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New LAWGEF Report on Land Restitution on Colombia’s Caribbean Coast

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Far from the Promised Land: Land Restitution on Colombia’s Caribbean Coast
(para la versión en español, ver a continuación)

The 2011 passage of the Victims’ Law raised hopes among Colombia’s hundreds of thousands of victims of violence and forced displacement. Yet an in-depth investigation by the Latin America Working Group and Lutheran World Relief in 2013 on the law’s implementation shows that two years later, many of its promises remain a distant dream.  Land restitution is slow, with barely 1 percent of claims filed resolved to date.  Land rights leaders and returning communities are in grave danger.

This report, focused on the Caribbean Coast, concludes that land restitution cannot take place safely without more decisive action by the Colombian government to dismantle the structures that caused displacement in the first place, especially paramilitary successor groups, their allies in state security forces and local government, and the landowners and companies that employ them.  Concluding a successful peace accord with the FARC guerrillas is also an essential step for rebuilding communities in Colombia’s countryside.  The report includes dramatic case studies of communities that still face danger, whether they have returned or are still waiting their chance to return.  It also includes recommendations on how to achieve economically sustainable and safe land restitution.

Achieving safe and sustainable land restitution is an essential goal for rebuilding trust in the government, fulfilling promises to Colombia’s victims of violence, and improving lives and livelihoods in Colombia’s countryside.

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Lejos de la Tierra Prometida:
Restitución de Tierras en la Costa Caribe Colombiana

La promulgación en el año 2011 de la Ley de Víctimas sembró esperanzas entre los cientos de miles de afectados por la violencia y el desplazamiento forzado en Colombia. Sin embargo, una investigación a profundidad realizada en 2013 por el Grupo de Trabajo sobre América Latina y Lutheran World Relief sobre la implementación de la ley, muestra que dos años más tarde muchas de sus promesas siguen siendo un sueño lejano. La restitución de tierras es lenta, habiéndose resuelto a la fecha apenas el 1 por ciento de los casos. Líderes de los derechos a la tierra y comunidades retornadas se encuentran en grave peligro.

Este informe, enfocado en la Costa Caribe, concluye que la restitución de tierras no puede llevarse a cabo de manera segura sin una acción más decidida por parte del gobierno colombiano para desmantelar las estructuras que causaron el desplazamiento en primer lugar, especialmente en relación a los grupos sucesores de los paramilitares, sus aliados en las fuerzas de seguridad del Estado y los gobiernos locales, y los hacendados y compañías que los contratan. La firma de un acuerdo de paz exitoso con la guerrilla de las FARC es también un paso esencial para reconstruir comunidades en zonas rurales en Colombia. El informe incluye dramáticos estudios de caso de comunidades que aún enfrentan riesgos, ya sea que hayan retornado o que aún esperen la oportunidad para hacerlo. El documento incluye también recomendaciones sobre cómo llevar a cabo una restitución de tierras económicamente sostenible y segura.

Lograr una restitución de tierras segura y sostenible es una meta esencial para reconstruir la confianza en el gobierno, para cumplir las promesas hechas a las víctimas de la violencia en Colombia, y para mejorar las vidas y medios de subsistencia en las áreas rurales de este país.

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