an opportunity to shift U.S. policy towards Latin America and the Caribbean away from a sole focus on migration to a new approach based in peace, human rights, equitable development, and humanitarian protection.

“A new administration should work with our Latin American neighbors on common problems, such as addressing the global pandemic and fighting climate change,” said Lisa Haugaard, LAWG co-director. “It should take up the unfinished tasks of the Obama Administration to reopen diplomatic relations with Cuba and consolidate peace in Colombia.  At the same time, a more cooperative approach towards Latin America doesn’t mean the United States should be silent when faced with corruption and human rights abuses.  Where needed, the new administration should stand strong with civil society activists working for change.”

“The Trump Administration has unleashed cruel and racist policies that have harmed immigrant communities, separated thousands of families and returned asylum seekers to danger. A Biden-Harris administration must repair this damage starting by rescinding these anti-immigrant and anti-asylum policies on day one. But it must not stop there. It should work to establish a new immigration system that is humane, just, and accountable and that provides a pathway to citizenship for immigrant communities in the United States and restores access to protection for refugees in Mexico and Central America,” states Daniella Burgi-Palomino, LAWG co-director.

The Latin America Working Group Education Fund has published two reports with other organizations that outline specific actions needed to change U.S. policy towards the northern countries of Central America and Colombia. Serve Your People:  A Roadmap for Transforming Relations Between the United States and the Northern Countries of Central America highlights priorities for a new policy that goes far beyond undoing recent attacks on the rights of asylum seekers, immigrants, and migrants. It recommends that a new administration start with principled diplomacy against corruption and for human rights and stand with civil society forces for change. This vision calls for supporting equitable development strategies and helping countries address the impact of climate change. The report outlines ways the United States can help respond to the COVID-19 pandemic in the Americas. These actions must be driven by a new vision that encourages Central American governments to serve their people, with equity and justice, reverting away from enforcement-centric immigration policies to ones that are humane, inclusive, and just.

Protect Colombia’s Peace urges the U.S. government to adopt the full implementation of the peace accords as its principal diplomatic message for Colombia. This joint U.S.-Colombian initiative advocates for U.S. aid and stronger diplomacy to call on the Colombian government to implement the peace accord’s ethnic chapter and gender provisions, ensure justice for the victims of the armed conflict, protect human rights defenders, advance sustainable drug policy and rural reforms to reach Colombia’s small farmers and Afro-Colombian and indigenous communities, end abuses by the Colombian armed forces, and dismantle the paramilitary successor networks. The report recommends that the United States boldly encourage full compliance with the peace accords before it is too late.

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lawg.org 


Para publicación inmediata:
10 de noviembre de 2020

Contacto: Lauri Alvarez, Program Associate
lalvarez@lawg.org, (202)-546-7010

LAWG Pide una Transformación Urgente de la Política de Estados Unidos hacia América Latina y el Caribe

Washington, D.C.—El Grupo de Trabajo sobre Asuntos Latinoamericanos (LAWG) pide una transformación urgente de la política de Estados Unidos hacia América Latina y el Caribe bajo una administración Biden-Harris. La elección de Joe Biden y Kamala Harris como presidente y vicepresidente es una oportunidad para cambiar la política de Estados Unidos hacia América Latina y el Caribe de un enfoque exclusivo en la migración a uno nuevo basado en la paz, los derechos humanos, el desarrollo equitativo y la protección humanitaria.

“Una nueva administración debería trabajar con nuestros vecinos latinoamericanos en problemas comunes, como el abordaje de la pandemia global y la batalla contra el cambio climático”, dijo Lisa Haugaard, codirectora de LAWG. “Debería asumir las tareas inconclusas de la Administración Obama para reabrir las relaciones diplomáticas con Cuba y consolidar la paz en Colombia. Al mismo tiempo, un enfoque más cooperativo hacia América Latina no significa que Estados Unidos deba guardar silencio ante la corrupción y los abusos contra los derechos humanos. Cuando sea necesario, la nueva administración debe mantenerse firme con los activistas de la sociedad civil que luchan por el cambio”.

“La administración de Trump ha desatado políticas crueles y racistas que han perjudicado a las comunidades de inmigrantes, separado a miles de familias y puesto en peligro a los solicitantes de asilo. Una administración Biden-Harris debe reparar este daño empezando por rescindir estas políticas anti-inmigrantes y anti-asilo desde el primer día. Pero no debe detenerse ahí. Debería trabajar para establecer un nuevo sistema de inmigración que sea humano, justo y responsable y que proporcione un camino hacia la ciudadanía para las comunidades inmigrantes en los Estados Unidos y restablezca el acceso a la protección para los refugiados en México y América Central ”, afirma Daniella Burgi-Palomino, codirectora de LAWG.

El Fondo Educativo del Grupo de Trabajo sobre Asuntos Latinoamericanos ha publicado dos informes en conjunto con otras organizaciones que destacan medidas concretas necesarias para cambiar la política de Estados Unidos hacia los países del norte de América Central y Colombia. Sirva a su Pueblo: una Hoja de Ruta para Transformar las Relaciones entre los Estados Unidos y los Países del Norte de América Central destaca las prioridades de una nueva política que va mucho más allá de deshacer los recientes ataques a los derechos de los solicitantes de asilo, inmigrantes y migrantes. Recomienda que una nueva administración comience con una diplomacia de principios contra la corrupción y los derechos humanos y apoye a las fuerzas de la sociedad civil para el cambio. Esta visión exige apoyar estrategias de desarrollo equitativo y ayudar a los países a abordar el impacto del cambio climático. El informe describe las formas en que Estados Unidos puede ayudar a responder a la pandemia de COVID-19 en las Américas. Estas acciones deben ser impulsadas por una nueva visión que aliente a los gobiernos centroamericanos a servir a su pueblo, con equidad y justicia, volviendo de las políticas migratorias centradas en la aplicación de la ley a políticas humanas, inclusivas y justas.

Protejan la paz en Colombia insta al Gobierno de los Estados Unidos a adoptar la plena implementación de los acuerdos de paz como su mensaje diplomático primordial para Colombia. Esta iniciativa conjunta entre Estados Unidos y Colombia aboga por la cooperación de Estados Unidos y una diplomacia más fuerte para pedirle al gobierno colombiano que implemente el capítulo étnico y las disposiciones de género del acuerdo de paz, garantice la justicia para las víctimas del conflicto armado, proteja a los defensores de los derechos humanos, promueva una política de drogas sostenible y reformas rurales para alcanzar a los campesinos y las comunidades afrocolombianas e indígenas de Colombia, ponga fin a los abusos de las fuerzas armadas colombianas y desmantele las redes sucesoras de los paramilitares. El informe aconseja que Estados Unidos debe alentar audazmente el pleno cumplimiento de los acuerdos de paz antes de que sea demasiado tarde.

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