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Press Release: U.S. and Latin American Civil Society Organizations Denounce DHS Border Externalization in Guatemala, Call for Immediate Investigation

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[En español abajo]

October 22, 2020

Contact:
Lauri Alvarez, Program Associate
lalvarez@lawg.org, (202)-546-7010

U.S. and Latin American Civil Society Organizations Denounce DHS Border Externalization in Guatemala, Call for Immediate Investigation

Washington D.C.—The Latin America Working Group (LAWG) joins over eighty civil society organizations from the United States, Mexico and Central and South America in a statement denouncing the Department of Homeland Security (DHS) border externalization operations in Guatemala as documented by a Senate Foreign Relations Committee Democratic staff report released last week. The organizations called for an immediate, comprehensive investigation into this operation by the State Department and DHS inspectors general. The Senate report, commissioned by SFRC Ranking Member Robert Menendez (D-NJ), documents how DHS violated an interagency agreement with the State Department and misused State Department funding to serve as an un-deputized migration enforcement police in Guatemala, renting unmarked passenger vans in Guatemala in January 2020 amidst a migrant caravan to return Honduran migrants, including women and children, back to the border with Honduras.

“DHS enforces borders—but there are no borders for its actions. This new report makes clear that DHS treats the U.S border as if it extends south to Guatemala and that it has the authority to police and deport migrants on foreign soil. It is unconscionable that DHS may have separated even more families and returned Hondurans fleeing persecution back to danger in this reckless operation. There must be consequences for this unlawful endangerment of human life,” states Daniella Burgi-Palomino, co-director for LAWG.

The statement reads, “As civil society organizations that defend the rights of migrants, refugees, and asylum seekers in the United States, and throughout Mexico and the northern countries of Central America (Guatemala, Honduras, and El Salvador), we condemn this latest incident as one more example of how DHS has overstepped its mandate in Central America and acted with complete disregard for U.S. and international law. DHS’ actions place the lives of women, men, and children in danger, not only in the United States but in the region. This incident demonstrates the extent to which DHS operations in foreign countries can run afoul when DHS  is empowered and left unchecked as it has been under the Trump Administration—violating the U.S. government’s own interagency oversight and funding guidelines. This incident makes clear that DHS interprets these agreements and their presence in the region as moving the U.S. border further south and as permission to conduct border policing on foreign soil.”

Read the full statement here in English and here in Spanish.

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Lawg.org


22 de octubre 2020

Contacto: Lauri Alvarez, Program Associate
lalvarez@lawg.org, (202)-546-7010

Organizaciones de la sociedad civil de Estados Unidos y América Latina denuncian la externalización de la frontera por parte del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS) en Guatemala, exigen una investigación inmediata

Washington D.C.—El Grupo de Trabajo sobre Asuntos Latinoamericanos (LAWG por sus siglas en inglés) se suma a más de ochenta organizaciones de la sociedad civil de Estados Unidos, México, Centro y Sudamérica en un posicionamiento denunciando las operaciones de externalización de la frontera del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS por sus siglas en inglés) en Guatemala, tal como se documentó en un nuevo informe del personal demócrata del Comité de Relaciones Exteriores del Senado. Las organizaciones hicieron un llamado a que se lleve a cabo una investigación inmediata y exhaustiva de esta operación por parte de las oficinas de los inspectores generales del Departamento de Estado y del DHS. El informe del Senado, encargado por el miembro de rango del SFRC Robert Menéndez (D-NJ), documenta cómo el DHS violó un acuerdo interinstitucional con el Departamento de Estado y utilizó indebidamente los fondos del Departamento de Estado al enviar a agentes no autorizados de control migratorio para actuar en Guatemala, alquilando furgonetas de pasajeros en Guatemala en medio de una caravana para devolver a las personas migrantes hondureñas, incluidos mujeres, niños y niñas, a la frontera con Honduras.

“DHS refuerza las fronteras, pero no hay fronteras para sus acciones. Este nuevo informe deja claro que el DHS trata la frontera de Estados Unidos como si llegara tan sur hasta Guatemala y que tiene la autoridad de actuar como policía fronteriza y deportar a migrantes en terreno extranjero. Es inaceptable que el DHS haya podido separar aun más familias y retornado al peligro a varios hondureños huyendo de la persecución mediante esta imprudente operación. Debe haber repercusiones inmediatas por esta operación ilegal que puso en peligro a vidas humanas” señala Daniella Burgi-Palomino, codirectora de LAWG.

El posicionamiento declara, “Como organizaciones de la sociedad civil que defendemos los derechos de las personas migrantes, refugiadas y solicitantes de asilo en los Estados Unidos, México y los países del norte de Centroamérica (Guatemala, Honduras y El Salvador), condenamos este último incidente como un ejemplo más de cómo el DHS se ha extralimitado en su mandato en Centroamérica y ha actuado en total contravención al derecho estadounidense e internacional. Las acciones del DHS ponen en peligro las vidas de mujeres, hombres, niños y niñas, no sólo en los Estados Unidos sino en la región. Este incidente demuestra hasta qué punto las operaciones del DHS en países extranjeros pueden verse afectadas cuando el DHS está facultado y se deja sin control, como ha ocurrido bajo la Administración Trump, violando las directrices de supervisión y financiación entre agencias del propio gobierno de los Estados Unidos. Este incidente deja claro que el DHS interpreta estos acuerdos y su presencia en la región como el traslado de la frontera de los Estados Unidos al sur y como el permiso para llevar a cabo la vigilancia fronteriza en suelo extranjero”.

Leer el posicionamiento completo aquí en inglés y aquí en español.

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lawg.org