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Press Release: U.S. and International Civil Society Organizations Call for More Decisive Action to Address Root Causes of Migration and Restore Asylum

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[En español abajo]

For Immediate Release:
June 4, 2021

Contact:
Antonio Saadipour | Program Associate
asaadipour@lawg.org

LAWG: U.S. and International Civil Society Organizations Call for More Decisive Action to Address Root Causes of Migration and Restore Asylum

Washington, D.C. – Today, U.S. and international humanitarian, human rights, faith and other civil society organizations, many of which have worked with Central American and Mexican civil society partners for decades, sent a letter to Vice President Harris ahead of her upcoming trip to Mexico and Guatemala calling for more decisive action to address root causes and restore access to asylum. The letter underscores that that combating corruption, advancing the rule of law, and promoting respect for human rights should be central to the U.S. approach towards Guatemala, Honduras, and El Salvador. It also affirms that the relationship between the United States and Mexico must not solely focus on migration management or enforcement. Instead, addressing significant human rights, citizen security, gender-based violence, rule of law and corruption challenges in Mexico must also be central to the U.S.-Mexico relationship.

Lisa Haugaard, co-director of the Latin America Working Group, noted that “we hope that the Vice President’s first visit shows that she, and the United States, are standing with the people and communities organizing for change, and not with corrupt and abusive government officials. We appreciate that Vice President Harris right off the bat has raised some tough issues with the Guatemalan governmentlike the recent undemocratic move by the legislature to refuse to seat anti-graft judge Gloria Porras to the Constitutional Court. But there needs to consistently be strong words backed by action, including sanctions on corrupt officials, when the United States faces authoritarian and abusive moves by the governments of El Salvador, Honduras, and Guatemala. Until the governments of those countries really serve their people, addressing the root causes of migration is just a dream.” 

“Vice President Kamala Harris’ trip to Guatemala and Mexico is an opportunity to highlight the violence and corruption fueling the refugee crisis in the region and the urgent need for humanitarian solutions,” added Daniella Burgi-Palomino, co-director of the Latin America Working Group. “People fleeing persecution in their home countries should have access to protection not just at the U.S.-Mexico border but also throughout the region to choose safety where they can find it. The United States shouldn’t be pressuring countries in the region to increase troops at their borders to stop migration, but rather expanding pathways to protection south of our border.”

Read the full letter in English here and in Spanish here


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lawg.org


Para publicación inmediata:
4 de junio de 2021

Contacto:
Antonio Saadipour | Asociado de programas
asaadipour@lawg.org

LAWG: Organizaciones de la sociedad civil estadounidenses e internacionales piden acciones más decisivas para abordar las causas fundamentales de la migración y restaurar el acceso al asilo

Washington, D.C. – Hoy, organizaciones humanitarias, de derechos humanos, religiosas y de la sociedad civil estadounidenses e internacionales, muchas de las cuales han trabajado con socios de la sociedad civil de Centroamérica y México durante décadas, le enviaron una carta a la vicepresidenta Harris antes de su próximo viaje a México y Guatemala haciendo un llamado a que actúe más decididamente para hacer frente a estos desafíos urgentes. La carta subraya que la lucha contra la corrupción, el avance del estado de derecho y la promoción del respeto a los derechos humanos deberían ser pilares fundamentales en el enfoque de Estados Unidos hacia Guatemala, Honduras y El Salvador. También afirma que la relación entre Estados Unidos y México no debe centrarse únicamente en la gestión de la migración o en la aplicación de la ley, sino en superar importantes retos en materia de derechos humanos, seguridad ciudadana, violencia de género, estado de derecho y corrupción en México.

Lisa Haugaard, codirectora del Grupo de Trabajo sobre Asuntos Latinoamericanos, señaló que “esperamos que la primera visita de la vicepresidenta demuestre que ella y los Estados Unidos apoyan a las personas y las comunidades que se organizan para el cambio y no a los funcionarios gubernamentales corruptos y abusivos. Agradecemos que la vicepresidenta Harris, desde el principio, haya planteado algunos problemas difíciles con el gobierno guatemalteco, como la reciente medida antidemocrática de la legislatura de negarse a juramentar en la Corte de Constitucionalidad a la magistrada anticorrupción, Gloria Porras. Pero las palabras contundentes no son suficientes. Deben ser respaldadas por acciones, incluidas sanciones a funcionarios corruptos cuando Estados Unidos se enfrenta a acciones autoritarias y abusivas de los gobiernos de El Salvador, Honduras y Guatemala. Hasta que los gobiernos de esos países realmente sirvan a su pueblo, abordar las causas fundamentales de la migración es solo un sueño”.

El viaje de la vicepresidenta Kamala Harris a Guatemala y México es una oportunidad para resaltar la violencia y la corrupción que alimentan la crisis de refugiados en la región y la urgente necesidad de soluciones humanitarias”, 
agregó Daniella Burgi-Palomino, codirectora del Grupo de Trabajo sobre Asuntos Latinoamericanos. “Las personas que huyen de la persecución en sus países de origen deben tener acceso a la protección no solo en la frontera entre Estados Unidos y México, sino también en toda la región para elegir la seguridad donde puedan encontrarla. Estados Unidos no debería presionar a los países de la región para que aumenten las tropas en sus fronteras para detener la migración, sino más bien para que expandan los caminos hacia la protección al sur de nuestra frontera”.

Lea la carta entera en español aquí y en inglés aquí.

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