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Press Release: Civil Society Organizations Express Deep Concern Over U.S. Efforts to Externalize Border Enforcement to Guatemala

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Date: Jun 14, 2019

Contact:
Lily Folkerts, Program Associate
lfolkerts@lawg.org | (202) 546-7010

Washington, D.C.–Over thirty civil society organizations from the United States, Mexico, and Guatemala, denounce U.S. efforts to externalize border enforcement to Guatemala in a joint statement.

The statement communicates deep concern regarding the memorandum of cooperation signed on May 31, 2019 between the U.S. Department of Homeland Security (DHS) and the Guatemalan Ministry of Government under which DHS agents and investigators, including Customs and Border Protection (CBP) and Immigration and Customs Enforcement (ICE) agents, will be deployed to Guatemala with the goal of stemming migration to the United States. According to some media reports, DHS investigators have already participated in a joint anti-smuggling operation in Guatemala City under this agreement, and CBP and ICE agents are currently present in Guatemala on its border with Mexico.  However, this memorandum of cooperation signed by Acting DHS Secretary Kevin McAleenan and Guatemalan Minister Enrique Degenhart has yet to be made public.

This memorandum of cooperation was signed prior to the new bilateral agreement with Mexico and ahead of the news that the U.S. and Guatemala are close to signing an agreement to establish a “safe third country agreement” with Guatemala, as well as amidst ongoing U.S. pressure on the Mexican government to agree to a “safe third country” agreement that would prevent individuals who transit through Mexico from seeking asylum in the United States.

The statement reads, “Sending U.S. immigration enforcement officials to the Mexico-Guatemala border demonstrates that the United States is engaging in an impermissible effort to externalize its border and thereby circumvent its obligations towards asylum seekers. While traffickers and smugglers must be held accountable, anti-smuggling operations and border enforcement efforts cannot violate individuals’ human rights to freedom of movement to leave their home country and to seek asylum. Rather than militarizing the Mexico-Guatemala border, countries in the region must address migration from a humanitarian, rights-based approach. We urge the United States and Guatemala to immediately halt joint efforts to deter people from seeking protection and to make the May 31st memorandum of cooperation public, including details of the duration and funding of the operations, implementing agencies in both countries, and operational guidance regarding law enforcement training and use of force.”

Full statement in English here and Spanish here.

 

Contacto:
Lily Folkerts, asociada de programas
lfolkerts@lawg.org | (202) 546-7010

Washington, D.C.Más  de una treintena de organizaciones de la sociedad civil de los Estados Unidos, México y Guatemala, denuncian los esfuerzos de Estados Unidos por externalizar las fronteras a Guatemala en una declaración conjunta.

En la declaración conjunta, las organizaciones de la sociedad civil expresaron su profunda preocupación con respecto al memorando de cooperación firmado el 31 de mayo de 2019 entre el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS) y el Ministerio de Gobernación de Guatemala bajo el cual los agentes e investigadores del DHS, incluidos a agentes de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) e Inmigración y Control de Aduanas (ICE) se desplegarán en Guatemala con el objetivo de frenar la migración a los Estados Unidos. Según algunos informes de los medios de comunicación, los investigadores del DHS ya han participado en una operación conjunta contra el contrabando en la ciudad de Guatemala bajo este acuerdo, y los agentes de CBP e ICE están actualmente presentes en Guatemala en su frontera con México. Sin embargo, este memorando de cooperación firmado por el Secretario Provisional del DHS Kevin McAleenan y el Ministro de Guatemala Enrique Degenhart aún no se ha hecho público.

La declaración establece, “El envío de oficiales de inmigración de los Estados Unidos a la frontera México-Guatemala demuestra que Estados Unidos está realizando un esfuerzo inadmisible para externalizar su frontera y, por lo tanto, eludir sus obligaciones para con los solicitantes de asilo. Mientras los traficantes y contrabandistas deben rendir cuentas, las operaciones de lucha contra el contrabando y las actividades de control de la frontera no pueden violar los derechos humanos de la libertad de movimiento para salir de su país de origen y buscar asilo. En lugar de militarizar la frontera México-Guatemala, los países de la región deben analizar la migración desde un enfoque humanitario basado en los derechos. Instamos a los Estados Unidos y Guatemala a detener inmediatamente los esfuerzos conjuntos para disuadir a las personas de buscar protección y hacer público el memorando de cooperación del 31 de mayo, incluyendo los detalles de la duración y el financiamiento de las operaciones, los organismos de ejecución en ambos países, y la dirección operativa con respecto al entrenamiento de las fuerzas policiales y el uso de la fuerza.”

Declaración completa aquí en inglés y aquí en español.